Les scientifiques trouvent facilement des matériaux étranges plus anciens que le système solaire sur Terre

Des matériaux plus anciens que le système solaire trouvés dans deux météorites.

Au début du mois de janvier, une équipe internationale de chercheurs a annoncé la découverte de grains de poussière vieux de cinq à sept milliards d’années dans une météorite qui a atterri en Australie en 1969. Ces grains sont donc les matériaux solides les plus anciens jamais découverts sur Terre – avec un âge qui précède d’environ deux milliards d’années notre système solaire lui-même.

Aujourd’hui, quelques semaines plus tard, une autre équipe de chercheurs a annoncé la découverte de matériaux présolaires dans une autre météorite – et celle-ci a également atterri sur Terre en 1969, mais de l’autre côté de la planète.

Pour cette nouvelle étude, publiée lundi dans Nature Astronomy, une équipe dirigée par la physicienne Olga Pravdivtseva de l’université de Washington à St. Louis a analysé une partie de la météorite Allende, qui a atterri à Chihuahua, au Mexique, en 1969.

Plus précisément, l’équipe a examiné une inclusion – un matériau piégé dans un minéral pendant sa formation – dans la météorite Allende connue sous le nom de Curious Marie. Cette analyse a conduit à la découverte de grains présolaires, ce qui a surpris l’équipe.

« Selon notre compréhension actuelle de la formation du système solaire », a déclaré Pravdivtseva dans un communiqué de presse, « les grains présolaires ne pourraient pas survivre dans l’environnement où ces inclusions sont formées. »

Bien que ce ne soit pas la première fois que les chercheurs découvrent des grains présolaires dans les météorites – l’étude du début du mois n’était même pas la première – cela change ce que les scientifiques pensaient savoir sur ces grains.

Elle illustre également la façon dont les scientifiques trouvent de multiples façons nouvelles de détecter les grains. Alors que l’équipe de Pravdivtseva s’est appuyée sur deux spectromètres de masse internes pour ses recherches, l’équipe à l’origine de l’étude précédente a utilisé les données de la sonde Voyager 1 de la NASA pour dater ses grains présolaires.

En fin de compte, ces nouvelles études montrent comment les progrès scientifiques nous permettent de glaner de nouvelles informations à partir d’anciennes météorites – et comment ces informations peuvent éclairer notre compréhension du système solaire terrestre et de ce qui l’a précédé.

« Il y a tellement de choses à apprendre sur les conditions du premier système solaire en étudiant ces objets en détail », a déclaré Mme Pravdivtseva à M. Vice. « Tout ce que nous apprenons ajoute des dimensions et des détails à l’ensemble du tableau. »

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