Des centaines de milliers de moules cuites sur une plage de Nouvelle-Zélande pendant la canicule

Les habitants du Northland décrivent une découverte « déchirante » alors que les experts avertissent que la crise climatique pourrait en faire un spectacle plus fréquent.

Des centaines de milliers de moules ont été cuites à mort sur une plage de l’île du Nord de la Nouvelle-Zélande. Selon les experts, d’autres mourront à mesure que les effets de la crise climatique s’accéléreront.

La mortalité massive dans le Northland a été déclenchée par « une période exceptionnelle de temps chaud » combinée à des marées basses en milieu de journée, qui ont exposé les coquillages, a déclaré le Dr Andrew Jeffs, un scientifique marin de l’Université d’Auckland.

Il a ajouté qu’une plus grande partie de la vie marine serait bientôt touchée par le changement climatique et qu’il n’y avait pas grand-chose à faire pour protéger les mollusques vulnérables, si ce n’est des mesures de protection manuelles telles que la toile d’ombrage, qui sont peu pratiques et « irréalistes ».

Le Northland connaît des conditions de sécheresse, de nombreuses parties de la région n’ayant pas reçu de pluie depuis plus de 40 jours, ce qui constitue un record. Les effets de la sécheresse ont été graves, avec des oiseaux kiwis qui périssent en cherchant de l’eau, et des camions-citernes d’eau douce acheminés d’urgence pour remplir les réservoirs d’eau de pluie dans les communautés isolées.

Exposés à un moment de la journée où le soleil était le plus intense, des centaines de lits de moules avaient été « cuits » par le soleil, a déclaré M. Jeffs.

Les scientifiques ont observé que les moules souffrent dans des conditions climatiques changeantes depuis une décennie, mais les conditions deviennent maintenant plus intenses et dévastatrices pour les animaux. « Je pense que nous allons voir des communautés entières de créatures marines changer », a déclaré M. Jeffs.

« Ces zones de marée sont déjà un lieu de vie très intense et ont reçu un soleil très chaud pendant l’été, cela ne fait que l’intensifier. Ce ne sont que les plantes et les animaux les plus résistants qui y survivront ».

Selon Brandon Ferguson, un habitant du Northland, l’odeur des moules mortes était âcre et inquiétante.

« Cela sentait la mort et la plupart des coquilles avaient déjà été nettoyées par les mouettes et autres animaux marins, mais il y avait encore des centaines de moules pleines, de moules mourantes et de moules mortes qui se lavaient et certaines flottaient simplement dans la marée », a déclaré Ferguson au journal Northern Advocate.

« C’était déchirant à voir. Certaines étaient encore en train de se laver, mais sans savoir ce qui n’allait pas, nous ne les avons pas touchées, il y avait plus de 500 000 coquilles vides que nous avons vues ».

Le ministère des industries  a déclaré qu’il enquêtait sur la mortalité massive et a exhorté les gens à ne pas ramasser ou manger les moules touchées.

M. Jeffs a déclaré que les moules étaient très importantes pour l’environnement côtier de la Nouvelle-Zélande, mais qu’il était probable qu’elles disparaissent des zones de récifs, car les conditions devenaient de plus en plus défavorables, surtout en été.

« Il s’agit de systèmes récifaux entiers à grande échelle qui s’assèchent et meurent », a déclaré M. Jeffs. « Nous allons simplement les perdre »

Via The Guardian

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