L’énergie nucléaire : une énergie propre pour les États-Unis

Si vous voulez une énergie propre, il n’y a rien de tel que l’énergie nucléaire.

Une énergie nucléaire propre et fiable. Plus de la moitié de l’électricité américaine sans carbone provient de leurs 96 centrales nucléaires.
Une énergie propre sur laquelle les Américains peuvent compter 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, 365 jours par an

  • Le nucléaire est propre, explique Nei.org. Il protège la qualité de l’air en produisant de l’électricité sans polluants nocifs comme le dioxyde de carbone, l’oxyde d’azote, le dioxyde de soufre, les particules ou le mercure.
  • Le nucléaire est puissant. Une pastille d’uranium – de la taille d’un ours en peluche – produit autant d’énergie qu’une tonne de charbon, 149 gallons de pétrole ou 17 000 pieds cubes de gaz naturel. Un seul réacteur nucléaire produit suffisamment d’électricité en moyenne pour alimenter 755 000 foyers sans émettre de gaz à effet de serre. C’est plus que suffisant pour alimenter une ville de la taille de Philadelphie.
  • Le nucléaire est fiable. Les centrales nucléaires sont la source d’électricité la plus efficace, fonctionnant 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 avec un facteur de capacité moyen de plus de 92 %. (Le facteur de capacité est le rapport entre la quantité réelle d’électricité produite par une centrale et la quantité maximale qu’elle pourrait potentiellement produire). C’est plus de deux fois le facteur de capacité de toute autre source propre. Pendant le vortex polaire de 2019, les centrales américaines ont fonctionné à plus de 98 % de leur capacité. Les centrales nucléaires peuvent atteindre ces chiffres grâce à des opérations de classe mondiale et parce qu’une centrale ne se ravitaille en combustible qu’une fois tous les 18-24 mois.

La principale source d’électricité sans carbone

Le nucléaire est-il aussi propre que les énergies renouvelables ? Oui et, dans certains cas, plus propre. L’énergie nucléaire fournit plus de 55 % de l’électricité sans carbone aux États-Unis et le Groupe international d’experts sur le changement climatique a constaté en 2014 que les émissions de carbone du cycle de vie de l’énergie nucléaire étaient inférieures à celles de l’énergie solaire, géothermique et hydraulique et comparables à celles de l’énergie éolienne. L’électricité produite par l’énergie nucléaire permet d’éviter l’émission de plus de 528 millions de tonnes de dioxyde de carbone chaque année. C’est plus que les émissions de 111 millions de véhicules de tourisme, soit la totalité des véhicules de tourisme en circulation aux États-Unis.

Émissions de CO2 évitées par l’industrie électrique américaine en 2018 (en millions de tonnes)
Émissions de carbone évitées par les sources d’énergie nucléaire : EPA et EIA. Mars 2019.

Le nucléaire : un ami essentiel pour les énergies renouvelables

Le nucléaire fournit une énergie fiable et permanente et complète les sources d’énergie renouvelables, qui ne sont pas toujours disponibles. Si l’on combine la contribution du nucléaire à la production d’électricité sans carbone avec l’énergie éolienne et solaire, cela représente près de 80 % de notre énergie propre. Les petits réacteurs pourront s’intégrer aux sources intermittentes et contribuer à fournir de l’électricité lorsque le soleil ne brille pas et que le vent ne souffle pas. Il en résulte un approvisionnement en électricité plus fiable et plus propre.

Découvrez comment fonctionne l’énergie nucléaire

Comment le nucléaire dans le mix énergétique bénéficie aux communautés

L’énergie nucléaire fournit une électricité propre et fiable à un système énergétique diversifié. Un approvisionnement diversifié en combustibles permet d’équilibrer les avantages et les risques associés à chaque source. En fait, une étude de la société d’information mondiale IHS Energy montre que la perte de « diversité dans le réseau électrique américain entraînera des fluctuations de prix plus importantes, des factures d’électricité plus élevées et créera des impacts négatifs dans toute l’économie ».

L’étude a révélé que le portefeuille actuel d’électricité diversifié fait baisser le prix de détail moyen de l’électricité de 27 % et réduit la variabilité des factures mensuelles d’électricité des consommateurs d’environ 22 %. Cela équivaut à des économies importantes pour les consommateurs. L’étude a également révélé que la perte de cette diversité entraînerait :

  • une baisse du produit intérieur brut américain de 158 milliards de dollars
  • une réduction d’un million d’emplois
  • 845 $ de moins en revenu disponible par an et par ménage.

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