L’Australie prend feu : « Dévastation généralisée de l’écosystème »

On n’en parle moins que du coronavirus mais l’Australie est toujours sous les flammes.

Myalls, un wallaby joey orphelin au cou rouge, s’est bien remis sous les soins de WIRES depuis qu’il a été traité pour des brûlures. Photo : WIRES

Le bush est devenu silencieux sur la côte sud de la Nouvelle-Galles du Sud, en Australie. Des incendies massifs se sont déclarés au cours de la nouvelle année et des poches subsistent. Les pompiers essaient toujours de contenir les incendies dans certains endroits. Ailleurs, la terre est en train de se consumer.

L’impact : Les incendies meurtriers ont causé « une dévastation généralisée de l’écosystème », selon Kasey Harris, volontaire du Wildlife Information, Rescue and Education Service (WIRES), une organisation caritative de Nouvelle-Galles du Sud.

  • « C’est une expérience vraiment sinistre », a-t-elle déclaré à Axios le 20 janvier, depuis la base temporaire de son équipe à l’extérieur de Batemans Bay, une destination touristique populaire à quelque 90 miles au sud de la capitale du pays, Canberra. « Vous venez dans le bush australien et vous vous attendez à entendre des oiseaux et des insectes, et il n’y a rien de tout cela.
  • « Aucun animal n’a été touché par ces événements catastrophiques. … vous conduisez à cinq minutes de n’importe quel endroit et vous êtes dans une zone où il n’y a pas de végétation.
  • Tous les arbres sont noirs, le sol est noir. C’est comme si vous étiez dans un autre climat. »- Kasey Harris

Par les chiffres : Depuis septembre, les feux de brousse ont tué 33 personnes. Plus d’un milliard d’animaux sont morts dans les flammes, dont plus de 800 millions en Nouvelle-Galles du Sud, selon le professeur Chris Dickman, de la faculté des sciences de l’université de Sydney.

Les appels d’offres : WIRES reçoit principalement des appels pour les kangourous et les wallabies de la côte sud. D’autres sont pour des opossums, des échidnés, des reptiles, des oiseaux et des insectes.

  • « Tout a été touché », a déclaré Harris. Cette saison des feux « ne ressemble à rien de ce que nous avons connu auparavant », a-t-elle ajouté.
  • Plus de personnel a été ajouté pour faire face à la demande. Pendant trois semaines en janvier, le groupe a reçu plus de 472 000 notifications de dispositifs via la plateforme xMatters, un fournisseur de technologie de gestion des incidents basé dans la Silicon Valley. Cela a permis d’effectuer 2 415 sauvetages réussis.

Comment cela fonctionne-t-il ? Le système d’alerte permet à WIRES de donner la priorité aux appels et de contacter des équipes formées au sauvetage d’espèces spécifiques, afin que le groupe puisse identifier les zones clés et répondre plus rapidement aux sauvetages.

  • Les lignes téléphoniques sont ouvertes 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 et les volontaires reçoivent généralement les alertes via une application mobile. Dans les zones où la réception téléphonique est mauvaise, les alertes sont envoyées par téléphone fixe ou par e-mail aux bénévoles.
  • Les équipes donnent la priorité aux animaux en identifiant ceux qui en ont le plus besoin, comme les grands brûlés, avant de s’occuper des blessures moins graves. « Tous les rapports qui nous parviennent sont traités », a souligné M. Harris.

Les blessures : Les blessures les plus courantes sont les brûlures aux pattes, aux griffes et à la queue, en particulier chez les kangourous. WIRES a trouvé de nombreux animaux dans un état détérioré, à peine capables de se déplacer.

  • Les blessures que nous constatons n’ont pas été traitées depuis longtemps, il y a de graves infections et des gonflements. C’est assez horrible ».
  • Une aide locale : Harris a été humilié par l’hospitalité des habitants de la région qui n’ont « littéralement rien » à cause des incendies.
  • « Leur propriété est noircie et couverte de cendres et ils continuent de retourner sur place pour signaler qu’un kangourou a été blessé sur leur propriété », a-t-elle déclaré. « C’est incroyable. »

L’opération : Harris et son équipe de quatre personnes travaillent avec des volontaires locaux sur la côte sud depuis environ le 10 janvier.

  • « Nous pourrions être ici pendant des semaines ou des mois encore, nous ne sommes pas sûrs », dit-elle. « Mais tant que les animaux sortiront, nous allons les aider. »
  • Il y a environ 2.5000 bénévoles de WIRES qui travaillent dans tout l’état. Ils travaillent en étroite collaboration avec des groupes de protection des animaux dans d’autres États car « les incendies ne reconnaissent pas les frontières ».

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