Un monde sans vie privée fera revivre la mascarade

Intéressante expérience de pensée, à commencer par l’ancien PDG de Sun Microsystems, Scott McNealy, qui a déclaré il y a vingt ans : « Vous n’avez de toute façon aucune vie privée. Passez à autre chose. » L’auteur, Jonathan Zittrain, présente ensuite deux « extrapolations très différentes [qui] pourraient nous permettre d’entrevoir certaines des conséquences de nos choix (ou de l’absence de choix) en matière de vie privée qui se dessinent encore aujourd’hui ». Un pseudo-monde, Pseudoworld, qui se produira si les cadres juridiques pour la protection de la vie privée ne sont pas mis à jour, et un monde de transcription où « la loi a été renforcée avec plus de responsabilité pour les mauvais acteurs afin de nous faire sentir plus à l’aise pour partager ». L’examen de ces deux éléments montre clairement pourquoi nous avons besoin d’une sorte de point médian et qu’il faut agir.

Dans un avenir plausible, de nombreuses personnes se voient régulièrement proposer et utilisent des outils techniques pour dissimuler leur identité. Appelez cela le Pseudoworld. Lorsqu’il est difficile de contrôler ce que l’on sait sur nous, la voie naturelle est la pseudonymisation : établir une présence en ligne sans utiliser un vrai nom. Une étude récente a montré que plus un sujet est sensible, moins les personnes qui en discutent en ligne sont susceptibles d’utiliser leur vrai nom. Elle a constaté qu’environ un compte sur cinq sur Twitter anglophone n’utilisait pas de pseudonymes. Dans Pseudoworld, cela sera beaucoup plus courant. Là-bas, tweeter ou bloguer – ou se connecter à Facebook- sous un vrai nom sera considéré comme une chose étonnamment risquée. Tout comme les universités rappellent aux étudiants de verrouiller les portes de leurs dortoirs, l’éducation civique nous apprendra à dissimuler nos identités afin de ne pas être repéré en ligne.

Pseudoworld présente de nombreux inconvénients évidents. Il exige une vigilance personnelle pour éviter l’identification, avec des problèmes persistants si le masque d’une personne venait à tomber. Il laisse présager des interactions sociales quotidiennes qui s’apparentent davantage à la configuration d’une cabine de confession – ou d’un chatbot à 4 canaux – qu’à un échange de plaisanteries avec un employé de magasin portant un badge, ou à un fil de discussion sérieux sur Facebook avec la ville d’origine de chaque participant, ses proches, son histoire scolaire et son livre préféré, volontairement à un clic de distance. […]

Doxxer quelqu’un dans Transcriptworld sera encore plus facile qu’aujourd’hui – la base de données de Google ne se réduit guère – mais ici, toute personne dans le pays qui s’y livre, ou qui est harcelée sur la base de celle-ci, sera rapidement et sûrement punie dans un système juridique nouvellement dynamisé, en particulier parce que l’anonymat des mauvais acteurs est si difficile à maintenir. (Pour ceux qui se trouvent à l’extérieur du pays, ce sera une autre histoire.) Et à part l’application de la loi, Transcriptworld permettra à des plateformes privées telles que Facebook et Twitter d’appliquer une faible visibilité permanente, ou une interdiction totale, pour ceux qui violeraient leurs conditions de service, où qu’ils se trouvent dans le monde. Ce serait aussi simple qu’une compagnie aérienne qui interdit à vie un passager indiscipliné (et vaper compte autant que l’indiscipline), et bien moins coûteux pour la compagnie.

Pour accéder à Transcriptworld à partir de notre époque, il suffit de supprimer la plupart des alternatives à l’anonymat pour la plupart des transactions, en ligne et hors ligne. Cela pourrait se produire, comme pour le passage à Pseudoworld, par des décisions commerciales autant que par l’action des gouvernements : Si l’identification peut être rendue encore plus facile, les vitrines et les plateformes de médias sociaux pourraient décider d’essayer de s’y aider grâce à la reconnaissance faciale et à d’autres outils involontaires, ou l’exiger avant de servir quiconque, surtout si la collecte de données identifiables fait partie de leur modèle commercial. Nous constatons déjà une évolution dans les espaces physiques de vente au détail vers le rejet de l’argent liquide, car de plus en plus de gens ont des cartes de crédit.

Transcriptworld est un endroit malsain, même en supposant, comme nous l’avons fait jusqu’à présent, que le rôle principal du gouvernement est de s’assurer que les gens ne se doxxent pas et ne se harcèlent pas les uns les autres. Et lorsque le gouvernement ne respecte pas l’État de droit, Transcriptworld fournit le terrain – fertilisé par le traitement commercial des données – où se développent les cauchemars autoritaires que nous en sommes venus à qualifier d’orwelliens. […]

Les défenseurs de la vie privée ont peut-être encouragé par inadvertance le même sentiment d’inévitabilité en parlant en termes génériques apocalyptiques. Mais ce combat ne consiste pas simplement à garder des faits particuliers sur les gens hors de la vue du public. La protection de la vie privée est aujourd’hui une question de liberté, la liberté de maintenir une frontière entre nous et ceux qui veulent nous façonner.

Nous aurons besoin d’une combinaison de pressions politiques à l’ancienne pour situer et faire valoir le droit à la vie privée dans la loi, en limitant la collecte et l’utilisation des données, et de la création de nouveaux outils techniques pour faciliter le respect de cette loi. Les restrictions à la collecte et à l’utilisation des données peuvent mettre un terme à la course actuelle vers le bas, et entraîner un glissement vers la paranoïa de Pseudoworld. Il ne faut pas seulement que les quelques chanceux parviennent à acheter et à s’entraîner dans un semblant de vie privée, même réduite, dont nous jouissons aujourd’hui. L’anonymat fonctionnel est aussi précieux dans le commerce que dans la parole. Le fardeau ne devrait pas être supporté par ceux sur lesquels ces technologies sont déployées. Il doit être partagé par ceux qui veulent tout savoir sur nous, et qui nous façonneraient encore plus subtilement en fonction de leurs propres impératifs.

Via The Atlantic

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