Ces applications veulent battre la censure chinoise en transformant les mots en désordre

Alors que la Chine continue d’essayer de gérer les retombées de l’épidémie de coronavirus, les développeurs de nouveaux outils en ligne utilisent des méthodes créatives pour aider les utilisateurs de médias sociaux à contourner la censure.

Les Chinois en colère contre la gestion de l’épidémie de coronavirus par les autorités tentent de s’exprimer en ligne en occultant leurs messages.

Des messages de médias sociaux composés de tirets et de points ainsi que de mots hors d’usage ont fait leur apparition sur l’internet chinois après la mort du Dr Li Wenliang.

Le docteur a été réprimandé par la police chinoise en décembre pour avoir alerté les autres sur une possible épidémie. Sa mort par le virus est devenue le symbole de la réponse bâclée du gouvernement chinois aux premiers rapports sur la maladie, désormais connue sous le nom de Covid-19.

« L’épidémie a mis en évidence les dommages causés par la censure des discours au peuple et au pays », a déclaré à Inkstone Shu Song, un développeur chinois basé en Californie qui a créé une application web pour aider les utilisateurs à échapper à la censure des médias sociaux.

Le décès du Dr Li Wenliang (illustré au centre) a déclenché une vague de chagrin sur l’internet chinois.

Shu, qui a refusé d’utiliser son vrai nom par crainte de représailles de la part des autorités chinoises, a créé un outil en ligne qui mélange l’ordre des caractères chinois dans une phrase.

Après la mort du Dr Li, l’un de ses derniers messages, « Une société saine devrait avoir plus d’une voix », est devenu un cri de ralliement parmi les partisans de la liberté d’expression en Chine.

Dans l’application de Shu, qui ne fonctionne qu’avec des caractères chinois, cette phrase serait traduite par « Une société saine devrait avoir plus d’une voix ».

Cela rend la censure automatisée plus difficile tout en maintenant le texte largement compréhensible pour les gens.

« Les net-citoyens innovent constamment pour contourner la censure. Ils sont très créatifs sur ce point, par nécessité et non par choix, malheureusement », a déclaré à Inkstone Yaqiu Wang, chercheur sur la Chine pour Human Rights Watch, basé à New York.

Le jeu du chat et de la souris entre les utilisateurs de médias sociaux et les censeurs en Chine témoigne de la tentative continue du pays de gérer les retombées de l’épidémie, qui a tué au moins 1 873 personnes, principalement en Chine, et perturbé la vie et les affaires dans de vastes régions du pays.

Au cours du week-end, le jeu du chat et de la souris s’est poursuivi : L’outil de Shu a été bloqué en Chine.

Shu a eu l’idée du mot « scrambler » un jour après la mort de Li. Naviguant sur le site chinois de médias sociaux Douban, elle était frustrée par la censure qui empêchait les gens d’exprimer leur chagrin ou leur colère.

« La nuit de la mort de Li, Douban est devenue extrêmement stricte dans la suppression des posts des gens. Certains de mes amis voyaient leur message supprimé instantanément, sans tenir compte de ce qu’ils disaient sur Li », a déclaré Shu.

Dans un article publié sur le site, plusieurs commentateurs se sont demandé à haute voix si un programmeur pouvait trouver un moyen de « battre les censeurs de la machine », en référence à la censure par détection automatique des mots sensibles.

À des milliers de kilomètres de là, en Californie, Shu a vu le message et a répondu : « J’ai une idée. »

Inspirée par les articles qu’elle a lus sur la capacité des gens à comprendre des phrases même lorsque les mots sont mal placés, Shu a réalisé une version test d’un programme qui réordonne les mots dans une phrase et l’a partagée avec ses amis.

Plusieurs utilisateurs de Douban ont déclaré avoir pu contourner les censeurs grâce à cet outil, mais les messages sensibles ont fini par être supprimés après avoir été rendus populaires, probablement grâce à l’intervention de censeurs humains.

Shu a déclaré que son outil n’est finalement capable que de ralentir la censure, pas de la battre.

D’autres utilisateurs de médias sociaux ont tenté d’échapper à la censure en postant des photos déformées de leurs messages (comme si les messages étaient écrits sur du papier et froissés), ce qui rend la détection par les logiciels plus difficile.

Un autre moyen créatif de contourner la censure automatique consiste à déformer les messages et à les télécharger sous forme de photo.

Une ancienne forme de communication a également fait son retour : la traduction des messages en code Morse.

Dans un message désormais disparu, publié quelques jours après la mort de Li, un utilisateur de Twitter chinois, comme Weibo, a écrit en morse : « Je veux la liberté d’expression ».

Sous le post du 13 février, on peut lire le commentaire le plus voté : “–..-.–.–…./-..-.-.——.–/——–….–../-…-.-………/-…-.—.—.-./-……—-.-.-./—.-.-..–..

Cela signifie : « Liberté d’expression et de la presse. Mettre fin à la règle du parti unique ».

Via Inkstonenews

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