Cartographie de la diffusion des mots le long des routes commerciales

Au début de l’histoire du commerce international, lorsque des marchandises exotiques voyageaient vers de nouvelles régions, leur nom d’origine était parfois accompagné d’un auto-stop.

Naturellement, les Allemands ont un terme – Wanderwörter – pour ces mots de prêt extraordinaires qui font le tour du globe, en se transformant subtilement en cours de route.

La carte d’aujourd’hui, produite par Haisam Hussein pour le Lapham’s Quarterly, illustre le flux de Wanderwörter le long des routes commerciales mondiales.

Thé

La domination de la Chine sur les exportations de thé a influencé la façon dont les gens du monde entier désignent leurs boissons infusées.

La diffusion du thé le long de la route de la soie à partir du nord de la Chine, où l’on parle le mandarin, a fait que la plupart des pays d’Asie et d’Afrique ont des mots à consonance similaire pour désigner le thé. Le chá a évolué pour devenir le chai largement consommé en Inde et dans les régions environnantes aujourd’hui.

L’autre grande route commerciale du thé, qui passe par le sud de la Chine, où l’on parle le mandarin, a permis de répandre la prononciation qui est devenue la norme en Europe. C’est pourquoi nous constatons des similitudes si frappantes entre thé (français), thee (néerlandais), tee (allemand), té (espagnol) et tè (italien).

Tomates

Parfois, le parcours d’un mot n’est pas complètement linéaire.

Dans le cas des tomates, la décision des Italiens de baptiser le fruit rouge pomodoro, ou pomme d’or, a entraîné une bifurcation linguistique. C’est la raison pour laquelle le nom anglais des tomates est toujours similaire au terme aztèque tomatl, mais en russe, pomidor remonte à l’italien.

Coton

Beaucoup de gens en Amérique du Nord seraient surpris d’apprendre que le mot « coton » est un lien direct avec le mot arabe al-qutn.

Coca

Lorsque les Espagnols ont importé de la coca d’Amérique du Sud et l’ont commercialisée sur le marché mondial, son nom facile à prononcer a été utilisé pendant tout le voyage. Bien que son orthographe puisse varier d’une culture à l’autre, dites le mot « coca » dans de nombreux pays et les gens sauront probablement à quoi vous faites référence.

Un monde petit après tout

La plupart d’entre nous sont vaguement conscients que certaines parties de notre langue sont constituées de mots empruntés à d’autres régions et cultures, mais voir la diffusion de la langue sous forme de cartes est un puissant rappel que la mondialisation telle que nous la connaissons est la continuation de siècles d’échanges commerciaux et culturels.

Via Visual Capitalist

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