Singapour est un modèle pour la gestion du coronavirus

Les principales caractéristiques : une action rapide, des tests approfondis et un suivi implacable.

« J’ai commencé à écrire ceci à l’hôtel Raffles, un pinacle blanc étincelant du passé colonial britannique de Singapour. Immédiatement rénové depuis deux ans et demi, c’est vraiment l’un des hôtels les plus luxueux du monde. À bien des égards, il incarne ce que Singapour est devenue depuis qu’elle s’est affirmée comme une ville-État indépendante en 1965 », raconte Spencer Wells.

Lee Kuan Yew, le premier ministre fondateur de Singapour, était un homme d’État visionnaire, à la fois homme fort et technocrate. Vénéré ici comme fondateur, leader, messager de la vérité et symbole de la jeune nation, il a créé les règles du jeu de la Singapour moderne, comprenant entre autres un engagement en faveur de la transparence, une croyance dans le pouvoir de la raison sur la superstition et un amour de la propreté. Tous ces éléments se sont combinés pour créer la première réponse mondiale de Singapour au coronavirus apparu en Chine à la fin de l’année dernière et qui s’est rapidement répandu dans le monde entier au cours des deux derniers mois.

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Singapour a été touché très tôt, étant l’un des principaux partenaires commerciaux de la Chine. Quelques semaines après le premier avis officiel de « grippe de Wuhan », une douzaine de cas ont été recensés. Mais elle a très vite compris que ce n’était pas seulement la grippe saisonnière et a pris des mesures rapides. Forte de son expérience avec le virus du SRAS en 2002-2003, Singapour a commencé à suivre attentivement les cas afin de trouver les points communs qui les reliaient. En un jour, parfois deux, après la détection d’un nouveau cas, les autorités ont pu reconstituer la chaîne complexe de transmission d’une personne à une autre, comme Sherlock Holmes avec une base de données. Dès février, toute personne entrant dans un bâtiment gouvernemental ou d’entreprise à Singapour devait fournir ses coordonnées pour accélérer le processus.

Ce n’est pas seulement la capacité de détecter les cas et d’expliquer pourquoi ils se sont produits qui fait de Singapour un tel modèle dans cette épidémie ; des kits de dépistage des acides nucléiques ont été rapidement mis au point et déployés aux points d’entrée. Dans les trois heures qui suivent, alors que les personnes sont mises en quarantaine sur place, les fonctionnaires peuvent confirmer si elles sont ou non infectées par le virus avant de les autoriser à entrer.

Aux États-Unis, la réaction a été essentiellement inverse. Au début, la plupart des gens semblaient penser qu’il s’agissait d’un problème « chinois », ou peut-être « asiatique » – les pandémies ne se produisent pas aux États-Unis ! Cette complaisance arrogante a permis aux autorités de santé publique de baisser leur garde. Des dizaines de personnes infectées, peut-être plus, ont été autorisées à entrer aux États-Unis et ont été autorisées – voire encouragées – à aller travailler malades, ce qui a accéléré la propagation du virus.

Lorsque certaines de ces personnes sont tombées malades avec des symptômes de Covid-19 et ont demandé à être testées, elles ont été refusées parce qu’elles n’avaient pas de lien direct avec la Chine, ou parce qu’elles n’étaient pas assez malades. Mais c’était un peu discutable, car le kit de test développé et distribué par le CDC était défectueux et ne pouvait pas être utilisé. Ce retard déraisonnable dans les tests, associé au fait que 25% des travailleurs américains n’ont pas de congé de maladie, a effectivement forcé les gens à retourner au travail, ce qui a contribué à propager l’infection.

Ce qui est amusant avec les virus, c’est qu’ils ne se soucient pas des partis politiques, des frontières nationales ou de la valeur nette. Tout ce qui les intéresse, c’est la reproduction. Et celui-ci semble être particulièrement doué pour cela.

Les États-Unis et l’Europe sont maintenant au centre de la tempête. Bonne chance à nous tous.

Via TechReview

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