Comment savoir si vous avez la grippe, un coronavirus ou autre chose

Ce tableau des symptômes vous aidera à déterminer quel virus vous affecte.

On sait scientifiquement que le premier signe d’une gorge irritée s’accompagne d’une sensation de « uh-oh », suivie de l’espoir ironique que ce n’est « qu’un rhume », car sinon, il pourrait s’agir de l’apparition d’une grippe invalidante, du coronavirus imminent ou d’une autre maladie infectieuse affectant les voies respiratoires supérieures.

« Parce que le rhume et la grippe ont de nombreux symptômes en commun, il peut être difficile (voire impossible) de faire la différence entre eux en se basant uniquement sur les symptômes », selon les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies. Mais en fait, les propres listes de symptômes des deux maladies établies par le CDC établissent des distinctions notables dans les cas typiques.

Les symptômes du nouveau coronavirus, COVID-19, peuvent en effet être difficiles à distinguer des symptômes de la grippe, mais les chercheurs commencent à voir certains signes révélateurs. En attendant, les gens identifient souvent à tort les infections intenses et de courte durée à norovirus comme étant la « grippe intestinale ».

Les symptômes les plus probables des diverses infections virales et leur rapidité d’apparition varient considérablement.

Alors, comment savoir s’il faut appeler un médecin immédiatement ou simplement s’installer avec un bon livre et un peu de soupe ?

Les symptômes les plus probables des différentes infections virales et leur rapidité d’apparition varient considérablement. Ce tableau – et les explications plus détaillées ci-dessous sur 4 virus qui font l’objet d’une grande attention de nos jours – ne peut pas remplacer le diagnostic d’un médecin, mais il peut vous aider à envisager ce qui vous attend. Si vous avez des questions ou des inquiétudes, consultez un professionnel de la santé et ne laissez pas une maladie inconnue s’installer.

Rhume

Les rhumes sont causés par plus de 200 virus différents, y compris des souches de coronavirus et, plus communément, de rhinovirus. Bien que misérable et extrêmement courant, un rhume est rarement aussi handicapant qu’une grippe.

Fréquence

Chaque année, un adulte attrape deux ou trois rhumes. Les jeunes enfants peuvent en attraper six ou plus par an.

Symptômes courants

Une progression graduelle qui commence souvent par un mal de gorge, entraînant des éternuements, un écoulement nasal, une congestion et le gênant écoulement postnasal (c’est du mucus qui coule dans la gorge, pour tenter d’éliminer l’infection).

Complications possibles

Les rhumes sont beaucoup moins susceptibles de provoquer de graves complications que la grippe, mais ils peuvent entraîner des otites, des infections des sinus ou, plus rarement, des bronchites, des pneumonies ou d’autres infections secondaires – qui nécessitent toutes un traitement médical. Le rhume peut également déclencher ou aggraver l’asthme.

Comment il se propage

Par l’air provenant d’une toux ou d’un éternuement, par les mains d’une personne infectée, par des surfaces dures et par un contact étroit avec une personne infectée.

Période de contagion

Un à deux jours avant l’apparition des symptômes, puis jusqu’à ce que tous les symptômes aient disparu, soit jusqu’à deux semaines après le début.

Influenza

Malgré les craintes compréhensibles de flambées comme celle du coronavirus, diverses souches de grippe – il existe 29 sous-types différents – causent chaque année beaucoup plus de décès que la plupart des autres flambées virales sur plusieurs années.

Fréquence

Environ 8 % de la population américaine attrape le virus de la grippe chaque année. En moyenne, elle tue 12 000 à 61 000 Américains par an.

Symptômes courants

Une fièvre rapide de plus de 38°C, des douleurs musculaires et des frissons sont les signes caractéristiques.

Complications possibles

Infections de l’oreille et des sinus, pneumonie, aggravation de maladies chroniques et décès. Comme pour les autres virus, la grippe tend à être plus problématique pour les jeunes, les personnes âgées et toute personne dont le système immunitaire est affaibli.

Comment elle se propage

Par l’air provenant d’une toux ou d’un éternuement, par les mains d’une personne infectée, par des surfaces dures et par un contact étroit avec une personne infectée.

Les virus du rhume et de la grippe peuvent survivre 15 à 20 minutes sur la peau et plusieurs heures sur des surfaces dures.

Période de contagion

Un jour avant le début des symptômes, puis pendant trois à sept jours supplémentaires.

Norovirus

Ce germe à action rapide, souvent appelé à tort « grippe intestinale », enflamme l’estomac ou les intestins et provoque des malaises gastro-intestinaux intenses mais généralement de courte durée. C’est la principale cause d’intoxication alimentaire aux États-Unis (plus fréquente que les épidémies bactériennes de salmonelles ou d’E. coli).

