La Grande-Bretagne a quitté l’UE – quelle est la prochaine étape ?

C’est donc ça. Le Brexit, c’est fini, non ?

Faux. Pour canaliser l’ancien Premier ministre britannique Winston Churchill – comme tous les grands partisans de Brexit semblent vouloir le faire – « Ce n’est pas la fin. Ce n’est même pas le début de la fin. Mais c’est peut-être la fin du commencement ».

Bien que la Grande-Bretagne quitte officiellement l’Union européenne le 31 janvier, peu de choses vont changer d’ici la fin de l’année. La Grande-Bretagne continuera à adhérer aux quatre libertés du marché unique sans droits de douane – libre circulation des biens, des services, des capitaux et des personnes – ainsi qu’aux décisions de la Cour de justice européenne. Cette période de transition vise à donner à la Grande-Bretagne et à l’UE le temps d’organiser leurs relations post-Brexit.

L’UE souhaite prolonger la période de transition jusqu’en 2022, afin de garantir un accord global. Toutefois, Boris Johnson, le premier ministre britannique, a promis de conclure les négociations d’ici Noël.

est un historien qui étudie l’effet de Brexit sur la société et la culture britanniques. Il est clair pour lui que Johnson et le pays sont confrontés à deux problèmes.

Un avenir économique différent

Les détracteurs qui estiment que l’UE réglemente trop étroitement les entreprises espèrent que le Brexit transformera leur pays en une économie boucanière, déréglementée, à faible taux d’imposition et libre de toute entrave, qu’ils appellent « la Grande-Bretagne mondiale ».

D’autres partisans du Brexit, inquiets que la Grande-Bretagne ait cédé sa souveraineté à l’UE, veulent réaffirmer le contrôle de la politique d’immigration et mettre un terme aux arrêts de la Cour de justice européenne qui placent le droit de l’UE au-dessus du droit britannique.

Les partisans blancs et ouvriers du Brexit, en particulier ceux qui ont voté pour le parti travailliste de centre-gauche, ont des attentes différentes. Ils espèrent un retour à l’économie à hauts salaires et axée sur l’exportation de la période 1945-1979, soutenue par des industries nationalisées et des subventions gouvernementales aux entreprises privées, qui ont favorisé le plein emploi et un État-providence complet.

Lors des élections générales de décembre 2019, ces électeurs se sont réunis pour donner aux conservateurs de centre-droit une majorité de 80 sièges au Parlement.

Mais cette coalition électorale est difficile à gérer. Elle reflète la façon dont, aujourd’hui, l’opinion d’une personne sur le Brexit détermine largement son vote.

En 2019, une légère majorité des électeurs britanniques a soutenu les partis qui voulaient empêcher le Brexit ou maintenir une relation étroite avec l’UE. Ces votes étaient partagés entre les travaillistes, le Scottish National Party, les Verts et les libéraux démocrates centristes.

Mais les électeurs qui voulaient le Brexit, quelle que soit la façon dont ils avaient voté auparavant, n’avaient qu’un seul choix : opter pour les conservateurs.

Des points de vue contradictoires sur l’UE

Le gouvernement britannique a tenté de trouver un équilibre entre les intérêts divergents de sa coalition électorale.

Les ministres ont promis des politiques qui plairont aux anciens électeurs travaillistes qui, l’année dernière, se sont tournés vers les conservateurs : plus de fonds pour le service national de santé et des investissements dans les régions industrielles en déclin.

Cependant, si tel est le plan, personne n’en a parlé à Sajid Javid, le chancelier de l’Échiquier. Javid, l’équivalent britannique du secrétaire au Trésor américain, a récemment déclaré que la Grande-Bretagne devrait s’écarter des « exigences réglementaires » de l’UE destinées à répondre aux préoccupations en matière de santé, de sécurité et d’environnement. L’UE pourrait réagir en excluant les produits britanniques de ses marchés, ce qui rendrait plus probable la perspective de dommages économiques catastrophiques de la part de Brexit. Le gouvernement aurait ainsi plus de mal à générer les recettes nécessaires pour soutenir ses promesses de dépenses.


