TikTok a diffusé en direct le suicide d’un utilisateur – puis a mis en place sa stratégie de relations publiques avant d’appeler la police

Mauvaises priorités

En février 2019, un jeune Brésilien de 19 ans s’est suicidé en direct sur la populaire application de partage de vidéos TikTok. Une heure et demie plus tard, TikTok a remarqué et retiré la vidéo.

Trois heures plus tard, TikTok a finalement contacté la police. Un ancien employé des bureaux brésiliens de la société mère de TikTok, ByteDance, l’a dit à The Intercept Brazil – et elle a passé ces heures à mettre au point une stratégie de relations publiques.

L’heure tourne

L’employé, qui s’est exprimé sous le couvert de l’anonymat, a fourni à The Intercept une image d’un document interne détaillant la réponse de TikTok, minute par minute, au suicide en direct.

Cela suggère que TikTok a découvert le flux par le biais de messages d’influence sur WhatsApp – et non par l’équipe en Chine chargée de surveiller le contenu.

« Le problème principal était de savoir à quel point l’équipe chinoise n’était pas préparée à une telle situation », a déclaré la source à The Intercept, « où l’algorithme de l’application n’a pas détecté qu’il s’agissait d’un suicide, sans parler de faire baisser le flux, même après tant de plaintes ».

Déclaration standard

The Intercept a écrit que TikTok n’a répondu à aucune de ses questions spécifiques sur l’incident, mais a fourni une déclaration.

« Nous sommes profondément attristés par ce tragique incident et nous compatissons avec la famille », peut-on lire dans la déclaration. « Nous encourageons toute personne qui a besoin de soutien ou qui s’inquiète pour un ami ou un membre de la famille à contacter une ligne téléphonique d’aide au suicide ».

Pas de couverture médiatique

L’histoire d’un suicide diffusée en direct sur TikTok est restée silencieuse. À ce jour, le suicide de João n’a fait l’objet d’aucune couverture médiatique. La déclaration de la société n’a jamais dû être utilisée.

Alors que TikTok poursuivait ses efforts de gestion de crise, la connaissance de l’affaire était encore limitée à ses employés. Ce n’est qu’à 19h56 – plus de deux heures et demie après que l’équipe de relations publiques soit entrée en action et quatre heures et demie après le suicide – que TikTok a informé la police du Paraná.

Dans le dossier de João à la morgue de Curitiba, que The Intercept a obtenu, l’entrée de João a été enregistrée à 20h05, à peine neuf minutes après que TikTok ait informé la police du suicide, selon la chronologie interne de l’entreprise.

Le document interne de TikTok obtenu par The Intercept a mis en évidence les mesures que l’équipe du bureau devait prendre à la suite du suicide : Surveiller Twitter, Instagram et TikTok pendant 48 heures pour s’assurer que l’affaire ne soit pas rendue publique. Lorsque cette période de 48 heures s’est écoulée, l’histoire n’avait pas encore été rendue publique. Le suicide de João n’avait pas du tout affecté l’image de la société.

LISEZ PLUS : TikTok a diffusé en direct le suicide d’un utilisateur – puis a mis en place sa stratégie de relations publiques avant d’appeler la police [The Intercept].

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