Fréquence

Environ 20 millions d’Américains, soit 6 % de la population, souffrent chaque année d’un cas aigu de gastroentérite induite par un norovirus.

Symptômes courants

Contrairement aux virus du rhume ou de la grippe, les norovirus provoquent des vomissements et/ou des diarrhées soudains, souvent graves et fréquents.

Complications possibles

Déshydratation dangereuse. Chaque année, quelque 400 000 cas de norovirus aux États-Unis entraînent des visites aux urgences, principalement chez les enfants. Entre 570 et 800 patients meurent, principalement des enfants, des personnes âgées et des personnes dont le système immunitaire est affaibli.

Comment se propage le norovirus

Le plus connu est le caca et le vomi humains (y compris les gouttelettes de vomi en suspension dans l’air). Une gouttelette de diarrhée de la taille d’une tête d’épingle peut contenir suffisamment de particules de norovirus pour rendre quelqu’un d’autre malade. La maladie est souvent transmise par des aliments récoltés dans de l’eau contaminée, ou elle est transmise au restaurant ou à la maison par une personne infectée qui prépare des aliments servis crus ou qui touche des aliments après leur cuisson.

Période de contagion

Avant le début des symptômes et jusqu’à deux semaines après la guérison.

Coronavirus COVID-19

Les symptômes du nouveau coronavirus, appelé COVID-19, sont pratiquement impossibles à distinguer de ceux de la grippe, selon les experts de la santé, et peuvent aller de légers et même presque inaperçus pour certaines personnes à graves et mortels pour d’autres. (Les scientifiques ne peuvent pas encore expliquer pourquoi, mais des réactions aussi variées se produisent également avec d’autres maladies virales).

Fréquence

Extrêmement rare aux États-Unis au moment où nous écrivons ces lignes. Si COVID-19 n’est pas très répandu dans votre région, vos chances de l’avoir sont pratiquement nulles.

Symptômes les plus courants

Fièvre, toux et essoufflement.

Complications graves possibles

Pneumonie, syndrome respiratoire aigu sévère, insuffisance rénale, décès.

Comment elle se propage

Par l’air, par une toux ou un éternuement, par des surfaces dures et par un contact étroit avec une personne infectée (à moins de 1,80 m, selon le CDC). Aussi, apparemment dans les excréments humains, selon une étude publiée le 17 février dans la revue Emerging Microbes and Infections, plus une autre étude précédente et une autre annoncée depuis. Les chercheurs craignent que la propagation par les excréments et le potentiel de la maladie à provoquer des diarrhées ne favorisent une transmission rapide.

Période de contagion

Peut-être avant le début des symptômes, mais surtout en présence de ceux-ci. (Les détails ne sont pas encore connus de la science).

Vue d’ensemble des symptômes du coronavirus

Comme le coronavirus COVID-19 n’est apparu qu’en décembre, le CDC n’a pas encore déterminé les différents symptômes, ni leur prévalence, au-delà des trois plus courants. « Nous n’avons pas plus de précisions pour le moment, car il y a eu toute une série de symptômes possibles pour les personnes atteintes de COVID-19 », explique Richard Quartarone, porte-parole du CDC, à Elemental.

Cependant, des chercheurs ont récemment étudié 138 personnes atteintes de cas avancés du virus qui avaient été hospitalisées pour une pneumonie après avoir été infectées par COVID-19 à Wuhan, en Chine. La recherche, publiée le 7 février dans le JAMA, a révélé des données préliminaires montrant le pourcentage de patients présentant ces symptômes :

  • Fièvre : 98,6%.
  • Fatigue : 69.6%
  • Toux : 59,4 %.
  • Maux : 34.8%
  • Difficultés respiratoires : 31,2%.
  • Nausées : 10.1%
  • Diarrhée : 10,1
  • Maux de tête : 6.5%
  • Vomissements : 3.6%

Mais il s’agissait de patients présentant des symptômes graves, et près de la moitié d’entre eux avaient des problèmes médicaux préexistants, notamment de l’hypertension, du diabète et des maladies cardiaques, de sorte que les chiffres ne représentent peut-être pas la façon dont la maladie se manifeste généralement chez les personnes en bonne santé.

Dans d’autres recherches récemment publiées par le Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies, 81 % des 44 672 cas de coronavirus étaient bénins, dont certains présentaient des symptômes ressemblant à ceux d’une grippe mineure et d’autres à ceux d’un petit rhume. Le taux de mortalité global de l’étude était de 2,3 %, mais en dehors de la province de Hubei, l’épicentre de l’épidémie, le taux de mortalité était de 0,4 %. À titre de comparaison, le taux de mortalité pour la grippe saisonnière est d’environ 0,1 %.

