Quels sont les meilleurs traitements contre les coronavirus ?

Voici une liste de médicaments prometteurs qui sont actuellement testés sur des personnes infectées par le virus.

Le nouveau coronavirus qui a rendu malade plus de 70 000 personnes en Chine centrale se répand, déclenchant des épidémies en Corée du Sud, en Iran et en Italie, et menace maintenant de se propager dans le monde entier comme une véritable pandémie. Les centres américains de contrôle des maladies ont déclaré aujourd’hui que sa propagation aux États-Unis est également inévitable, bien que l’on ignore combien de personnes contracteront la maladie.

« Nous demandons au public américain de se préparer à l’éventualité que cela puisse être mauvais », a déclaré aujourd’hui Nancy Messonnier, directrice du Centre national d’immunisation et des maladies respiratoires.

Si la maladie connue sous le nom de Covid-19 devient effectivement une pandémie, une chose est sûre : des milliards de personnes espéreront un médicament ou un vaccin.

Bien qu’il n’existe pas encore de traitement éprouvé pour le virus et la pneumonie qu’il provoque, il existe plus de 70 médicaments ou combinaisons de médicaments qui pourraient valoir la peine d’être essayés, selon l’Organisation mondiale de la santé.

Voici quelques-uns des projets de recherche les plus prometteurs et les plus rapides.

Bloqueurs de virus

Bien qu’il soit expérimental, le médicament injectable remdesivir, fabriqué par Gilead Sciences, est un antiviral à large spectre pour lequel Francis Collins, directeur des National Institutes of Health, se dit « optimiste ».

Le médicament forme une version déformée d’un nucléotide dont le virus a besoin pour construire de nouvelles copies de lui-même, l’empêchant ainsi de se multiplier. Le même type de stratégie a conduit au médicament à succès de Gilead contre l’hépatite C.

Le remdesivir est une bonne perspective car il est largement actif contre les virus dont le matériel génétique est constitué d’RNA, comme le coronavirus. Il fonctionne bien chez les souris et les singes infectés par le MERS (un germe apparenté), bien qu’il n’ait pas beaucoup aidé lorsqu’il a été administré aux victimes du virus Ebola au Congo à partir de 2018.

En janvier, le remdesivir a été administré à un homme de 35 ans dans l’État de Washington qui a attrapé le coronavirus lors d’un voyage en Chine et qui s’est ensuite remis. Pour savoir si cela fonctionne vraiment, le NIH a déclaré aujourd’hui qu’il allait mener une étude sur le remdesivir au centre médical de l’université du Nebraska à Omaha, où certains Américains atteints de la maladie sont soignés ou mis en quarantaine.

Selon l’agence, l’étude se fera en aveugle : certains sujets recevront le médicament et d’autres une injection factice, ou un placebo. La première personne à participer à l’essai est un Américain qui se trouvait sur le bateau de croisière Diamond Princess, le site d’une importante épidémie.

Vaccins

Probablement la meilleure défense à long terme, un vaccin conventionnel présente l’inconvénient que ces médicaments mettent généralement trois ou quatre ans à arriver sur le marché, au plus vite. En effet, il faut du temps pour prouver qu’ils protègent les gens contre l’infection et pour les fabriquer en grandes quantités. De plus, il n’est pas rare que les vaccins échouent tout simplement, ce qui renvoie les scientifiques à la planche à dessin.

Heureusement, un certain nombre de prototypes de vaccins ont été mis au point contre le SRAS, la maladie à coronavirus qui a tué plus de 800 personnes à partir de 2003. Bien que les vaccins n’aient jamais été nécessaires après l’arrêt de la propagation du SRAS, certaines de ces approches sont en train d’être dépoussiérées pour le nouveau virus.

Sanofi est l’une des entreprises qui développent un vaccin contre les coronavirus. Son approche consiste à fabriquer des protéines appelées antigènes du virus ; ceux-ci peuvent être injectés dans la circulation sanguine, entraînant le système immunitaire des personnes à reconnaître le germe. Habituellement, ce type de vaccin est fabriqué à partir d’œufs de poule, mais c’est un gros goulot d’étranglement. Il n’est pas facile de se procurer des millions d’œufs. Sanofi a développé d’autres moyens de fabriquer des antigènes à l’intérieur des cellules d’insectes.

Des vaccins plus rapides

Certaines entreprises expérimentent de nouveaux types de vaccins qui consistent à injecter de courts brins de matériel génétique du virus directement dans le corps des gens. Ainsi, leurs propres cellules fabriquent les antigènes viraux. Bien que ces vaccins n’aient pas encore connu un grand succès en médecine, ils sont parmi les variétés les plus rapides à créer des prototypes.

Cela est apparu clairement cette semaine lorsqu’une entreprise, Moderna Therapeutics, a déclaré qu’elle avait déjà expédié quelques doses d’un vaccin à RNA au NIH. Celles-ci pourraient être données à des volontaires dans le cadre d’un test de sécurité qui débuterait dès le mois d’avril. « Nous ne nous sommes jamais précipités pour intervenir sur une pandémie dans ce laps de temps auparavant », a déclaré Stephen Hoge, le président de la société.

Le plasma des survivants

Une personne qui est infectée par un virus mais qui le bat a du sang qui grouille d’anticorps contre le germe. Il a été démontré que le fait de collecter le plasma sanguin des survivants et de le perfuser à une autre personne peut parfois sauver la vie. Bien qu’il ne soit pas certain que le plasma fonctionne, plus de 27 000 personnes sont déjà recensées comme ayant été infectées par un coronavirus en Chine, ce qui signifie qu’il pourrait y avoir un grand nombre de donneurs. Les médecins de Shanghai font partie de ceux qui essaient les perfusions de plasma.

Via Techreview

Publicités

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.