Les feux de brousse australiens révèlent des sections cachées de l’ancien système d’aquaculture

Le système d’élevage des anguilles du paysage culturel de Budj Bim est plus ancien que celui de Stonehenge et des pyramides égyptiennes.

Le Budj Bim Cultural Landscape a présenté un défi particulier pour les pompiers qui ont dû lutter contre les feux de brousse australiens ces dernières semaines. Les équipes utilisent normalement des machines lourdes pour contenir les incendies comme celui qui a été déclenché par la foudre près du parc national en décembre. Mais au Budj Bim Cultural Landscape – le site d’un système d’aquaculture vieux de 6 600 ans conçu pour la récolte des anguilles d’Australie – les pompiers ont dû se battre à pied. Aujourd’hui, les broussailles ayant été nettoyées par les flammes, une nouvelle section de l’ancien réseau a vu le jour.

Bien que le Budj Bim Cultural Landscape ne soit devenu un site du patrimoine mondial de l’Unesco qu’en juillet dernier, il est en fait plus ancien que les pyramides égyptiennes et Stonehenge. Pendant des millénaires, le peuple Gunditjmara, originaire de la région, a créé les coulées de lave et les zones humides du paysage volcanique pour capturer des anguilles d’Australie destinées à la consommation et au commerce. Il est intéressant de noter, comme l’a rapporté Tracey Shelton pour Al Jazeera en octobre dernier, que certains des pièges à poissons de ce qui est maintenant le parc national de Budj Bim sont toujours fonctionnels aujourd’hui.

« On ne voit pas vraiment [ce genre de système] ailleurs en Australie avant l’agriculture européenne », déclare Ben Marwick, archéologue à l’Université de Washington, à Kim Bellware du Washington Post. « Cela nous montre qu’ils avaient un haut niveau de compétences techniques, de compréhension de la physique et de l’environnement naturel ».

Le parc est situé dans l’État de Victoria, où les incendies ont causé moins de dégâts que dans d’autres régions d’Australie. Selon Sian Johnson d’ABC News, le feu a été un brûlage relativement frais, éliminant les broussailles mais laissant intacts les arbres qui risquaient le plus d’endommager le paysage.

Après l’incendie, Denis Rose, un ancien de Gunditjmara et chef de projet du partenariat pour le développement durable de Budj Bim, a visité le site pour évaluer les dégâts.

« Le feu a en fait mis à jour un autre système plus petit, y compris un canal d’environ 25 mètres de long que nous n’avions pas remarqué auparavant », a déclaré M. Rose à ABC News. « Il était caché dans l’herbe longue, la fougère et d’autres végétations.

Le système d’aquaculture de Budj Bim est composé de trois sections qui utilisent des canaux, des barrages et des déversoirs complexes pour piéger et stocker les anguilles dans ce qui était auparavant un patchwork de zones humides. Selon l’Unesco, ce réseau est l’un des systèmes d’aquaculture les plus anciens et les plus étendus de la planète. Construit dans les coulées de lave du volcan Budj Bim, aujourd’hui en sommeil, il a nécessité un entretien et des modifications permanents.

En d’autres termes, selon Marwick, le système est « l’un des joyaux de la couronne de l’archéologie australienne ».

La connaissance du système est préservée par les traditions culturelles Gunditjmara, les documents scientifiques et les archives historiques qui dissipent le mythe selon lequel tous les indigènes australiens étaient nomades.

« Le Budj Bim Cultural Landscape offre un exemple exceptionnel sur la scène mondiale de l’ampleur, de la complexité et de l’ancienneté d’une pêche aborigène bien préservée qui se poursuit jusqu’à nos jours », a écrit Ian J. McNiven, archéologue indigène de l’université Monash, pour The Conversation de 2017. « Le paysage culturel de Budj Bim […] est un exemple exceptionnel de manipulation et de gestion autochtones de l’environnement qui brouille la distinction entre les fourrages et les agriculteurs ».

Pour aller de l’avant, dit Rose, les Gunditjmara qui gèrent le parc prévoient de s’associer à des archéologues pour étudier le paysage. Une étude plus approfondie pourrait révéler d’autres filières, ainsi que donner un aperçu de la vie des anciens Gunditjmara et de l’évolution de l’environnement qu’ils habitaient.

« Au cours des prochaines semaines, nous espérons mener une enquête exhaustive sur le patrimoine culturel afin de vérifier les zones qui n’ont pas été répertoriées auparavant », explique Rose à Eric Cheung de CNN. « C’est important parce qu’il a fourni une vie riche et durable au peuple traditionnel et qu’il a continué à être une partie importante de notre vie culturelle ».

Via Smithsonian

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