Symptômes graves

Une grande mise en garde contre tout repérage de symptômes : Aucune maladie donnée ne se présente de la même façon chez chaque personne ou dans chaque cas, et il existe de nombreuses souches différentes de rhume, de grippe et de norovirus ayant des degrés d’impact différents. Parfois, la fièvre n’accompagne pas la grippe, par exemple. Des symptômes rares peuvent se manifester. Les enfants, les personnes âgées et toute personne ayant des problèmes de santé existants peuvent présenter des symptômes plus graves que les autres. Parmi la liste d’une douzaine de symptômes graves qui devraient déclencher une prise en charge médicale immédiate :

  • Convulsions
  • Douleurs thoraciques
  • Difficultés respiratoires ou respiration rapide
  • Fièvre durant plus de quatre jours ou dépassant 38 degrés
  • Conditions qui durent au-delà de la durée habituelle
  • Des conditions qui s’améliorent puis s’aggravent
  • Déshydratation sévère
  • Lèvres ou visage bleus

Et il y a, bien sûr, de nombreuses autres maladies qui peuvent sembler au départ ressembler à un rhume ou à une grippe, mais qui nécessitent des soins médicaux rapides. Parmi celles-ci :

  • La rougeole peut commencer par des symptômes ressemblant à ceux du rhume, mais elle est accompagnée d’une éruption cutanée et a tendance à faire monter la fièvre à 38 degrés.
  • Les oreillons commencent comme une grippe mais font généralement gonfler les glandes salivaires, provoquant des joues gonflées et une mâchoire enflée.
  • L’angine de poitrine a tendance à se manifester rapidement par un mal de gorge et une déglutition douloureuse. (Le streptocoque est une infection bactérienne, et non un virus, qui peut être traitée efficacement avec des antibiotiques, qui n’agissent pas sur les virus).

Les allergies saisonnières peuvent également imiter les symptômes du rhume et de la grippe. Mais elles sont souvent marquées par des démangeaisons et des larmoiements, ce qui n’est pas courant pour les rhumes, la grippe ou d’autres maladies infectieuses. Les allergies ne provoquent pas de maux de tête ni de douleurs musculaires. Et, bien sûr, les allergies peuvent durer des semaines.

Faites passer le mot, pas le virus

Les virus ont évolué pendant des millions d’années pour être suprêmement capables de survivre à l’extérieur d’un hôte et d’en infecter un autre – pour devenir viraux – simplement en flottant dans l’air à l’intérieur du mucus d’une toux ou d’un éternuement. Le simple fait de parler peut déclencher des gouttelettes contenant un virus à la recherche d’un nouvel hôte. « Ces gouttelettes peuvent atterrir dans la bouche ou le nez des personnes qui se trouvent à proximité ou être inhalées dans les poumons », explique le CDC.

Les virus peuvent également se propager lorsqu’une personne infectée se touche le visage et serre ensuite la main, tourne une poignée de porte ou prépare de la nourriture. Les virus du rhume et de la grippe peuvent survivre 15 à 20 minutes sur la peau et plusieurs heures sur des surfaces dures. De nouvelles recherches sur le COVID-19 suggèrent que ce coronavirus pourrait survivre quelques jours sur des surfaces.

Si vous pensez être malade, ou si vous avez de la fièvre ou si vous toussez, éternuez ou vomissez :

  • Restez à la maison et gardez tout pour vous.
  • Évitez de vous toucher les yeux, le nez et la bouche.
  • Toussez ou éternuez dans votre coude, pas dans vos mains.
  • Désinfectez les poignées de porte, les comptoirs, les ustensiles de cuisine, les jouets – toutes les surfaces dures susceptibles de transmettre des germes.
  • Lavez-vous souvent les mains correctement, en les frottant avec de l’eau et du savon pendant 20 secondes. (Les désinfectants pour les mains peuvent être utiles, mais seulement à la rigueur et s’ils sont utilisés correctement).
  • Et, désolé, mais évitez de vous serrer la main, de vous étreindre et même de vous embrasser. (Oui, bien que la salive contienne des anticorps et des enzymes qui réduisent le risque de transmettre de nombreux virus, vous pouvez attraper un rhume, la grippe et d’autres insectes en vous embrassant, explique Michael Benninger, MD, de la Cleveland Clinic. D’autres experts sont d’accord).

Si vous vous sentez désespérément malade, si vous présentez l’un des signes graves mentionnés ci-dessus ou si vous soupçonnez la présence d’un coronavirus parce que vous avez visité une région où sévit une épidémie ou que vous avez côtoyé une personne chez qui la maladie a été diagnostiquée, posez ce super livre, oubliez la soupe au poulet et appelez immédiatement votre médecin ou rendez-vous aux urgences.

Via Elemental.Medium

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