Nous refusons la reconnaissance faciale, et nous passons à côté de l’essentiel

Bruce Schneier avec un aperçu qui donne à réfléchir sur les différentes formes de suivi, de reconnaissance et de surveillance qui s’empilent sur nous. L’accent mis actuellement sur la reconnaissance faciale est une sorte de faux-fuyant, faisant perdre de vue à certains les moyens beaucoup plus variés dont nous sommes victimes. La société a besoin de règles sur ce qui est permis, quand, comment les données peuvent ou non être combinées et prévenir la discrimination.

Ces efforts sont bien intentionnés, mais l’interdiction de la reconnaissance faciale n’est pas la bonne façon de lutter contre la surveillance moderne. Se concentrer sur une méthode d’identification particulière donne une mauvaise interprétation de la nature de la société de surveillance que nous sommes en train de construire. La surveillance de masse omniprésente est de plus en plus la norme. […]

Dans tous les cas, la surveillance de masse moderne comporte trois grandes composantes : l’identification, la corrélation et la discrimination. […]

La reconnaissance faciale est une technologie qui peut être utilisée pour identifier des personnes à leur insu ou sans leur consentement. Elle repose sur la prévalence des appareils photo, qui deviennent à la fois plus puissants et plus petits, et sur des technologies d’apprentissage automatique qui peuvent faire correspondre le résultat de ces appareils avec les images d’une base de données de photos existantes.

Mais ce n’est qu’une technologie d’identification parmi d’autres. Les personnes peuvent être identifiées à distance par leur rythme cardiaque ou par leur démarche, grâce à un système basé sur le laser. Les appareils photo sont si performants qu’ils peuvent lire les empreintes digitales et les motifs de l’iris à plusieurs mètres de distance. Et même sans aucune de ces technologies, nous pouvons toujours être identifiés car nos smartphones diffusent des numéros uniques appelés adresses MAC. D’autres choses nous identifient également : nos numéros de téléphone, nos numéros de carte de crédit, les plaques d’immatriculation de nos voitures. La Chine, par exemple, utilise de multiples technologies d’identification pour soutenir son état de surveillance.

Une fois que nous sommes identifiés, les données sur notre identité et nos activités peuvent être mises en corrélation avec d’autres données recueillies à d’autres moments. Il peut s’agir de données sur les déplacements, qui peuvent être utilisées pour nous « suivre » dans nos déplacements tout au long de la journée. Il peut s’agir de données relatives aux achats, à la navigation sur Internet ou aux personnes à qui nous parlons par courrier électronique ou par SMS. Il peut s’agir de données sur nos revenus, notre origine ethnique, notre mode de vie, notre profession et nos centres d’intérêt. I

l existe toute une industrie de courtiers en données qui gagnent leur vie en analysant et en complétant les données sur notre identité – en utilisant des données de surveillance collectées par toutes sortes de sociétés et vendues ensuite à notre insu ou sans notre consentement.

Il existe aux États-Unis une énorme industrie de courtiers en données – presque entièrement non réglementée – qui fait le commerce de nos informations. C’est ainsi que les grandes entreprises d’Internet comme Google et Facebook gagnent leur argent. Ce n’est pas seulement qu’elles savent qui nous sommes, c’est aussi qu’elles mettent en corrélation ce qu’elles savent sur nous pour créer des profils sur qui nous sommes et quels sont nos intérêts. C’est pourquoi de nombreuses entreprises achètent des données de plaques d’immatriculation aux États. C’est aussi pourquoi des entreprises comme Google achètent des dossiers médicaux, et c’est en partie pour cette raison que Google a acheté la société Fitbit, ainsi que toutes ses données.

Le but de ce processus est de permettre aux entreprises – et aux gouvernements – de traiter les individus différemment. On nous montre différentes pubs sur Internet et nous recevons différentes offres pour les cartes de crédit. Des panneaux d’affichage intelligents affichent différentes publicités en fonction de notre identité. À l’avenir, nous pourrions être traités différemment lorsque nous entrons dans un magasin, tout comme nous le sommes actuellement lorsque nous visitons des sites web.

Le fait est que peu importe la technologie utilisée pour identifier les gens. Le fait qu’il n’existe actuellement aucune base de données complète sur les battements de cœur ou les allures ne rend pas moins efficaces les technologies qui les recueillent. Et la plupart du temps, peu importe si l’identification n’est pas liée à un vrai nom. Ce qui importe, c’est que nous puissions être identifiés de manière cohérente dans le temps. Nous pouvons être complètement anonymes dans un système qui utilise des cookies uniques pour nous suivre lorsque nous naviguons sur Internet, mais le même processus de corrélation et de discrimination se produit toujours. C’est la même chose avec les visages ; nous pouvons être suivis lorsque nous nous déplaçons dans un magasin ou un centre commercial, même si ce suivi n’est pas lié à un nom spécifique. Et cet anonymat est fragile : si jamais nous commandons quelque chose en ligne avec une carte de crédit, ou si nous achetons quelque chose avec une carte de crédit dans un magasin, alors soudain nos vrais noms sont attachés à ce qui était des informations de suivi anonymes.

Réglementer ce système signifie aborder les trois étapes du processus. L’interdiction de la reconnaissance faciale ne fera aucune différence si, en réponse, les systèmes de surveillance passent à l’identification des personnes par les adresses MAC des smartphones. Le problème est que nous sommes identifiés à notre insu ou sans notre consentement, et la société a besoin de règles pour déterminer quand cela est permis.

Via Schneier Technology

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