Pour naviguer dans l’amour, les intellectuels français l’ont cartographié

À partir du XVIIe siècle, les cartes allégoriques sont devenues un moyen de parler des relations, du château du cocu à l’abîme du désespoir.

Les relations peuvent être difficiles à gérer, c’est pourquoi les Français du milieu du XVIIe siècle ont trouvé un moyen de s’en sortir : Ils les ont cartographiés.

« Les « cartes galantes » sont une sorte de cartographie allégorique. Les auteurs de cartes allégoriques utilisent des éléments topographiques communément connus pour représenter des sentiments et des idées. Les océans et les masses terrestres reçoivent des étiquettes pleines d’esprit telles que « Mer d’inimitié » ou « Château dans les airs », une expression qui fait référence à une idée peu susceptible d’être réalisée.

Cette tendance est apparue dans l’Europe du XVIe siècle, mais ce n’est qu’au milieu du XVIIe siècle en France que ces cartes galantes ont vraiment fait fureur.

« À ma connaissance, il n’y avait pas de mouvements équivalents dans d’autres pays à l’époque, même si des cartes similaires finiront par être publiées dans d’autres pays, notamment en Angleterre au XVIIIe siècle ». Daniel Maher, auteur de divers écrits disséquant ces cartes, l’a dit à CityLab dans un mail.

L’exemple le plus célèbre du genre est la Carte de Tendre de Mademoiselle de Scudéry – grossièrement traduite par Carte du Tendre – qui a été publiée en 1654 dans son roman Clélie et qui a été gravée par François Chauveau.

La Carte de Tendre représente le pays imaginaire de la Tendresse, représenté comme un territoire qui s’étend au-delà des limites de la carte jusqu’à la « Mer Dangereuse », dans les « Terres Inconnues » (« Uncharted Territories »). Dans le roman, le personnage principal Clélie rédige la Carte de Tendre afin d’indiquer comment on peut devenir amant. La signification de tendre est multidimensionnelle, mais derrière elle se cache une volonté de redéfinir les relations entre les sexes en dehors du mariage, selon les écrits de Delphine Denis, professeur de littérature française à l’Université de la Sorbonne (qui a été mon professeur en master et aurait été ma directrice de thèse si j’avais poursuivi). C’était une idée nouvelle à l’époque, et venant d’une femme, elle était révolutionnaire.

La Muse Galante, Delphine Denis

Après des périodes troublées de troubles civils, la France du milieu du XVIIe siècle a été l’époque des « salons », où les intellectuels se réunissaient pour discuter et échanger des idées. Mademoiselle de Scudéry avait le sien, et la carte a été créée lors d’un rassemblement. De ces espaces privilégiés naît un mouvement littéraire appelé « Préciosité« , dont les adeptes s’efforcent d’incarner le raffinement et l’élégance du goût, et s’expriment de façon presque massivement éloquente. Dans le langage « précieux« , le fauteuil devenait le « moyen de conversation » et la lune la « torche de la nuit ». Le mouvement a eu son lot de détracteurs, parmi lesquels le célèbre dramaturge Molière, qui lui a consacré toute une satire, intitulée « Les Précieuses Ridicules« .

Le voyageur au pays de la tendresse ne se voit pas proposer un itinéraire spécifique, mais plutôt un éventail de possibilités. Dans ce que certains considèrent comme le meilleur des scénarios, ces vagabonds se retrouvent dans les grandes villes aux noms positifs, comme « Tendre sur Estime », l’Estime étant l’un des fleuves de ce pays imaginaire, ou « Tendre sur Reconnaissance« , un autre fleuve du paysage imaginaire. Cependant, le voyageur peut se perdre et dériver plutôt vers le « Lac de l’Indifférence » ou la « Mer de l’inimitié« . Tout peut rapidement tourner au vinaigre en passant par les petites villes de « Négligence » ou de « Complaisance« , ou en se heurtant aux rochers de « Fierté« .

« Les cartes galantes s’inscrivent dans la lignée du salon », écrit Maher au CityLab. « Les participants intervenaient de manière ludique, tout en essayant d’aborder des réflexions philosophiques plus profondes. Les cartes galantes ont permis aux participants de montrer leur esprit en réagissant au contenu allégorique des cartes ». Ils ont véhiculé les idées de l’auteur sur la cour et les relations à un moment où davantage de personnes commençaient à parler ouvertement du sujet.

A la même époque, le clerc François Hédelin, un chef religieux connu sous le nom d’Abbé d’Aubignac, publie une carte qui est le contraire moral de celle de Scudéry. D’un ton moralisateur, la Carte du Royaume de Coquetterie présente ce royaume comme une île isolée, accessible uniquement par bateau par temps de tempête. Contrairement à la carte de Scudéry, le voyageur qui se rend au Royaume n’a pas beaucoup de choix : L’itinéraire à travers l’île est plutôt bien établi, et ce n’est pas une partie de plaisir. La seule issue pour l’aventurier est une autre promenade en bateau jusqu’à la « Chapelle du St Retour », sous le regard du « Capitaine Repentir ».

Dans les années 1660, la Carte de l’Empire des Précieuses suit cette tendance de la carte galante tout en critiquant le mouvement. La carte est anonyme, et le territoire des « Précieuses » touche les régions de la « Coquetterie », de l' »Inauthenticité » et de la « Parole douce », se moquant du maniérisme des adeptes.

La Carte de l’île du Mariage a été publiée environ un siècle plus tard, en 1754. Inspirée des écrits d’Eustache Le Noble, l’auteur de la carte est inconnu, mais se lit comme le « philosophe garçon« . L’auteur dépeint le mariage et ses éventuels pièges comme un archipel d’îles dangereuses situé au milieu de l' »Océan mélancolique ou Grande Mer du mariage« . L’île principale de l’archipel abrite le Château du Cocuage. Le voyageur est susceptible de se rendre dans ces lieux enchanteurs par le « fleuve de la volonté » qui coule dans le « royaume de la liberté ».

Le goût du public pour les cartes galantes est mort au milieu du XIXe siècle, mais les Précieuses ont influencé des créateurs ultérieurs comme Bertall, auteur du Plan de la Lune de Miel, ou « Carte de la Lune de Miel ». Il a été publié dans un roman écrit par Honoré de Balzac en 1845. Bertall fait une référence ironique à Mademoiselle de Scudéry au bas de son ouvrage, en écrivant qu’elle a été trouvée dans ses affaires personnelles après sa mort – même si la carte était, en réalité, une œuvre originale. Son élément central est un lit géant, qui défend la philosophie de Balzac selon laquelle « le lit est l’ensemble du mariage », que Bertall exprime en inventant des jeux de mots géographiques grossiers. La mer est appelée « l’Amer », car « mer » signifie « mer » en français, et « amer » signifie amertume. A gauche, la « Partie Inexflorée« , mélange de « inexplorée » et de « déflorée », qui se rapporte à la perte de la virginité. En d’autres termes, « Zone non encore déflorée », un peu moins éloquent que Scudéry.

Via Citylab

 

 

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