Manger des oursins pour sauver les océans

Ces petits animaux épineux ont désespérément besoin d’un contrôle de la population, et nos habitudes en matière de sushi pourraient y contribuer.

Manger plus de fruits de mer pour sauver les océans » n’est pas un message que l’on entend beaucoup de nos jours, mais lorsqu’il s’agit d’une espèce particulière, cela pourrait fonctionner. Les oursins sont des créatures notoirement affamées qui ravagent les forêts de varech lorsque leurs prédateurs naturels disparaissent, en raison de la surpêche, du réchauffement des eaux, de la pollution ou d’un tsunami. Une fois que les forêts de varech ont été consommées, les oursins meurent de faim mais restent vivants en stase pendant des années, leur coquille vide et peu attrayante pour les prédateurs, mais empêchant toujours la régénération du varech. Les « landes d’oursins » qui en résultent sont essentiellement des déserts sous-marins, où rien ne pousse et où aucune autre espèce de poisson ne peut vivre.

Entrez dans une entreprise innovante appelée Urchinomics. Elle collecte ces oursins vides mais vivants et les transfère dans un « ranch » terrestre, où ils sont nourris avec une nourriture spécialement formulée à base de kombu japonais (également appelé varech, provenant de lieux où il y a une surabondance ou d’un élevage durable). L’alimentation est 100 % naturelle et végétale, sans ajout de maïs, de soja, d’antibiotiques, d’hormones de croissance ou de farine de poisson. Les oursins engraissent en 4 à 10 semaines, selon les conditions, et sont ensuite récoltés pour la consommation humaine.

Plus impressionnant encore est le peu de nourriture nécessaire à la croissance des oursins – 0,4 kg seulement pour produire 1 kg d’œufs. À titre de comparaison, il faut 28 kg d’aliments pour produire 1 kg de thon rouge d’élevage, ou 6 kg pour la viande de bœuf.

Les œufs d’oursin, appelés « uni » en japonais, sont très appréciés des amateurs de sushis. L’Urchinomic la décrit comme ayant « un goût de beurre, doux et saumâtre avec une consistance crémeuse et riche en or ». Les amateurs de caviars plus doux y trouveront une forte ressemblance ». Bon Appétit l’a qualifié de tendance alimentaire de premier plan en 2018, affirmant qu’il est passé d’un goût acquis à un goût omniprésent. La saveur est affectée par ce que l’oursin mange, c’est pourquoi Urchinomics a opté pour le kombu japonais dans l’alimentation, afin de maximiser le goût « umami » désirable.

Il suffit de deux oursins par mètre carré de fond océanique pour provoquer la désertification (de nombreux endroits en Californie, au Japon et en Norvège comptent plus de 20 oursins par mètre carré) ; mais une fois enlevée, une forêt de varech peut se régénérer rapidement. En trois mois, une forêt reviendra avec tous ses avantages de séquestration du carbone, « en liant essentiellement le carbone atmosphérique qui est dissous dans les océans et en le transformant en lames, tiges et crampons qui maintiennent le varech fermement enraciné au fond de l’océan ». Les espèces prédatrices, telles que les crabes, les poissons et les loutres de mer, reviendront et mangeront les oursins et leurs larves, contribuant ainsi à maintenir les populations sous contrôle. Leur présence empêche un plus grand nombre d’oursins de remonter dans les forêts de varech à partir des eaux plus profondes.

Urchinomics affirme qu’elle peut offrir une certaine cohérence sur un marché qui, traditionnellement, est plein d’inconnues. « Les oursins sauvages parfaits, les oursins amers et décolorés, les oursins vides et stériles et les oursins élevés avec soin ont tous la même apparence et le même poids, ce qui fait qu’il est notoirement difficile pour les acheteurs et les vendeurs de se mettre d’accord sur les prix lorsque la qualité et la quantité des œufs est un grand jeu de devinettes ». Les oursins d’élevage, en revanche, ont une couleur, un goût, une consistance et des quantités de récolte fiables.

Tout le monde y gagne, et il sera intéressant de voir si l’ambitieux projet d’Urchinomics porte ses fruits.

Publicités

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.