Pour l’industrie de la mode, les retombées du coronavirus ne font peut-être que commencer « Nous voyons tous ce qui se passe quand vous mettez tous vos œufs dans le même panier. »

C’était un spectacle étrange : Le lundi, Giorgio Armani a tenu son défilé de la Semaine de la mode de Milan dans un théâtre vide, et à la fin, M. Armani lui-même s’est incliné devant des rangées de sièges vides. La veille du défilé, il était devenu évident que le coronavirus avait durement frappé l’Italie, avec des centaines de nouveaux cas confirmés. En conséquence, la maison de couture a pensé qu’il serait plus sûr de procéder sans public, mais plutôt de retransmettre le spectacle en direct. Les mannequins se pavanent dans la salle caverneuse, vêtus de robes de fête Armani Privé rose et sarcelle, même si l’ambiance est tout sauf festive.

Le coronavirus se propage rapidement et les économistes craignent désormais qu’il n’ait un impact majeur sur l’économie mondiale. Dans les secteurs de la mode et du design, nous constatons un impact immédiat puisque les événements annuels sont annulés en Europe et en Asie. Outre les défilés de mode, le Salone del Mobile de Milan et le MIDO, les plus grands salons du meuble et de la lunetterie, ont tous deux été reportés du printemps au mois de juin. La Fashion Week de Shanghai et le Congrès mondial du mobile de Barcelone ont tous deux été annulés.

Mais si ces événements attirent une foule immense et permettent aux acheteurs de voir les derniers produits sur le marché, ils ne font qu’effleurer le problème. La Chine, d’où le virus est originaire, est un important centre de production pour de nombreuses industries, dont la mode. Elle fabrique actuellement plus d’un tiers de tous les vêtements et textiles du monde, bien que sa part de marché dans la fabrication de vêtements ait légèrement diminué ces dernières années. Et les marques de mode de tout le spectre fabriquent leurs produits en Chine, des marques de luxe comme Prada et Armani aux marques de mode rapide comme H&M et Zara. Le problème est que les usines en Chine sont toujours fermées et on ne sait pas quand elles seront à nouveau opérationnelles. Cela signifie que toutes les marques de mode qui s’approvisionnent en Chine vont connaître des retards importants dans l’obtention de leurs stocks au cours des prochains mois.

Le styliste Thakoon Panichgul, par exemple, dit que les usines lui ont déjà fait savoir que ses collections d’été auront un mois de retard. De nombreuses autres marques de mode connaissent des retards de 25 à 45 jours, explique Aaron Luo, cofondateur de Terracotta Partners, une société qui aide les marques de mode à mettre en place des chaînes d’approvisionnement en Chine. (Luo est également le cofondateur d’une marque d’accessoires de luxe, Caraa, qui fabrique également en Chine). Mais comme nous ne savons pas exactement à quel point la crise va s’aggraver, il est possible que les usines doivent prendre encore plus de temps pour traiter les commandes. « Les collections d’été seront légèrement retardées, mais quand il s’agit de l’automne, on ne sait pas exactement ce qui va se passer », explique Luo. « La chaîne d’approvisionnement de la mode est très compliquée, et de nombreuses parties ont été touchées par ce processus ».

Quelle est la cause exacte de ces retards ? D’une part, Luo dit que de nombreux ouvriers d’usine sont rentrés chez eux pour les vacances du Nouvel An chinois, qui ont eu lieu juste au moment où l’épidémie se propageait. Beaucoup ont beaucoup de mal à rentrer dans leurs usines parce que leurs villes sont bouclées et que les transports publics sont bloqués. Le gouvernement a également soumis les usines elles-mêmes à des inspections approfondies, et les travailleurs sont soumis à des tests. « De nombreuses usines de vêtements et d’accessoires sont éloignées du Hubei », dit Luo, en référence à la province qui est l’épicentre de l’épidémie en Chine. « Mais les usines de tout le pays, même loin de Wuhan, sont touchées par cela ».

En ce moment, ces usines de découpage et de couture essaient simplement de faire en sorte que les travailleurs puissent obtenir des commandes. Mais lorsqu’il s’agit de collections d’automne et d’hiver, ces usines doivent travailler avec d’autres usines qui produisent les matériaux réels qui entrent dans la fabrication des vêtements et des accessoires. Et avec autant d’éléments de la chaîne d’approvisionnement perturbés, il est difficile de dire combien de temps il faudra pour que tout fonctionne à nouveau. « Nous avons des boutons qui viennent d’une usine dans une partie du pays et des fermetures éclair qui viennent d’une autre », explique Luo. « Si plusieurs parties du processus sont retardées, tout ralentit ».

Cela signifie que les collectes prévues pour plus tard dans l’année risquent davantage d’être retardées, ce qui pourrait affecter des choses comme les ventes de vacances. Et cette incertitude est encore plus problématique pour les marques qui travaillent avec les détaillants parce qu’elles sont sous contrat pour livrer les stocks à une date précise. Panichgul, par exemple, avait l’habitude de vendre ses créations dans les grands magasins haut de gamme, mais il vend désormais ses produits directement aux consommateurs sur son site web. Selon lui, c’est un avantage à un moment comme celui-ci. « Nous laissons tomber de nouveaux produits tout au long de l’année », dit-il. « Mais nous avons le contrôle total du moment où nous le faisons. Nous pouvons donc retarder une livraison si nous savons qu’elle arrive en retard, et cela ne changera rien pour nos clients ».

La grande question est maintenant de savoir si certaines marques vont se retirer complètement de Chine en raison de la gravité de cette crise. Luo ne recommande pas à ses clients de le faire, car il faut beaucoup de temps pour trouver un partenaire d’usine qui fera du bon travail et donnera la priorité à votre marque. De plus, le transfert de la production vers une autre partie de l’Asie ou de l’Europe prend du temps et ne permettrait pas de garantir une livraison plus rapide des commandes de l’automne. Mais cette crise incite Panichgul à repenser sa chaîne d’approvisionnement. Bien qu’il réalise qu’il ne peut pas éviter les retards actuels, il pense que ce serait une bonne stratégie de fabriquer des produits dans plusieurs pays, plutôt que dans un seul. « Nous voyons tous ce qui se passe quand vous mettez tous vos œufs dans le même panier », dit-il.

Via Fastcompany

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.