L’art du chewing-gum de Ben Wilson sur le Millennium Bridge de Londres

Ben Wilson a transformé des centaines de morceaux de chewing-gum sur le Millennium Bridge de Londres en minuscules œuvres d’art, offrant une alternative au niveau de la rue au temple de l’art voisin qu’est la Tate Modern.

En traitant ces déchets omniprésents comme une toile, Wilson crée une intervention qui fait réfléchir dans un espace public.

Ben Wilson est un artiste plus connu sous un autre nom : The Chewing-Gum Man – l’homme au chewing-gum. Depuis plus d’une décennie, il a systématiquement transformé en toiles miniatures plus de 10 000 chewing-gums qui parsèment les rues de Londres. Il a mis au point une technique utilisant un chalumeau et des couches de peinture acrylique et de laque pour faire de minuscules et brillantes œuvres d’art à nos pieds. Ses sujets vont de scènes londoniennes minuscules mais réalistes à des motifs abstraits aux couleurs vives et à des créatures étranges.

L’art de l’homme au chewing-gum © Kevin Davis/WikiCommons
Kevin Davis/WikiCommons

Une grande partie de son travail se trouve à Muswell Hill, où il vit. Cependant, il a concentré une grande partie de ses efforts récents sur l’iconique Millenium Bridge. Ici, l’envie est de lever les yeux vers les plus beaux monuments de Londres : la tour de la Tate Modern et le grand dôme de St. Paul’s, mais si vous regardez en bas, vous découvrirez au contraire une galerie en microcosme ; un parcours artistique non autorisé menant jusqu’à l’entrée du Tate Modern. Il est trop facile de les manquer, mais dès que vous apercevez un chewing-gum peint, vous les voyez tous soudainement.

L’art de l’homme au chewing-gum © Loz Pycock/Flickr
Loz Pycock/Flickr

Bien que les œuvres elles-mêmes soient discrètes, Wilson attire beaucoup l’attention lorsqu’il est accroupi sur le sol, absorbé à peindre un point sur le trottoir pendant des heures, voire des jours. Il a été arrêté à de nombreuses reprises, mais il évite soigneusement la définition de dommage criminel en s’accrochant au chewing-gum, qui ne fait techniquement pas partie de la propriété. Il travaille sur les déchets, en apportant des ajustements aux parties de notre environnement qui sont autrement négligées et non désirées, au fur et à mesure qu’il les trouve.

L’art du chewing-gum de Wilson (tant le processus que le résultat) est une intervention subtilement subversive dans un espace public. Il fait ouvertement fi des conventions en accordant une attention particulière à quelque chose de jeté et de sans valeur, s’allongeant pendant des heures pour travailler son art sur une grande artère. Le fait que Wilson n’ait pas été dissuadé par ses frictions avec la police rend son travail d’autant plus irrévérencieux et joyeux. Ce qui pourrait irriter le conseil municipal a amusé et ravi des centaines de personnes qui sont tombées sur lui et son travail.

Le public s’intéresse aux peintures sur chewing-gum, à la fois dans leur état d’achèvement et parfois au fur et à mesure de leur réalisation, et interagit avec l’artiste qui répond aux demandes : il ajoute des noms, des dates et des symboles importants pour un étranger intéressé. Ce projet est aussi démocratique que fantaisiste et plus qu’un peu effronté.

Art par l’homme au chewing-gum © Salim Fadhley/Wiki Commons
Salim Fadhley/Wiki Commons

Lorsque Wilson n’est pas présent, ses œuvres achevées attirent l’œil du passant et se révèlent de plus en plus à travers l’engagement du spectateur à leur égard. Ainsi, le promeneur occasionnel, après avoir repéré le premier chewing-gum scintillant, devient soudain un chasseur de chewing-gum peint, scrutant le sol à la recherche d’autres objets. Découvrir l’œuvre de Wilson à vos pieds peut changer votre perspective et votre trajectoire. Le pont se transforme en galerie et votre simple promenade se transforme en sentier d’art.

L’art de l’homme au chewing-gum © Loz Pycock/Flickr
Loz Pycock/Flickr

Il y a quelque chose de magique à trouver l’art du chewing-gum pour soi-même – peut-être même par accident – dans l’ombre d’une des galeries d’art les plus fréquentées au monde. L’art de rue non sanctionné de Wilson contraste directement avec la Tate Modern, qui représente le centre de l’élite artistique contemporaine établie. L’œuvre de Wilson se situe littéralement et métaphoriquement en dehors de cette institution. Ces œuvres piétinées illuminent le sol gris et crasseux, offrant un antidote à la préciosité de la galerie aux murs blancs. Elles sont à la disposition de tous pour qu’ils les découvrent et les apprécient, et elles seront là jusqu’à ce que le passage d’un million de Londoniens et de touristes les épuise. Ainsi, la prochaine fois que vous traverserez le Millennium Bridge, nous vous recommandons de regarder en bas pour changer.

Art par l’homme au chewing-gum © Salim Fadhley/Wiki Commons

Il y a même le projet d’un livre sur Kickstarter si vous êtes intéressé !

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