Dans le sillage du coronavirus, Hollywood devrait diffuser en streaming « Mulan », « Quiet Place 2 » et le nouveau Fast and Furious

Comme les grands studios retardent leurs grands films de printemps à cause de la pandémie, ils doivent s’engager à les mettre sur leurs nouveaux services de streaming.

Le film, qui était prévu pour le 20 mars, a rejoint le film de James Bond, No Time To Die, et la suite de Peter Rabbit, en renonçant à leurs sorties de printemps au profit de ce qui est perçu comme un terrain plus sûr plus tard dans l’année.

En fin de compte, Universal a annoncé qu’il retarderait d’un an F9, le dernier film de la franchise Fast and the Furious qui devait sortir en mai. Et Disney a finalement retiré Mulan, dont la sortie en salles était prévue dans deux semaines à la fin du mois.

Ces retards en salle sont rationnels, compréhensibles et lamentables, mais au lieu de passer de mars ou avril à août ou novembre, et si Hollywood prenait un chemin différent ?

Et si Hollywood choisissait ce moment pour s’engager à fond dans le futur de la diffusion en continu ?

Les arguments en faveur du streaming

Ce printemps, nous devrions voir les prochains grands entrants dans les guerres de streaming. Comcast-NBCUniversal a annoncé que son service, Peacock, serait lancé le 15 avril pour les clients de Comcast Xfinity et le 15 juillet pour tous les autres. AT&T-Warnermedia a fixé son service HBO Max pour le mois de mai. Quibi, qui n’est pas directement relié à un studio mais qui est soutenu par tout Hollywood sous une forme ou une autre, sera lancé le 6 avril.

Même Disney Plus n’a que quatre mois, il est donc encore très jeune.

Comme nous l’avons vu avec le lancement de Disney Plus, c’est le début très attendu et bourdonnant de l’essaimage de Star Wars, The Mandalorian, qui a suscité un vif intérêt et des signatures pour Disney Plus tout au long de son parcours. Le PDG de l’époque, Bob Iger, a déclaré aux investisseurs, lors de la dernière conférence sur les bénéfices de la société en février, que « 65 % des personnes qui regardent Mandalorian regardent au moins 10 autres choses sur le service, donc il ne s’agit pas d’une seule chose ». Le fait d’avoir un titre aussi prestigieux sur le nouveau service lui a permis d’accumuler un nombre impressionnant de 10 millions d’abonnements dès le premier jour, puis 26,5 millions à la fin du trimestre.

L’entrée de toute entreprise de médias traditionnels dans le monde du streaming suscite un certain scepticisme. Sont-elles vraiment sérieuses ? Peuvent-elles vraiment transformer leurs activités pour qu’elles soient directement destinées aux consommateurs ? Seront-elles capables de résister au chant des sirènes des recettes héritées des salles de cinéma, de la radiodiffusion et de la télévision par câble en faveur du modèle (pas encore totalement éprouvé) de souscription récurrente du streaming ?

Quelle meilleure façon de répondre à chacune de ces préoccupations qu’en prenant les grands films dont le succès est le plus menacé par le coronavirus et en les transférant à votre service de streaming pour qu’il fasse ses débuts de la manière la plus éclatante possible ?

Imaginez si Comcast mettait non seulement F9 mais aussi les Minions de cet été : The Rise of Gru (le dernier de la série de films à succès issus de Despicable Me) sur Peacock. Pourquoi m’inscrire à Peacock dès maintenant ? Mais si ces deux méga-films sortaient, et que je ne pouvais les obtenir que sur Peacock ? Ne serait-ce pas une raison assez convaincante pour s’inscrire ?

Pour Warnermedia et HBO Max, son coup de poing à un-deux serait Scoob ! (son reboot Scooby Doo) et Wonder Woman 1984. Il pourrait même ajouter In the Heights, l’adaptation de Lin-Manuel Miranda réalisée par John M. Chu (Crazy Rich Asians).

