Une nouvelle industrie marie la méditation et la course : serait-ce le nouveau yoga ?

Dynamique, axée sur sa carrière et très occupée, telle est la cliente type d’Elinor Fish dans son entreprise de Carbondale, dans le Colorado, Run Wild Retreats and Wellness, qui propose des retraites de course à pied et de bien-être pour les femmes. Elles n’ont ni le temps ni la bande passante nécessaires pour planifier méticuleusement leur entraînement ou pour suivre chaque séance d’entraînement. Ces clientes veulent généralement se dissocier de toute douleur qui survient, pour aller jusqu’au bout et obtenir les bienfaits de la course pour la santé, explique Mme Fish.

Mais M. Fish les entraîne à reconnaître qu’ils peuvent faire plus grâce à une approche que certains appellent la « course consciente« , qui marie les pratiques de pleine conscience et l’exercice aérobique pour maximiser les avantages complémentaires des deux pour la santé. La course consciente consiste à prendre le coureur moyen et à lui dire : « Vous savez quoi ? C’est bien d’avoir ces objectifs et de poursuivre ces résultats spécifiques, mais ne le faites pas au détriment de la culture de cette conscience de soi ».

Elle n’est pas la seule à tirer parti de la course réfléchie. Des marques qui proposent des retraites, une industrie qui introduit les principes de la méditation chez les coureurs axés sur un objectif émerge. C’est un thème qui est au cœur du livre Mindful Running, publié en 2017 par la journaliste de fitness Mackenzie L. Havey : How Meditative Running Can Improve Performance and Make You a Happier, More Fulfilled Person (Comment la course méditative peut améliorer les performances et faire de vous une personne plus heureuse et plus épanouie), publié par Mackenzie L. Havey en 2017.

Mindful RunningHow Meditative Running Can Improve Performance and Make You a Happier, More Fulfilled Person

Du côté de la marque, Asics a lancé une « piste blackout » (blackout track) en 2018 pour explorer comment l’absence de son, de technologie, de décor et de ligne d’arrivée peut améliorer la concentration mentale et la performance. Nike s’est associé à Headspace en 2018 pour créer les applications Nike Run Club et Nike Training Club, qui emmènent les auditeurs sur des courses auditives en pleine conscience. Et des retraites de course à pied consciente apparaissent de la Méditerranée à Moab. Pour les entreprises, la « course à pied consciente » pourrait s’avérer être le dernier moyen d’exploiter une industrie mondiale du bien-être estimée à 4,2 trillions de dollars, soit plus que l’économie allemande.

Qu’est-ce que cela implique exactement ? Il faut des techniques que les athlètes connaissent bien – longueur de foulée, alignement postural, cadence et respiration – et il faut se concentrer sur la prise de conscience des réactions du corps. Cela signifie qu’il faut abandonner la musique et regarder pour que les coureurs puissent plutôt se mettre à leur rythme. « Il s’agit de détourner l’attention de l’utilisation des mesures et de la technologie pour réguler le rythme et l’effort afin de mesurer notre forme physique ou nos progrès« , explique M. Fish.

L’idée est d’évoquer les bienfaits associés à la méditation traditionnelle : ralentir l’esprit et observer la génération de pensées sans réagir. En restant dans le moment présent, en écoutant ses pieds heurter le trottoir ou la piste et en utilisant la respiration comme ancre, le coureur peut ramener son attention à la forme, ce qui lui permet de corriger ses épaules voûtées ou de surveiller son discours négatif, explique Marty Kibiloski, co-fondateur des retraites Running With the Mind of Meditation and Mindful Runners, un groupe de course à pied à Boulder, Colorado.

C’EST UNE PRATIQUE DE LA PLEINE CONSCIENCE POUR LES PERSONNES QUI NE VEULENT PAS S’ASSEOIR SUR LE COUSSIN DE MÉDITATION.