Les exportations britanniques, notamment les véhicules Land Rover et Range Rover prêts à être expédiés de Liverpool, pourraient être moins demandées après le départ du Royaume-Uni de l’UE. Paul Ellis/AFP via Getty Images

Équilibrer le pouvoir

Les difficultés auxquelles la Grande-Bretagne est confrontée reflètent la manière dont les voix pro-Brexit au gouvernement et dans les médias ont présenté aux électeurs les relations avec l’UE.

Traditionnellement, la politique britannique à l’égard de l’Europe avait un objectif clair : empêcher toute puissance de dominer le continent. Malgré de réelles divergences sur le résultat du retrait de l’UE, les partisans de Brexit considèrent généralement l’UE comme une puissance unique qui domine le continent, menaçant les intérêts et la souveraineté britanniques.

Cette analyse aboutit à une mauvaise interprétation de l’histoire, présentant la Grande-Bretagne comme étant à l’écart de l’Europe, et non comme faisant partie de l’Europe. En réalité, le Royaume-Uni s’est toujours impliqué dans les affaires européennes, ne serait-ce que pour façonner le continent à son goût.

Par exemple, au milieu des années 1980, l’économie britannique connaissait une croissance rapide, mais les économies européennes étaient en perte de vitesse. L’administration du Premier ministre Margaret Thatcher a fait valoir que les expériences de son pays en matière de déréglementation financière et de privatisation des industries nationalisées faisaient la différence.

Le Royaume-Uni a encouragé ses voisins européens à suivre ces politiques, qui ont abouti à la création du marché unique en franchise de droits en 1993.

Le marché unique a profité à la Grande-Bretagne. Actuellement, l’UE représente 45 % des exportations britanniques de biens et de services. La Grande-Bretagne envoie en Europe des produits alimentaires, des produits pharmaceutiques, des véhicules, des services financiers et d’autres produits d’une valeur d’environ 350 milliards de dollars par an.

Mais paradoxalement, le Brexit pourrait bien laisser la Grande-Bretagne dans la situation difficile qu’elle craint depuis longtemps : soumise aux caprices des grandes puissances.

Une fois qu’elle ne sera plus dans l’UE, quelle que soit la proximité de la Grande-Bretagne par rapport au marché unique de l’UE, son influence s’estompera. Pour faire du commerce, la Grande-Bretagne devra accepter les règles de l’UE, mais ne jouera aucun rôle dans l’établissement de ces règles. Si elle s’écarte des réglementations et des normes de l’UE, elle se ferme aux marchés européens.

De nouvelles opportunités ?

Certains des architectes du Brexit affirment que le renouvellement des liens avec l’ancien empire britannique, en particulier avec l’Inde et l' »anglosphère » – y compris l’Australie, le Canada et la Nouvelle-Zélande – pourrait compenser la perte des marchés de l’UE.

Cette conviction s’appuie sur un profond puits de fierté et de nostalgie de l’impérialisme.

Malheureusement, elle n’est pas partagée par les habitants de l’ancien empire.

Les récents pourparlers avec l’Australie ont échoué à cause des exigences britanniques en matière de libre circulation des personnes entre les deux pays. Le gouvernement australien craignait que cela ne conduise le Royaume-Uni à tenter de débaucher des travailleurs qualifiés, en particulier des médecins et des infirmières qui pourraient assurer le fonctionnement du National Health Service, en perpétuel manque de personnel.

Le Canada a déjà un grand et riche marché à sa porte : les États-Unis.

L’Inde a clairement indiqué qu’un accord commercial devrait s’accompagner d’un assouplissement des restrictions à l’immigration. D’autres nations seraient justifiées de faire du prix de la « Grande-Bretagne globale » un prix à payer pour les atrocités de l’empire.

Ces marchés ne sont pas non plus particulièrement lucratifs. La taille combinée des économies australienne, canadienne et néo-zélandaise est d’environ 3,3 trillions de dollars. Cela ne représente que 500 milliards de dollars de plus que le PIB annuel de la Grande-Bretagne. L’économie indienne est d’une taille similaire à celle du Royaume-Uni. En revanche, l’UE génère une activité économique de 18 700 milliards de dollars par an.

Tout cela ne signifie pas que le Brexit ne peut pas être un succès. Mais la Grande-Bretagne est dans un pétrin géopolitique.

Elle se réaffirme en tant qu’État-nation au moment précis où le monde se réorganise en puissantes alliances multinationales et en blocs commerciaux.

Via The Conversation

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