La société qui fait entrer les scientifiques dans la gig économie

Ashmita Das décrit la philosophie de sa plateforme de recherche indépendante, Kolabtree.

En 2015, Ashmita Das a lancé Kolabtree, une plateforme mondiale qui met en relation des chercheurs indépendants avec des entreprises à la recherche de scientifiques. L’entreprise basée à Londres affirme qu’elle compte aujourd’hui 8 000 utilisateurs actifs et a aidé 3 500 entreprises au cours des trois dernières années. Das parle de son travail et critique l’intégration de la science dans la gig économie.

Qu’est-ce que Kolabtree ?

En gros, nous sommes l’Upwork ou Uber des scientifiques. Nous sommes une plateforme où les scientifiques travaillent en free-lance et où les entreprises les recrutent contre rémunération. Une entreprise publie une annonce pour un travail auquel un scientifique peut participer, et les scientifiques postulent pour travailler sur ce projet particulier. Parmi les freelances « approuvés » dont nous faisons la promotion auprès de nos clients sur le site, environ 70 % ont un doctorat.

Comment l’idée est-elle née ?

J’ai commencé ma carrière chez Cactus Communications, une société de communication médicale, en tant qu’éditeur de manuscrits. Depuis, j’ai occupé plusieurs postes différents, notamment dans le développement de produits, où je cherchais un data scientist  pour m’aider à construire un algorithme personnalisé pour un projet sur lequel je travaillais. J’ai pris contact avec plusieurs universités et ça ne s’est pas fait – personne n’a accepté. Cela a fait naître l’idée qu’il est très difficile de contacter un scientifique si l’on veut faire quelque chose. C’est le problème que nous essayons de résoudre. Je suis allé voir le co-fondateur de Cactus Communications, Anurag Goel, avec cette idée. Cactus a finalement aidé à incuber Kolabtree.

Quel genre de travail est annoncé sur Kolabtree ?

C’est très varié. Récemment, nous avons vu beaucoup de projets de cosmétiques : il y a eu cette explosion dans le secteur des cosmétiques de boutique, et nous voyons des start-ups à la recherche de chimistes en formulation à consulter pendant quelques jours sur la façon de fabriquer un nouveau cosmétique. Nous voyons également beaucoup d’entreprises alimentaires qui cherchent à parler avec des scientifiques de l’alimentation. Aujourd’hui, on ne peut plus vendre de cupcake sans l’aide d’un chercheur. Il y a des entreprises qui cherchent des conseils sur la façon de développer des recettes maison pour augmenter la stabilité en rayon, par exemple.

Les entreprises recherchent-elles des scientifiques pour effectuer des travaux de laboratoire à leur place ?

En général, les entreprises ne recherchent pas de chercheurs pour effectuer des travaux de laboratoire. Il s’agit plutôt d’un travail de résolution de problèmes. Une entreprise peut dire : « Nous développons un produit ; voici une liste d’ingrédients. Le pH n’est pas correct. Comment pouvons-nous le corriger ? » C’est le travail du scientifique d’avoir les connaissances et de réfléchir pour essayer de les aider à résoudre ce problème.

Quelle est la place d’entreprises comme Kolabtree dans le monde du travail en mutation ?

Nous sommes à l’intersection de plusieurs tendances différentes. La première est l’évolution vers le travail indépendant en général : de plus en plus de travailleurs se mettent à leur compte en raison de la flexibilité qu’il offre et du choix des projets individuels. Deuxièmement, dans le milieu universitaire, il y a une surabondance de doctorats et le nombre de postes en voie de titularisation a diminué, si bien que moins de scientifiques sont en mesure de suivre une voie universitaire. Les chercheurs cherchent à faire autre chose. Ce sont ces deux tendances que nous essayons d’exploiter.

Les critiques de l’économie du gigantisme disent qu’elle permet aux entreprises de remplacer les employés par une main-d’œuvre bon marché. Est-ce que Kolabtree ?

Nous sommes très conscients de ne pas être une « course vers le bas » en raison de la nature de nos free-lances et du travail professionnel et intelligent qu’ils effectuent. Avec Uber, par exemple, il y a un système de prix fixe. Nous n’avons pas ce genre de mécanique. Les free-lances fixent leurs propres prix et nous ne voulons pas qu’ils se sentent dévalorisés. Si une offre d’emploi n’est pas assortie d’un budget adéquat, nous essayons d’amener le client à augmenter son budget, plutôt que d’encourager un travailleur indépendant à accepter le poste à un prix inférieur.

Via Nature

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