Cette carte montre quelles entreprises ont duré des centaines (et même des milliers) d’années

Une nouvelle série de cartes présente les plus anciennes entreprises du monde et expose les raisons pour lesquelles nombre d’entre elles ont eu recours à l’esclavage.

À une époque où l’entreprise moyenne du S&P 500 ne survit que pendant deux décennies, il est surprenant de constater que certaines entreprises existent depuis des siècles dans le monde entier. La plus ancienne entreprise encore en activité aujourd’hui se trouve au Japon. Il s’agit d’une entreprise de construction appelée Kongo Gumi qui date de 578 et qui est spécialisée dans la construction de temples depuis 14 siècles. Aujourd’hui, bien que l’entreprise ait été rachetée par un conglomérat de construction, les temples représentent toujours 80 % de son activité.

Voir la carte en grand ici.

Voilà un aperçu fascinant tiré d’une série de cartes publiées par la publication britannique Business Financing, qui présente les plus anciennes entreprises encore existantes dans chaque pays. L’organisation a mené ses propres recherches et n’a pas travaillé avec des historiens professionnels ou des institutions universitaires, alors prenez leurs conclusions avec un grain de sel. Mais au sens le plus large, elles offrent un aperçu des industries qui ont contribué à façonner l’économie de chaque pays. Dans de nombreux cas, elles révèlent également les aspects les plus sombres de l’histoire, à mesure que les nations s’enrichissaient grâce à l’esclavage et au colonialisme.

Aux États-Unis, par exemple, la plus ancienne entreprise encore en activité est la Shirley Plantation en Virginie, créée en 1613. Cette ferme cultivait du tabac, qui était ensuite expédié dans les colonies et en Europe, et était entretenu par un travail d’esclave.

Le colonialisme est abondamment présent ailleurs sur les cartes. Au Congo, la plus ancienne remonte à 1889, lorsque le pays était sous domination belge. Il s’agit d’une compagnie ferroviaire qui porte toujours le nom français de Société nationale des chemins de fer du Congo et qui appartient actuellement au gouvernement du Congo. À la Barbade, la plus ancienne société qui subsiste est Mount Gay Rum, qui se trouve être également le plus ancien fabricant de rhum au monde, fondé en 1703. La Barbade était une riche colonie sucrière britannique et le centre de la traite des esclaves africains. Le jus de canne à sucre utilisé dans la production du rhum provenait donc de plantations qui dépendaient du travail des esclaves. L’esclavage n’a été interdit dans le pays qu’en 1807.

Pour la plupart, les plus anciennes entreprises des terres colonisées sont des banques, des chemins de fer et des bureaux de poste qui ont été créés par les administrations coloniales pour créer une infrastructure qui servirait mieux les besoins économiques des colonisateurs. Il était beaucoup plus facile pour les colonisateurs d’exporter des ressources précieuses telles que le sucre, l’huile ou le coton vers l’Europe lorsqu’ils disposaient de réseaux postaux, de systèmes de transport et d’institutions financières opérationnels. Plus tard, lorsque les pays colonisés ont obtenu leur indépendance, ces entreprises ont été reprises par les gouvernements nouvellement indépendants de chaque pays.

Parallèlement, en Europe, nombre des plus anciennes entreprises se consacrent à des produits traditionnels qui reflètent la culture de la nation. En Europe centrale, par exemple, il existe de nombreuses anciennes entreprises de produits alimentaires et de boissons. La plus ancienne entreprise du continent est la cave à vin Staffelter Hof en Allemagne, qui date de 862 ans. En Irlande, la plus ancienne entreprise, Sean’s Bar, a été fondée en 900. Aux Pays-Bas, la brasserie Brand remonte à 1340. En Autriche, la plus ancienne entreprise est un restaurant appelé St. Peter Stifskulinarium, qui sert de la nourriture locale ainsi que de la bière provenant d’un monastère voisin.

Ces cartes donnent un aperçu intéressant des entreprises qui ont réussi à résister à l’épreuve du temps. Mais les cartes racontent aussi comment, pendant des siècles, de précieuses ressources, y compris humaines, ont été prises de force dans certaines parties du monde et exportées dans d’autres.

Via Fastcompany

 

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