Des images de la NASA montrent que la Chine est exempte de pollution alors que le coronavirus fait fermer des usines

Images satellites montrant les changements de densité moyenne du dioxyde d’azote (NO2) de la troposphère au-dessus de la Chine. Photo : NASA

Les niveaux de pollution ont chuté en Chine et sont « en partie liés au ralentissement économique qui a suivi l’apparition du coronavirus », a déclaré la NASA dans un communiqué accompagnant la publication d’images satellites montrant les changements du dioxyde d’azote (NO2).

L’épidémie a fait chuter l’activité des usines chinoises à un niveau record de 35,7 en février, contre 50,0 en janvier, ont déclaré samedi les responsables du Financial Times. Le NO2 est un facteur clé du smog et un risque majeur pour la santé. Ce gaz est émis par les véhicules à moteur, les centrales électriques et d’autres installations industrielles.

Niveaux de dioxyde d’azote à Wuhan, en Chine.
Niveaux de NO2 à Wuhan, en Chine, l’épicentre de l’épidémie. Photo : NASA

C’est la première fois que je vois une chute aussi spectaculaire sur une zone aussi étendue pour un événement spécifique ».
– Fei Liu, chercheur sur la qualité de l’air au Goddard Space Flight Center de la NASA

Zoomez : Les scientifiques de la NASA ont remarqué pour la première fois la réduction de la pollution au NO2 en janvier près de Wuhan, l’épicentre de l’épidémie de COVID-19. Ils ont ensuite remarqué des changements dans les niveaux de pollution dans tout le pays à mesure que le virus se propageait.

La vue d’ensemble : Fei Liu, chercheur en qualité de l’air au Goddard Space Flight Center de la NASA, se souvient avoir constaté une baisse des niveaux de NO2 dans plusieurs pays pendant la récession économique qui a débuté en 2008, mais qui a été plus progressive.

  • Les célébrations du Nouvel An lunaire ont peut-être contribué à cette forte baisse, mais Fei Liu a noté que les niveaux n’avaient pas rebondi – comme cela s’est produit lors de la baisse à Pékin pendant les Jeux olympiques de 2008, avant qu’ils ne remontent à nouveau après la fin des Jeux.
  • « Cette année, le taux de réduction est plus important que les années précédentes et il a duré plus longtemps », a déclaré M. Liu. « Je ne suis pas surpris car de nombreuses villes du pays ont pris des mesures pour minimiser la propagation du virus ».

Via Axios

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