Ces techniques de connaissance de soi sont utilisées depuis longtemps par les compétiteurs d’élite du sport pour optimiser les performances dans des conditions exigeantes, comme les marathons ou les courses olympiques. Mais les coureurs récréatifs commencent tout juste à exploiter des techniques de course réfléchies, en considérant les bienfaits pour la santé physique et mentale, comme la réduction du stress et la gestion de l’épuisement, comme des objectifs à part entière.

À mesure que le concept gagne en popularité, il peut également plaire aux coureurs de fond pour qui « l’idée de s’asseoir et de méditer… est presque impossible », explique M. Fish. La course à pied consciente permet aux gens de satisfaire leur besoin de progresser tout en détendant leur esprit. « Il s’agit d’une pratique consciente pour les personnes qui ne veulent pas s’asseoir sur le coussin de méditation », explique M. Fish.

C’est une approche qui a permis à Kibiloski de retrouver son amour pour quelque chose qu’il avait abandonné. Il n’a pas réussi à se qualifier pour les Jeux olympiques américains en 1983, peu après la mort inattendue de son entraîneur. L’ancien athlète de l’Université de Virginie a transféré son énergie à fixer des objectifs dans le monde des affaires, où il a découvert que la même diligence, le même dynamisme et la même vision à long terme que ceux requis pour l’entraînement au marathon le propulsait vers la réussite professionnelle.

Mais il est rapidement devenu insatisfait des brèves poussées de satisfaction qu’il a obtenues lors d’une promotion ou de la réalisation d’un objectif. Le parcours professionnel était une « excellente formule pour un haut niveau de réussite et un faible niveau de satisfaction », dit Kibiloski, 60 ans. Il était attiré par la méditation parce qu’il voulait comprendre ce qui motivait son besoin incessant de faire ses preuves. Le fait de courir consciemment lui a permis de lier cette poursuite à son premier amour, la course à pied.

L’intérêt pour cette approche vient au milieu de recherches montrant l’augmentation des maladies chroniques et la gravité de la crise mondiale de la santé mentale. Les gens travaillent plus d’heures que jamais. De plus en plus de recherches suggérant les bienfaits de la méditation pour la santé, les gens semblent avoir un appétit croissant pour intégrer ces découvertes dans leur vie. Selon M. Kibiloski, beaucoup de gens considéraient le yoga comme une activité « marginale » jusqu’à il y a une dizaine d’années, puis la méditation et la pleine conscience sont devenues des pratiques courantes. Il est logique, dit-il, que des ramifications comme la course méditative commencent à se répandre.

En 2016, des scientifiques de l’université Rutgers ont mené une étude qui a révélé que 30 minutes de méditation suivies de 30 minutes de course à pied aidaient les personnes souffrant de dépression. Mais jusqu’à présent, il y a peu de preuves scientifiques des avantages de la course à pied consciente – où l’on médite efficacement tout en courant – dit Brandon Alderman, l’un des auteurs de l’étude. Certaines personnes se tournent vers l’exercice précisément pour laisser l’esprit vagabonder et réfléchir à de grandes choses, dit Alderman. « L’idée de combiner les deux est basée sur une base bien établie de preuves dans chacun des domaines – l’exercice et la méditation – mais nous avons besoin de beaucoup plus dans la façon dont la recherche sur les deux combinés », dit-il.

Ensuite, il y a les préoccupations concernant la marchandisation de la course à pied – longtemps considérée comme un sport à la fois gratuit et léger – qui pourrait en limiter l’accès. Les forfaits de voyage « Run Wild Retreats and Wellness« , par exemple, coûtent des milliers de dollars. Si M. Kibiloski ne s’oppose pas du tout à la commercialisation de la pleine conscience, il souligne que les seuls gains de productivité ne devraient pas inciter les gens à participer.

L’accent mis sur les résultats va à l’encontre de l’éthique de la gestion consciente. Pour Kibiloski, au moins, l’utilisation de la pleine conscience pour examiner ses motivations sous-jacentes et son besoin de validation l’a aidé à mieux apprécier la course pour ce qu’elle est, dans sa forme la plus pure, une occasion de bouger.

Via Ozy

 

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