Sommes-nous au milieu d’une nouvelle course à l’espace pour ce siècle ?

Réponses à vos questions sur l’espace.

Chaque semaine, les lecteurs de The Airlock, de Techreview, envoient leurs questions au journaliste Neel V. Patel pour qu’il y réponde. Cette semaine : la nouvelle course à l’espace.

Quel est l’équilibre des pouvoirs entre toutes les parties prenantes (la NASA et d’autres entreprises américaines, l’ESA [Agence spatiale européenne], la Chine, l’Inde et Israël ? Y a-t-il une forme de « course » entre eux ou y a-t-il davantage de collaboration ?

L’ère spatiale a commencé par une course à la lune entre les États-Unis et l’Union soviétique, les États-Unis remportant une victoire de second rang lorsque l’équipage d’Apollo 11 a marché sur la surface de la lune en 1969. Depuis lors, les gens n’ont cessé de parler de ce que sera la prochaine grande course à l’espace et de qui pourrait en être le principal acteur. Mais l’industrie spatiale n’est plus seulement deux programmes nationaux qui se disputent la domination. C’est plus compliqué que jamais.

Les États-Unis restent la puissance spatiale prééminente dans le monde, mais la Chine, qui n’est soumise à aucune contrainte législative en matière de financement, a injecté des sommes folles dans son programme spatial au cours des deux dernières décennies. Depuis 2012, le pays gère son propre programme de station spatiale avec équipage. Il a fait atterrir deux vaisseaux spatiaux sur la lune et en a lancé un autre en 2020. Et il enverra également un rover sur Mars l’été prochain. Le programme lunaire Artemis de la NASA a sans doute été stimulé par le désir du public chinois d’aller sur la lune, non seulement pour la visiter, mais aussi pour y établir une présence permanente. Dans cette mesure, oui, il y a une nouvelle course à l’espace impliquant la Chine et les États-Unis.

Mais là encore, la course est plus compliquée que cela. La prochaine décennie, la Russie veut également envoyer des gens sur la lune. L’ESA et le Japon aussi, bien que ces agences soient beaucoup plus susceptibles de travailler en collaboration avec d’autres. Comme vous l’avez mentionné, Israël et l’Inde ont leurs propres ambitions lunaires, bien qu’ils soient beaucoup plus loin derrière, et devraient se contenter d’une plus petite part du prestige.

Il existe également des entreprises privées dans le monde entier, de SpaceX à Blue Origin en passant par iSpace et d’autres, qui ont leurs propres ambitions d’aller sur la lune. Ces entreprises ne sont pas nécessairement animées par les mêmes types d’objectifs géopolitiques que les programmes nationaux, mais plutôt par un désir de gagner de l’argent. On pourrait donc dire qu’il y a aussi une course à la lune dans l’industrie privée.

Et la lune n’est qu’une (très petite) partie de l’espace. Tous les pays susmentionnés aimeraient être les premiers à se rendre sur Mars. En fait, SpaceX pourrait être le premier groupe à envoyer des gens sur la planète rouge, battant même la NASA.

Avec un regard plus large sur l’espace, vous pourriez potentiellement identifier des dizaines d’autres courses qui se préparent dans d’autres secteurs. Les différents pays ont des priorités différentes : certains veulent dominer le secteur des communications, d’autres veulent être une capitale mondiale de la fabrication de cubesat, d’autres encore s’intéressent à la télédétection et à l’observation de la Terre.

Pour toutes ces raisons, je suis personnellement sceptique quant à la possibilité de contextualiser l’espace comme une sorte de course entre deux ou plusieurs parties. Il se passe beaucoup de choses dans l’industrie spatiale, et tout cela est interconnecté. Il y a une collaboration constante entre différents groupes, et même entre des rivaux (comme les États-Unis et la Russie). Différents partis se font concurrence pour certaines réalisations, mais ne vous laissez pas berner par cela en croyant qu’il y a un seul et même objectif vers lequel tout le monde court.

Via Techreview

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