Les 17 modèles que Bell a presque utilisés pour la disposition des boutons de téléphone

Parmi eux : « la goupille », « la croix » et « l’arc-en-ciel » (the ten-pin, » « the cross, » and « the rainbow »).

Si vous regardez les touches numériques d’un téléphone – smartphone, cellulaire, fixe, etc. – ces touches présentent, presque inévitablement, une disposition uniforme. Dix chiffres, disposés sur une grille de trois par trois, le dixième étant collé en bas. Les chiffres sont en ordre croissant de gauche à droite, et de haut en bas.

Cette disposition est tellement standardisée que nous la considérons comme presque inévitable. Mais dans les années 1950, cette disposition était le résultat d’un grand nombre de stratégies et de tests de la part des gens des Bell Labs. Et Numberphile a déniché un article étonnant — publié dans le numéro de juillet 1960 du « The Bell System Technical Journal » — qui détaille les différentes conceptions alternatives que les ingénieurs de Bell ont envisagées pour la mise en page. Parmi celles-ci : « l’escalier » (II-B dans l’image ci-dessus), « le dix-pin » (III-B, qui rappelle les configurations des quilles de bowling), « l’arc-en-ciel » (II-C), et diverses autres versions qui imitaient la logique circulaire de la technologie de numérotation existante : le rotatif.

Tout était sur la table pour la disposition des dix boutons ; le seul objectif des chercheurs était de trouver la configuration qui serait la plus conviviale et la plus efficace possible. Ils ont donc procédé à des tests. Ils ont fait des expériences. Ils ont cherché à obtenir des informations. Ils ont brièvement envisagé une disposition qui imitait une croix.

Mais finalement, note Sarah Wiseman, de Numberphile, les choses se sont précipitées entre le schéma traditionnel de la calculatrice et le schéma du téléphone que nous connaissons aujourd’hui. Et la victoire – le triomphe de IV-A – était une question d’efficacité. « Ils ont comparé la disposition du téléphone et celle de la calculatrice », dit Wiseman, « et ils ont trouvé que la disposition de la calculatrice était plus lente ».

Via The Atlantic

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