Bedford de Joshua Kushner est un réseau social pour deux personnes seulement

L’application est un nouveau venu dans la nouvelle ère des médias sociaux intimes. Peut-elle réellement vous faire sentir plus proche de quelqu’un ?

Le jour de la Saint-Valentin, Joshua Kushner – frère de Jared Kushner, conseiller principal et gendre du président Donald Trump – a annoncé la sortie d’une application, Bedford, via ses pages Instagram et Twitter, avec un émoji cœur-œil.

« Depuis quelque temps, je réfléchis à ce que serait un espace sur mon téléphone pour Karlie et moi-même », peut-on lire dans le post, en référence à la femme de Kushner, le top model Karlie Kloss. Le post décrit comment Kushner a passé les derniers mois à créer une application de messagerie privée conçue pour vous permettre d’interagir par texte, vidéo et photo avec la personne la plus importante dans votre vie « un partenaire, un ami, un parent, un grand-parent, etc. Les postes disparaissent 48 heures plus tard.

Bedford n’est pas la seule nouvelle application conçue pour changer notre relation avec les médias sociaux en créant des espaces sûrs et intimes pour quelques personnes choisies. En novembre a été lancé Cocoon, un réseau fondé par deux anciens employés de Facebook- qui relie jusqu’à 12 membres de la famille. Et plus tôt ce mois-ci, les anciens fondateurs de l’application anonyme Secret ont lancé Ikaria, une application « conçue pour les relations intimes ». Une autre, il est vrai, est une application de messagerie privée réservée à de petits groupes.

En vous permettant d’interagir avec une seule autre personne, Bedford pousse à son terme cette idée de création de relations avec une messagerie restreinte. La question de savoir si cette application (ou une autre similaire) va un jour ou l’autre prendre son envol reste ouverte.

Après avoir téléchargé Bedford et vous être inscrit, vous pouvez inviter un partenaire en entrant le numéro de téléphone de la personne. L’interface actuelle et la promesse d’éphémère sont semblables à celles de Snapchat, et cela a peut-être un sens – dans son post, Kushner remercie, entre autres, Jesse Chand, un designer de produits chez Snapchat. Il y a un écran pour prendre une photo ou une vidéo ; un simple glissement révèle une page de chat. « Dites quelque chose de gentil 😉 », dit une boîte de texte en bas de l’écran.

Au bout de 48 heures, les messages sont censés disparaître. (Cela ne fonctionne pas toujours. Plusieurs jours après que mon partenaire et moi ayons testé la messagerie, un de nos messages est resté, ce qui va plutôt à l’encontre de l’objectif de l’application).

Ce que Bedford prétend offrir n’est pas tout à fait nouveau, bien sûr. Selon Joseph Bayer, professeur assistant à l’université d’État de l’Ohio, où il étudie l’intersection des médias sociaux, des réseaux sociaux et de la technologie mobile, d’autres applications se font concurrence pour offrir une alternative plus privée à Facebook et Twitter depuis au moins une décennie. Path a été l’une des premières applications de médias sociaux à restreindre les utilisateurs, tandis que Together utilisait la messagerie éphémère avant Signal et Telegram. Les deux dernières applications ont depuis développé de petits mais loyaux adeptes parmi les experts en sécurité qui parlent aux sources et les personnes ne voulant pas compromettre leur vie privée.

Mais la publication de Bedford et Ikaria à une semaine d’intervalle agit également comme « une nouvelle forme de critique sociétale », déclare Bayer, faisant référence à une réaction brutale contre Facebook concernant ses défaillances en matière de traitement des données et son influence dans les élections américaines de 2016. Ces nouvelles applications s’adressent à un nombre croissant de personnes millenials et de la génération Z qui se soucient de la vie privée tout en voulant se connecter. Les arguments de vente des réseaux sont la sécurité et la petite taille, et non la possibilité de se faire des amis ou des adeptes. (La déclaration de Bedford sur la protection de la vie privée suggère qu’elle pourrait recueillir des informations sur les pages web qu’une personne visite en utilisant l’application. L’équipe de Bedford a refusé de commenter).

Mais toutes les nouvelles applications de médias sociaux sont confrontées au même problème. Comment inciter les gens à s’inscrire ? Les personnes qui adoptent de nouvelles applications « se heurtent rapidement à des effets de réseau », explique M. Bayer. Il est difficile d’amener des amis ou des membres de la famille à rompre avec leurs habitudes et à adopter une nouvelle application peu familière.

Rendre ces applications financièrement viables est également un problème, bien que cela ne soit pas un obstacle aussi important pour Bedford que pour d’autres start-ups de médias sociaux. Kushner est le fils du magnat de l’immobilier Charles Kushner, et il est le fondateur et l’associé directeur de la société d’investissement Thrive Capital. L’adresse du bureau de Bedford est située dans le Puck Building, dans le quartier de SoHo à New York, une propriété appartenant à son frère et à son père. En 2018, Thrive a levé des fonds d’une valeur d’environ 1 milliard de dollars.

Malgré cela, la question demeure : un réseau social composé de deux personnes seulement fonctionne-t-il réellement ?

Pour nous, au moins, Bedford était terne. Mon partenaire et moi sommes de gros texteurs (oui, même dans la même maison), et l’éphémérité des messages n’était pas un attrait pour nous : nous ne disions rien de particulièrement secret. Les capacités de Bedford en matière de photo, de vidéo et de texte étaient celles que nous avions déjà dans iMessage, et nous sommes presque immédiatement revenus à l’envoi de SMS. La promesse de Bedford de nous rapprocher nous a semblé un peu exagérée – du moins pour nous. Je ne suis pas convaincu qu’elle prendra un jour son envol, dit le journaliste de TechReview.

Mais il est encore possible que de futures applications comme Bedford deviennent la façon dont nous segmenterons nos relations à l’avenir. Facebook pourrait se transformer en un fourre-tout général pour les personnes que nous connaissons ou que nous suivons, mais nos interactions les plus significatives pourraient se produire dans un espace virtuel où le public nous connaît en dehors de l’écran, explique M. Bayer.

« Certaines personnes gravitent à une extrémité du spectre », dit-il. « Je pense que les introvertis ne veulent pas ou n’ont pas besoin de réseaux plus importants. Ils sont sensibles à la protection de la vie privée. C’est en partie pour cela que Telegram et Signal se portent bien. Vous pouvez avoir des communications privées avec les personnes qui vous sont chères ».

Via Mit Tech Review

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