Un internet où l’on peut encore se perdre

Connaissez-vous l’extension de navigateur appelée Fraidycat, qui présente une belle opportunité anarchique : suivre tous les gens que vous aimez, quelle que soit la plateforme qu’ils utilisent, sans avoir de comptes sur ces plateformes. En gros, c’est un lecteur « RSS… ou autre ».

On critique souvent cette exhortation à gérer son propre site web ; cela va également à l’encontre de ma nostalgie de l’internet des années 80 et 90. C’est une critique qui va de soi :

Bien sûr, vous aimiez mieux l’internet à l’époque : il y avait moins de gens dessus, et ils étaient tous un peu comme vous. Bien sûr, vous voulez obliger les gens à gérer leurs propres sites web : cela agit comme un subtil frein à la participation. Les choses dont vous vous plaignez – la centralisation, la tentation et, oui, la corporatisation – découlent toutes naturellement de la maturation d’Internet, enfin, en une véritable plate-forme publique. Le réseau dont vous êtes si nostalgique ? C’était un club privé. On peut vous le pardonner. Vous n’étiez qu’un enfant. Vous ne vous êtes même pas rendu compte que vous aviez été invité.

Ou quelque chose comme ça.

En même temps, je pense qu’il ne donne pas assez de crédit aux gens. Si gérer votre propre site web est comme exploiter un réacteur nucléaire, alors oui : renonçons à cela. Mais que faire si c’est plutôt comme préparer le dîner à la maison ? C’est une activité que beaucoup de gens trouvent stimulante et/ou intimidante, avec toutes sortes d’obstacles sociaux et économiques, mais même ainsi, qui pourrait dire qu’il est inapproprié d’espérer que plus de gens apprennent à cuisiner pour eux-mêmes ?

Peut-être qu’après tout, nous nous sommes en fait retrouvés dans un endroit sain. Peut-être que la grande boule de technologie Katamari nous a bien servi. En 2020, vous pourrez, grâce à l’application gratuite fournie par Instagram, publier quelque chose de très proche d’un magazine multimédia. Ou bien, assis à votre ordinateur portable, vous pouvez créer vous-même un site web ultra-rapide, chaque ligne de code étant calibrée à cet effet, et héberger ses fichiers dans un domaine de votre choix. Vous pouvez aussi faire quelque chose entre les deux, en utilisant un service comme WordPress ou Squarespace. Ce n’est pas une mauvaise gamme d’options !

Nous n’avons rien perdu. Me voici, en train de lire des articles de blog, de m’enflammer, de taper dans un fichier texte qui deviendra bientôt une page web. On pourrait être en l’an 2000.

Alors, qu’est-ce qui me manque parfois, ici sur la toile de 2020 ? Le sentiment d’avoir un public potentiel ? La certitude que c’est là, juste ici, l’anneau central, l’arène où l’attention de l’Internet est concentrée ? La vanité, donc. Est-ce vraiment de la vanité ?

Nous n’avons rien perdu. Me voilà, à lire des billets de blog, à m’enflammer, à taper dans un fichier texte qui deviendra bientôt une page web. On pourrait être en l’an 2000. […]

Non. Je pense que c’est autre chose, et « qu’est-ce qui me manque » est la mauvaise question, parce que le sentiment n’est pas une absence, mais une présence. Une chose que Halt and Catch Fire et Lurking ont en commun, une puissante vibration qui les lie, c’est la représentation d’un internet avant Google ou Facebook. Un internet qui est tout un archipel, pas un continent. Un internet où l’on peut encore se perdre.

Via Robinsloan

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