Comment les créateurs de manuscrits médiévaux ont expérimenté le design graphique

Designing English: Graphics on the Medieval Page des Bodleian Libraries de l’Université d’Oxford examine comment les premiers manuscrits anglais abordaient le graphisme.

« Un almanach du Worcestershire en 1389, sur des feuilles pliées en différents arrangements. Il existe de nombreuses façons de dire l’heure et de prédire l’avenir : la liturgie de l’église, l’année agricole, les présages du tonnerre, l’astrologie. L’auteur de cet almanach les montre toutes, en expérimentant avec des mots et des images dans différents arrangements. Et il coud les formes et plie les bords des feuilles en divers motifs pour ces informations variées – une longue bande de signes du zodiaque ou les jours des saints dans un calendrier géant, par exemple ». (MS. Rawl. D. 939. Almanach anonyme ; copié probablement en 1389 ; Worcestershire, avec l’aimable autorisation des Bodleian Libraries, Université d’Oxford)

Le design de l’anglais : Graphics on the Medieval Page des Bodleian Libraries de l’Université d’Oxford examine comment la création des premiers livres anglais, de leur langue écrite à la main jusqu’aux reliures elles-mêmes, peut être considérée comme une conception graphique pionnière. Qu’il s’agisse d’un manuel de chasse avec des âges de cerfs décrits à travers des illustrations de la croissance des bois, ou d’un élégant exemplaire du XVe siècle des Canterbury Tales où les frontières et les titres guident le lecteur à travers le texte, ces manuscrits se sont efforcés d’engager leurs lecteurs par leur conception visuelle.

« Nous avons délibérément utilisé le terme « design » qui n’était pas utilisé dans notre sens au Moyen-Âge », a déclaré Dan Wakelin, professeur de paléographie anglaise médiévale et conservateur de Designing English, à Hyperallergic. Premièrement, le terme « design » nous aide à apprécier la créativité du passé. Les artisans médiévaux nous ont laissé peu de traces de leurs propres processus de pensée, c’est pourquoi nous devons souvent utiliser nos propres termes lorsque nous essayons de les reconstituer. Le terme « design » met en lumière des aspects de la réflexion et de l’ingéniosité qui se cachent derrière les manuscrits et les artefacts médiévaux et qui, autrement, nous échapperaient ».

Designing English : Graphiques sur la page médiévale

« Alors que certains auteurs et scribes mettent les données de l’astronomie et de l’astrologie dans des tableaux ou des diagrammes, d’autres font des livres avec des « volvelles » mobiles comme celle-ci : Disques 3D tournant sur une ficelle ou un tord-boyau de parchemin. Cela permettait aux lecteurs de faire des calculs (pour les phases de la lune et l’heure de la nuit) pour eux-mêmes, dans plus de combinaisons qu’un seul diagramme ne pourrait le montrer ». (MS. Ashmole 370, fols 24v-25r. Nicolas de Lynn, Kalendarium, composé en 1386 ; copié en 1425, avec l’aimable autorisation des Bodleian Libraries, Université d’Oxford)

La Bodleian Libraries possède l’une des plus grandes collections médiévales du Royaume-Uni, et l’exposition présente plus de 60 manuscrits et objets. Elle est installée à la bibliothèque Weston d’Oxford, qui a rouvert ses portes en 2015 après une restauration et une rénovation importantes. La majorité des manuscrits médiévaux sont écrits en latin, mais l’époque a vu l’émergence de l’anglais vernaculaire dans les textes. Certains objets sont utilitaires, comme un manuel de maniement du cygne ; d’autres sont subversifs, comme des annotations anglaises sur un texte religieux latin. Par exemple, l’œuvre d’un vacher illettré appelé Caedmon, qui composait des hymnes à partir de ses rêves, et qui est souvent reconnu comme le premier poète anglais, apparaît griffonnée en anglais dans les marges d’un manuscrit latin.

Si l’habileté d’un manuscrit enluminé comme les Évangiles de Macregol de 800 de notre ère, richement peints, est évidente, Designing English considère également des livres plus banals, qui sont rarement exposés. Les œuvres et illustrations inachevées peuvent révéler les processus qui se cachent derrière ces livres. Wakelin souligne cependant que l’exposition ne porte pas seulement sur « la façon dont les livres ont été fabriqués ». Il s’intéresse davantage à un sens plus général du design, où les créateurs expérimentaient avec la ligne et la couleur, l’image et le texte, le tout dans des espaces et des proportions différents.

