A quoi ressemble la ville du futur d’Abu Dhabi aujourd’hui

Lors du Forum urbain mondial des Nations unies à Abu Dhabi, les participants ont visité la ville de Masdar, l’éco-complexe conçu pour montrer l’engagement des Émirats arabes unis en faveur du développement durable.

MASDAR CITY, Émirats arabes unis – Le véhicule électrique sans conducteur qui circule dans les rues de cette écoville pilote est bleu royal et ressemble vaguement à un minibus VW d’époque. Il glisse à une vitesse prudente pendant trois pâtés de maisons, puis fait marche arrière pour recommencer, en émettant un bip comme un four à micro-ondes pendant tout ce temps. L’un des nombreux chats qui errent dans le complexe observe avec indifférence.

C’est un exercice solitaire, car les rues de Masdar City semblent être occupées principalement par des groupes de touristes qui viennent visiter le centre de technologie propre planifié près de l’aéroport international d’Abu Dhabi. Un peu plus de 10 ans, Masdar City a été présentée comme un exemple de développement urbain compact et économe en énergie, stratégiquement situé en plein épicentre de l’industrie des combustibles fossiles.

Phare d’espoir, expérience médiocre ou feuille de vigne verte pour l’un des plus grands pollueurs du monde ? La question était dans l’esprit des milliers d’urbanistes, de défenseurs du logement, d’écologistes et de délégués nationaux qui sont venus à Abou Dhabi en février pour le 10e Forum urbain mondial des Nations unies, un sommet mondial qui promeut des villes durables et inclusives. La réunion biennale, organisée par ONU-Habitat, s’est conclue le 13 février par un engagement redoublé en faveur d’un avenir vert et équitable, comme le prévoient les objectifs de développement durable.

Les organisateurs ont peut-être anticipé les questions relatives à la tenue d’une conférence sur la durabilité aux Émirats arabes unis. Les EAU émettent près de 25 tonnes de carbone par an et par habitant, un des taux les plus élevés au monde, grâce à la consommation d’énergie stupéfiante nécessaire pour dessaler l’eau des océans, pomper l’air conditionné dans des bâtiments hermétiques, étancher la soif des terrains de golf et des fontaines à eau, et alimenter les véhicules à moteur sur les autoroutes à 10 voies.

Mais la nation s’est jurée de faire mieux. « Le développement du secteur des énergies renouvelables est une priorité essentielle dans nos efforts pour diversifier notre bouquet énergétique et notre économie tout en protégeant l’environnement », a déclaré l’année dernière dans une interview S.E. le Dr Thani bin Ahmed Al Zeyoudi, ministre du changement climatique et de l’environnement des EAU. Et Masdar City, ainsi que d’autres interventions comme une ligne de métro rutilante dans la ville voisine de Dubaï, est présentée comme la preuve de cette conversion verte.

Pour construire Masdar City, la capitale provinciale a mis en place des fonds d’amorçage pour un coût estimé à 20 milliards de dollars. L’équipe du projet, Masdar, une filiale de Mubadala Development Company, a fait appel au cabinet d’architectes britannique Foster + Partners, qui se targue d’avoir des références écologiques irréprochables. La vision était celle d’un quartier de 2,5 miles carrés qui serait proche de la neutralité carbone, grâce à la magie de l’énergie propre, à la conception de bâtiments certifiés LEED et à un gigantesque parc de panneaux solaires adjacent.

Contrairement à presque tous les autres quartiers d’Abu Dhabi, Masdar City est faite pour la marche, avec des rues étroites dans une grille traditionnelle de petits blocs et des immeubles bas serrés les uns contre les autres – une poche de l’urbanisme de style Greenwich Village- au milieu de manoirs à portes basses, de superbes blocs et de hauts bâtiments sur des podiums. La chaleur du désert est combattue par une ventilation naturelle et de la brume ; une tour de refroidissement, caractéristique des premiers campements bédouins de la région, s’élève de la place publique centrale, qui est ornée d’œuvres d’artistes locaux.

Le problème, c’est qu’il n’y a pas beaucoup de piétons pour profiter de toute cette convivialité. Les 4 000 employés de bureau des start-ups d’énergie renouvelable qui sont répartis autour de la propriété sortent de temps en temps pour prendre un expresso, mais les 1 300 résidents semblent invisibles. (Le plan initial prévoyait une population de 50 000 habitants.) Cela rappelle le prototype de l’écoville chinoise de Tianjin, qui est également peu occupée.

On se demande quelle serait la puissance du royaume s’il s’engageait à fond dans la voie de la durabilité.

Pour être juste, seule la première phase de Masdar City a été achevée, de sorte que l’utopie entière ne représente guère plus qu’un pâté de maisons complet dans le centre de Manhattan. Il n’y a pas de honte à commencer petit pour démontrer la faisabilité : L’exposition colombienne de Chicago de 1893 a montré à des millions de personnes les merveilles de l’électricité, et un mode de vie a changé.

Mais la réalité actuelle continue de s’imposer de façon brutale. La seule façon de se rendre à Masdar City est de prendre la voiture ; en face de l’entrée principale, chaque place est prise dans un parking en surface de plusieurs terrains de football (supposé temporaire). La grande surface Carrefour – l’équivalent français de Walmart- occupe une place de choix.

Il est question de réduire l’ambitieux système de « transport rapide personnel », une petite flotte de navettes sans conducteur qui transporte les gens sous terre, laissant les rues sans voitures. (C’est la raison pour laquelle toute la ville naissante est élevée sur un podium.) Pendant ce temps, la ligne de métro léger, qui fait partie du métro promis à Abu Dhabi et qui relie la zone, l’aéroport et des lieux du centre-ville, semble être à des années de distance.

Pour un touriste de la ville de Masdar, ce fut un tour d’Uber dans une Lexus blanche climatisée. Visiter, c’est comme prendre une salade de chou frisé au déjeuner, mais revenir à un Big Mac et des frites au dîner.

Pendant ce temps, au Forum urbain mondial, on a beaucoup parlé d’une « transition juste » vers un avenir post-carbone, intégrant un traitement équitable et l’accès aux opportunités pour tous les résidents de n’importe quelle ville. Une autre question est donc de savoir si cette région peut se qualifier de durable sans se préoccuper du sort des millions de travailleurs nés à l’étranger dans les États du Golfe qui ont peu de droits.

C’est un virage lent, c’est sûr. Les différentes sociétés sont sur des voies différentes ; les gens fument encore à l’intérieur ici. On se demande cependant à quel point il serait puissant si le royaume s’engageait dans la voie du développement durable – les choses ont tendance à aller vite une fois que les émirs se sont fixé un objectif, d’une manière que Robert Moses pourrait apprécier. En témoignent les trillions de mètres cubes de sable qui ont été pompés pour créer de nouvelles terres dans l’océan à travers les Émirats arabes unis.

Masdar City ne devrait pas être construite avant 2030. Sa construction enverrait un signal fort. Mais d’autres pays qui ont récemment mis un frein à leur transition vers un avenir post-carbone ne sont pas en mesure de dire à qui que ce soit de se dépêcher.

Via Citylab

 

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