Le jeu vidéo le moins amusant du monde est aussi le plus instructif : Not Tonight

Not Tonight est l’expérience d’un immigrant au Royaume-Uni, après Brexit.

Quatre ans après que la Grande-Bretagne ait voté par une marge très étroite pour se séparer de l’Union européenne, le Brexit est enfin entré en vigueur. Cette décision aura un impact sur presque tous les aspects de la vie et du gouvernement, du commerce à l’énergie en passant par l’immigration. Les critiques du Brexit s’accordent à dire qu’il sera désormais plus difficile pour les citoyens de l’UE de s’installer en Grande-Bretagne et que les immigrants seront soumis à un système de points pour prouver leur valeur.

Mais si vous voulez avoir une idée de ce que peut être la vie d’un immigrant confronté à la xénophobie dans un monde post-Brexit, vous pouvez essayer Not Tonight, un jeu de l’éditeur britannique indépendant No More Robots. Il a été lancé sur PC pour la première fois en 2018, et il est arrivé sur le Nintendo Switch pour 25 dollars le week-end dernier, au moment de l’entrée en vigueur de Brexit.

Not Tonight vous place en tant qu’immigrant travaillant avec un visa de travail temporaire en Grande-Bretagne. Votre travail, ironiquement, est celui d’un videur : Vous devez vérifier les papiers d’identité des gens qui essaient d’entrer dans un bar et décider s’ils peuvent entrer ou non. À la fin d’une garde, vous retournez dans votre appartement délabré. Sur le mur, quelqu’un a peint à la bombe « Rentrez chez vous ». Le lendemain, on se réveille et on recommence.

Comme le dit Mike Rose à Fastcompany, directeur de No More Robots, une équipe d’environ cinq personnes a commencé à travailler sur le jeu en 2016. À l’époque, ce n’était qu’un jeu de videurs. Ils travaillaient sur le mécanisme de base, ou l’interface utilisateur jouable du jeu, dans lequel une file de personnes s’alignaient, vous remettaient une carte d’identité, et vous deviez vérifier leur date de naissance, la date d’expiration, et même des détails comme le fait qu’il manque un timbre du gouvernement. Mais ce qui manquait à l’équipe, c’était un récit derrière tout ça.

« C’était l’une des situations où nous cherchions un thème possible… c’était juste un jeu de vérification d’identité », explique Rose. « Par un timing parfait, Brexit est arrivé… et le concept même de Brexit nous semblait [presque] trop similaire à ce que nous essayions de faire avec le jeu… Nous voulions tous crier à propos de cette horrible chose qui se passe dans notre pays. »

De nombreux libéraux (et scientifiques) ont interprété le Brexit comme une exclusion. Not Tonight amplifie beaucoup cette opinion. On choisit son personnage, par exemple une femme qui est née et a été élevée dans la classe moyenne supérieure de Birmingham, mais qui a appris que son grand-père n’était pas vraiment un citoyen et qui a vu sa citoyenneté révoquée en conséquence. Je trouve un emploi dans un pub du coin, avec un barman nommé King’s Head Dave, qui aime faire des commentaires désinvoltes et tendancieux. C’est fastidieux. Les pièces d’identité se ressemblent toutes. On fait des erreurs, en grande partie parce qu’on se précipite pour faire entrer le plus de monde possible, et son salaire en dépend. Les gens se plaignent.

« Beaucoup de blagues sont extrêmement pointues », dit Rose. « Nous ne sommes pas subtils à ce sujet. Nous voulions cracher la politique au visage des gens ».

Après des heures de jeu, la vie ne s’améliore pas beaucoup. Dès qu’on s’habitue à lire les cartes d’identité, il y a un nouveau défi à relever : s’assurer que les personnes portant un certain nom entrent, ou surveiller les drapeaux noir et blanc, qui signalent les photocopies de cartes d’identité.  Cela devient de plus en plus stressant à mesure que le quota augmente.

La plupart des jeux vous permettent de ressentir une certaine compétence, voire une maîtrise, à mesure que vous avancez. Mario reçoit une cape pour pouvoir voler, ou des boules de feu pour pouvoir mettre des goombas sur le banc. Not Tonight, c’est stressant, et parfois misérable, de jouer à un jeu qui semble ne jamais se terminer. « C’était à peu près intentionnel », dit Rose. « Plus vous jouez au jeu, plus votre personnage reçoit de messages de personnes horribles, plus les règles vous accablent ».

Le soir, vous rentrez chez vous et, comme la plupart des gens, vous jouez sur votre téléphone. L’écran est craqué et une application d’information vous tient au courant des derniers rebondissements du Brexit. Une grande partie de cette intrigue a été directement tirée de la vie réelle, mais il y a eu aussi quelques accidents malheureux. L’équipe de Rose a imaginé un scénario dans lequel l’Écosse se sépare du Royaume-Uni et, en fait, elle a voté en ce sens.

Not Tonight a connu un succès relatif pour un titre indépendant depuis sa sortie en 2018, rapportant à ce jour environ 1 million de dollars de recettes depuis sa sortie sur PC. (Il est trop tôt pour savoir comment la version Switch se vend.) Et même si le jeu est amusant – en fait, il est tendu et triste, la plupart du temps – il offre une expérience de controverse politique que vous ne pourriez tout simplement pas obtenir d’un média non interactif. Vous êtes obligé de sympathiser avec un immigrant post-Brexit parce que vous devenez littéralement lui et que vous vivez sa vie.

« Il y a beaucoup de gens qui, à l’époque où nous faisions le jeu, disaient qu’il n’y avait pas de place pour la politique dans les jeux vidéo. Je le conteste absolument », dit Rose. Les téléfilms et les livres sont tous autorisés à parler de politique… mais quand nous essayons de mettre de la politique dans un jeu vidéo, les gens disent : « C’est là que je m’échappe ». Il y a un million de jeux vidéo qui n’ont rien à voir avec la politique ! Si vous voulez vous échapper, allez vers l’un d’entre eux ! »

Via Fastcompany

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