Pourquoi tout le monde déteste the Vessel

La pièce maîtresse du nouveau développement massif des Hudson Yards à New York a suscité des critiques incessantes.

Au départ, c’était « l’escalier vers nulle part« . Aujourd’hui, le Vessel, la structure de 150 millions de dollars du nouveau développement du chantier naval d’Hudson à New York, invite à des descriptions plus fantastiques.

La structure conçue par Thomas Heatherwick, dont les escaliers s’élèvent à 45 m dans les airs, a été décrite par les auteurs d’architecture et de design comme une « corbeille à papier de géant mythique« , un « shawarma colossal« , un « panopticon convivial Instagram » et ce que vous obtiendriez « si Twitter était une œuvre d’architecture« . « La profondeur de la pensée architecturale à l’œuvre ici donne à une piscine pour enfants un aspect océanique », écrit la critique Kate Wagner dans un essai de Baffler intitulé « Fuck the Vessel ».

Il n’y a pas que les critiques qui sont consternés par la structure. Le public a également pris position. Les posts sur Instagram font référence à la ressemblance de la structure avec une tour à viande shawarma, une ruche, un « truc à l’ananas« , une overdose d’architecture, les escaliers M.C. Escher, « un truc brillant sur lequel marcher« . Une personne a cité le blog Boing Boing, qualifiant la structure de « symbole parfait pour le capitalisme escroc du « quartier » privatisé de Hudson Yards à New York ».

Les descriptions sont hilarantes, mais la dérision met en évidence un problème plus important, à savoir comment le promoteur de Hudson Yards, Related, a présenté cette structure coûteuse comme un bien public – alors qu’en fait, les critiques disent que c’est encore une autre façon pour les promoteurs de gagner de l’argent (même si l’ascension du navire est techniquement gratuite).
Pour commencer, le Vessel se trouve dans une cour ouverte juste en face d’un centre commercial de quatre étages et de 67 000 pieds carrés – une décision de conception apparemment évidente pour attirer les visiteurs de la structure et leur faire ouvrir leur portefeuille.

Le Vessel sert également d’espace d’accueil pour les immeubles d’appartements de luxe voisins (les appartements en copropriété commencent à 2 millions de dollars). Le site web de l’une des tours de luxe, 1 Hudson Yards, souligne le fait que l’immeuble surplombe le Vessel comme une des principales raisons pour lesquelles quelqu’un devrait dépenser 9 000 $ par mois en loyer pour un appartement de deux chambres à coucher dans la tour. Le Vessel fait l’objet d’un marketing intégré, tout comme The High Line, un autre monument controversé de New York, a donné aux sociétés immobilières la permission d’augmenter considérablement la valeur des propriétés dans le Meatpacking District.

Mais vous ne trouverez aucun de ces détails sur le matériel promotionnel du navire ou dans les interviews que ses concepteurs ont données. Au lieu de cela, ils insistent sur le fait qu’il s’agit d’un équipement public. « Nous pensons que c’est un espace public tridimensionnel, comme un parc, mais plus grand », a déclaré Stuart Wood, designer principal de Heatherwick, à CBS.

Même le Vessel est censé être un nom temporaire, jusqu’à ce que le public en trouve un meilleur. Online, Related demande aux gens de soumettre des idées pour le nom qui devrait être en ligne. Cela vise à renforcer l’idée que la structure est destinée à tout le monde, et pas seulement aux riches résidents de Hudson Yards. (C’est aussi un moyen pratique pour Related d’obtenir votre nom et votre adresse e-mail, qui sont nécessaires pour soumettre un nom). Mais il est révélateur que les gens aient trouvé des noms créatifs pour le Vessel. Voici quelques suggestions, selon le sous-répertoire de NYC : Staircase McStaircaseface, Meat Tornado, The Rat’s Nest, Chalice of the Privileged, The Escalator to Nowhere, The Hudson Yards Copyright Assignment Provision Clause, et UnitedHealth Group Vessel qui vous est présenté par Papa John’s dot Com Bowl.

Techniquement, la place où se trouve le Vessel est un espace public, mais il lui manque certaines caractéristiques de base d’un espace public. Il n’y a pas de place pour s’asseoir sur la structure, sauf si vous bloquez l’un des 154 escaliers. Vous devez prendre un rendez-vous pour le visiter. Et tout le temps que vous passez sur la structure est lourdement surveillé par une entité commerciale. Le navire est livré avec un long contrat de service, qui a été mis en place par Related après que Gothamist ait signalé que le document juridique accordait à Related tous les droits sur les photos, les enregistrements audio ou vidéo que vous prenez sur la structure – ce qui signifie que le promoteur pourrait utiliser votre image pour toute activité commerciale à tout jamais. (Après les protestations du public, Related a légèrement modifié sa politique pour préciser que les preneurs de photos restent propriétaires de tout support qu’ils créent à partir ou à l’intérieur du navire. Mais si vous mettez cette photo en ligne, Related peut toujours l’utiliser comme le développeur le juge bon).

Mais c’est peut-être le public qui aura le dernier mot. Nous nous souvenons tous de ce qui s’est passé lorsque le gouvernement britannique a demandé à Internet de donner un nom à son bateau de recherche polaire de 287 millions de dollars.

Via Fastcompany

 

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