Non, vous ne pouvez pas vous tester pour COVID-19 en retenant votre souffle : Les chaînes de courrier électronique virales démystifiées

Nous sommes en 2020 et les chaînes de courriers électroniques virales sont bien vivantes.

Avec la pandémie mondiale de coronavirus qui déclenche une cacophonie de désinformation et de théories de conspiration sur Internet, les réseaux sociaux comme Facebook et YouTube portent évidemment le poids du problème. En comparaison, les chaînes de courrier électronique peuvent sembler être une relique des années 1990, mais elles n’ont jamais vraiment disparu. De nombreux internautes, en particulier les plus âgés, continuent d’échanger des informations par le biais de fils de discussion prolongés, contournant ainsi les Facebook et les WhatsApps du monde entier.

Et tout comme sur les réseaux sociaux, les chaînes de courrier électronique sont un terrain propice à la désinformation. C’est une combinaison particulièrement dangereuse dans le cas de COVID-19, car ce sont souvent les personnes âgées les plus vulnérables à la maladie qui communiquent de cette manière. En voici un exemple : des fils de discussion par courriel prétendant avoir une méthode de bricolage par l’intermédiaire de l’université de Stanford qui permet de tester le coronavirus à domicile.

L’affirmation ? Que si vous pouvez retenir votre souffle pendant plus de 10 secondes, vous devez être exempt de virus :

« Prenez une grande respiration et retenez votre souffle pendant plus de 10 secondes. Si vous y parvenez sans tousser, sans gêne, sans raideur ou serrement, etc., cela prouve qu’il n’y a pas de fibrose dans les poumons, ce qui indique en gros qu’il n’y a pas d’infection ».

L’un des fils de discussion a poursuivi en disant que les gens devraient « s’autocontrôler » chaque matin et prendre quelques gorgées d’eau toutes les 15 minutes pour laver toute trace éventuelle de virus dans leur estomac. « Une fois dans l’estomac, l’acide gastrique tuera tous les virus », dit le courriel.

Ces affirmations, vous ne serez probablement pas surpris de l’apprendre, ne viennent pas de Stanford. Dans un tweet hier, l’université a rappelé que la seule information officielle qu’elle a diffusée sur COVID-19 se trouve sur son site web.

Ce qui est intéressant dans les deux chaînes de courrier électronique, c’est qu’elles contenaient des affirmations légèrement différentes sur la provenance de l’information. L’une d’entre elles prétendait avoir un ami dont le frère est « au conseil d’administration de l’hôpital de Stanford ». L’autre prétendait provenir d’un « message interne » de Stanford.

Ces deux cas soulignent l’une des principales raisons pour lesquelles la désinformation en ligne est si difficile à réprimer : c’est la promesse d’obtenir des informations internes que les gens trouvent si attrayantes. Quelle meilleure façon de valider notre conviction que cette histoire doit avoir quelque chose de plus, quelque chose qui a du sens, quelque chose qu’ils ne nous disent pas ?

Via Fastcompany

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