Le Royaume-Uni s’efforce de corriger sa stratégie de lutte contre les coronavirus

Un nouveau rapport publié par un groupe d’experts conseillant le gouvernement britannique présente une évaluation cinglante de l’approche précédente du pays en matière d' »immunité collective » contre les coronavirus, suggérant que jusqu’à 250 000 personnes pourraient en mourir – et que cela ne contribuerait guère à empêcher les établissements de soins d’être débordés.

Le contexte : La semaine dernière, le Premier ministre Boris Johnson a annoncé que son pays adopterait une stratégie différente de celle de ses voisins européens en matière de coronavirus. La plupart des gouvernements ont cherché à réprimer la propagation du virus en réduisant les rassemblements de masse, en imposant des restrictions de quarantaine et en encourageant la distanciation sociale. Mais M. Johnson a déclaré que le pays renoncerait à de telles mesures avec un plan inhabituel pour éviter que l’épidémie ne submerge le système de santé et protéger les groupes les plus vulnérables pendant les saisons de pointe de l’infection. Dans le cadre de cette stratégie, au moins 60% de la population devrait contracter le virus et se rétablir – la plupart des jeunes ne seront confrontés qu’à une forme légère de la maladie. Le gouvernement pensait que cela entraînerait une « immunité collective » qui protégerait ensuite les groupes vulnérables contre l’infection, tout en évitant une « fatigue comportementale » qui amènerait les gens à cesser de coopérer avec les mesures de sécurité au fil du temps.

Des réalisations pointues : Cette stratégie a fait l’objet de vives critiques au cours du week-end. L’équipe d’intervention Covid-19 basée à l’Imperial College de Londres a révélé lundi que les experts du gouvernement n’ont réalisé qu’au cours des derniers jours que sa politique « entraînerait probablement des centaines de milliers de décès » – potentiellement 250 000 – et que la charge pesant sur les systèmes de santé dépasserait jusqu’à huit fois leurs capacités et leurs ressources.

« Nous nous attendions à ce que l’immunité collective se développe », a déclaré lundi aux journalistes Azra Ghani, responsable de l’épidémiologie des maladies infectieuses à l’Imperial College. « Nous réalisons maintenant qu’il n’est pas possible de faire face à cela. » Le rapport préconise plutôt de supprimer le virus par des mesures agressives qui maintiendraient le nombre de cas à un niveau constamment bas, comme le font de nombreux autres pays.

Corriger le navire : Le gouvernement britannique semble avoir pris conscience de ses erreurs et s’efforce maintenant de faire mieux. Lundi, M. Johnson a demandé aux gens d’éviter les « contacts non essentiels » et de s’abstenir de se rendre dans des lieux et des espaces bondés. L’interdiction des rassemblements de masse commence mardi. Les familles ont été invitées à rester chez elles pendant 14 jours si l’un des membres présentait des symptômes, et à ne pas sortir « même pour acheter de la nourriture ou des produits de première nécessité ».

« Le but n’est pas de ralentir le taux de croissance des cas, mais de faire reculer l’épidémie », a déclaré M. Ghani. « Il faut espérer qu’il y aura des dizaines de milliers de décès. Peut-être juste quelques milliers. »

Malheureusement, le rapport suggère également que l’isolement et la distanciation sociale pourraient devoir rester en vigueur jusqu’à ce qu’un vaccin viable contre le coronavirus soit produit, ce qui pourrait prendre jusqu’à 18 mois. « La seule stratégie de sortie est en réalité la vaccination ou d’autres formes de technologie innovante », a déclaré Neil Ferguson, épidémiologiste à l’Imperial College.

Via Techreview

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