Designing English : Graphiques sur la page médiévale
Pages illustrant des flacons d’urine pour diagnostiquer des maladies, tirées de The Twenty Jordans (MS. Ashmole, 1413). Les images se trouvent sur des pages opposées, afin que vous puissiez comparer facilement les échantillons (avec l’aimable autorisation des Bodleian Libraries, Université d’Oxford)

La plus grande disponibilité du papier au XVe siècle a permis à un plus grand nombre de personnes de faire des livres, les textes médicaux étant parmi les plus populaires. Un guide de diagnostic des maladies basé sur la couleur des urines – une approche courante à l’époque – comporte deux pages illustrant plusieurs flacons, de sorte que le lecteur pouvait facilement comparer ces connaissances organisées. Un diagramme de « volvelle » tournant sur un autre manuscrit permettait aux lecteurs de faire leurs propres calculs astronomiques pour la lune et l’heure de la nuit. Des morceaux de chansons médiévales sur des pages volantes et des herbes aromatiques démontrent encore l’importance de l’utilisation pratique dans la conception médiévale.

La plus grande disponibilité du papier au XVe siècle a permis à un plus grand nombre de personnes de faire des livres, les textes médicaux étant parmi les plus populaires. Un guide de diagnostic des maladies basé sur la couleur des urines – une approche courante à l’époque – comporte deux pages illustrant plusieurs flacons, de sorte que le lecteur pouvait facilement comparer ces connaissances organisées. Un diagramme de « volvelle » tournant sur un autre manuscrit permettait aux lecteurs de faire leurs propres calculs astronomiques pour la lune et l’heure de la nuit. Des morceaux de chansons médiévales sur des pages volantes et des herbes aromatiques démontrent encore l’importance de l’utilisation pratique dans la conception médiévale.

Les gens au Moyen-Âge, comme aujourd’hui, n’écrivaient pas seulement dans le codex : ils concevaient un format de formes et de tailles diverses, comme nous le faisons – certains sur des « matériaux d’écriture », et beaucoup dans le monde des choses », a déclaré Wakelin. Il a ajouté que l’exposition « comprend un grand nombre de choses qui sont à mi-chemin entre les livres et les artefacts », qui impliquent l’écriture ou l’illustration, ou les matériaux des livres médiévaux, mais qui ne sont pas nécessairement un codex pliant traditionnel.

Par exemple, « Le joyau d’Alfred », prêté par le musée de l’Ashmolean, porte l’inscription « Alfred m’a ordonné de le faire ». On pense qu’elle fait référence au roi Alfred le Grand (849-899 de notre ère), qui était un leader dans l’utilisation de l’anglais. On y trouve également des images de pierres tombales, ainsi qu’une épée anglo-saxonne, une bague en or et même de la nourriture.

« Bien sûr, la nourriture médiévale a pourri, mais nous exposons deux livres qui font état de l’écriture sur la nourriture », explique Wakelin. « Pour l’un d’entre eux, nous l’avons reconstruit – en écrivant sur du pain, du beurre et une pomme ; et nous avons inclus des photos à côté du livre d’instructions. La pomme est ensuite devenue une belle tarte aux pommes ».

La reconnaissance de la conception de ces manuscrits et objets peut à son tour inspirer la création contemporaine, ce qu’Oxford explore dans Redesigning the Medieval Book. Pour cette exposition complémentaire, des artistes contemporains du livre ont été invités à présenter en avant-première Designing English, puis ont réalisé de nouvelles œuvres d’art du livre en réponse, dont 24 exemples sont exposés.

Comme l’a déclaré Wakelin, « Repérer une telle ingéniosité de forme et de fonction, et l’identifier en termes plus familiers, nous permet de voir ce qui pourrait être imitable ou inspirant – ou stimulant – pour notre propre pratique du design ».

ame0128, 29/6/04, 2:11 pm, 8C, 5398×6942 (912+1691), 100%, chris 220503, 1/50 s, R28.1, G43.2, B63.0

Designing English: Graphics on the Medieval Page jusqu’au 22 avril, 2018 à la Weston Library (Bodleian Libraries, University of Oxford, Oxford, England).

Via Hyperallergic

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