Le PDG de Warnermedia, John Stankey, a déclaré en octobre dernier que son objectif était d’atteindre 50 millions d’abonnés américains d’ici 2025 pour HBO Max. Les dirigeants de NBCUniversal ont déclaré en janvier dernier qu’ils espéraient attirer 30 à 35 millions d’abonnés à Peacock d’ici 2024. Cette initiative audacieuse ne permettrait-elle pas d’atteindre cet objectif ? La barre a été placée par Disney en attirant presque autant d’abonnés en trois mois que Peacock espère en courtiser en quatre ans. Dans les guerres de streaming, il faut faire un plouf de la taille d’un boulet de canon, sinon vous allez être abandonné par les consommateurs, les investisseurs et les talents.

Même Disney doit prendre cette décision maintenant. Il vient de sortir son nouveau film Pixar, Onward, dans les salles de cinéma le week-end dernier, pour voir ce qui aurait dû être un Pixar original très attendu recevoir la réponse la plus tiède au box-office de tous les films Pixar de l’histoire. Le film a été généralement très apprécié par ceux qui se sont aventurés dans les salles de cinéma en raison de la menace croissante de pandémie. Mais malgré l’idée que le coronavirus ne jouait aucun rôle, la peur d’être dans un espace confiné avec un grand nombre de personnes a sans aucun doute freiné le box-office.

Disney n’a rien mis sur Disney Plus ce trimestre qui pourrait créer le genre de buzz que Mandalorian a généré. Selon certaines informations, Disney a eu un peu de mal à créer un pipeline d’originaux convaincants pour que Disney Plus continue de faire parler d’elle et d’empêcher la désaffection. Qu’en est-il de Mulan ? Et New Mutants et Black Widow pendant qu’on y est ? Tous les lieux de rassemblement publics ferment ou sont sévèrement restreints pour le moment, et même lorsqu’on nous dira qu’il est possible de revenir en toute sécurité, serons-nous aussi prêts à le faire qu’avant ? Surtout lorsque des craintes subsisteront quant au retour du virus ?

Je comprends qu’il y ait des facteurs juridiques qui compliquent les choses ici en termes de contrats et ainsi de suite, mais c’est une crise publique et c’est aussi la raison pour laquelle les avocats existent. Même dans le contexte de la chute importante du marché boursier, les entreprises qui donnent un coup de pied dans la boîte de conserve et qui s’excusent ensuite lors de leurs prochains appels de bénéfices concernant le coronavirus vont être punies encore plus brutalement que si elles sont déterminées à trouver un moyen immédiat de transférer leur activité et de compenser le manque à gagner. Étant donné qu’ils ont la chance d’être un point lumineux parmi toutes les flèches rouges – les gens vont être enfermés chez eux et désireux de se changer les idées – cette option de parier sur le streaming ne doit pas être minimisée.

Les films sont l’arme secrète de la diffusion en continu

Paramount ne devrait pas mettre la partie II de A Quiet Place sur l’étagère jusqu’à ce que les choses s’améliorent. Les week-ends de cinéma les plus désirables ont été réclamés des années à l’avance. Mais elle pourrait faire passer le film à CBS All-Access dès aujourd’hui, ce qui signifierait qu’elle n’aurait pas à perdre les millions que la société a déjà dépensés pour faire connaître la suite. Il lui suffirait de rediriger cette intention vers son nouveau site de streaming, ce que les médias l’aideraient probablement à faire avec des millions de dollars d’attention gratuite pour avoir fait ce choix.

Au début des guerres de streaming, le PDG de HBO, Richard Plepler, a essayé de faire comprendre qu’environ trois quarts des abonnés de HBO regardaient sa bibliothèque de films. La série originale a suscité une couverture médiatique, des récompenses et quelques signatures, mais ce sont les films qui comptaient en termes d’audience et de fidélité. Même Netflix, en discutant de son ambitieuse stratégie de films originaux, a noté que les films sont ce que les téléspectateurs regardent entre les séries binging, et ils se sont avérés essentiels pour attirer les talents. Parce que Netflix est un service mondial, ce à quoi tous ses concurrents aspirent, le directeur de la création Ted Sarandos a déclaré le trimestre dernier que « les gens apprécient vraiment les films ». Puis il a ajouté qu’ils « voyagent de manière beaucoup plus prévisible que les séries télévisées ».

Saisir une opportunité dans une crise peut être grossier, mais ce n’est pas forcément le cas. C’est simplement une question de bon sens. Si Hollywood veut vraiment faire partie de l’avenir, il est temps de montrer qu’il le veut.

Via Fastcompany

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