Voici combien de temps le coronavirus peut vivre dans l’air et sur les emballages

Le virus préfère l’acier et le plastique, des matériaux que l’on trouve couramment dans les hôpitaux et les maisons.

Le coronavirus contagieux peut survivre au moins un jour sur une boîte de livraison en carton et vit encore plus longtemps sur l’acier et le plastique.

Une grande question dans l’épidémie de Covid-19, qui a déjà infecté plus de 110 000 personnes, est de savoir comment le germe qui en est la cause se déplace si facilement entre les personnes. Bien que de nombreux virus et germes puissent survivre sur des objets ordinaires, le fait de se demander précisément comment le nouveau coronavirus le fait pourrait contribuer à endiguer l’épidémie.

Pour aider à trouver une réponse, des chercheurs américains ont essayé d’asperger le virus sur 7 matériaux que l’on trouve couramment dans les maisons et les hôpitaux, pour voir combien de temps il restait infectieux.

Le germe a survécu le plus longtemps sur le plastique et l’acier inoxydable, où il s’est accroché jusqu’à trois jours, selon Vincent Munster et une équipe du laboratoire de virologie des National Institutes of Health à Hamilton, dans le Montana, qui décrivent leurs expériences dans une nouvelle préimpression.

Cela suggère que le matériel hospitalier est un vecteur potentiel de maladie, tout comme les poteaux de suspension des sangles dans les métros.

Jusqu’à présent, cependant, il n’y a pas de preuve définitive que le virus se propage réellement par l’intermédiaire d’objets inanimés. « Nous ne savons pas si vous pouvez actuellement détecter le Covid-19 sur des surfaces contaminées ou des objets inanimés. C’est le problème », déclare Marilyn Roberts, microbiologiste à l’École de santé publique de l’Université de Washington.

Les médecins qui testent les patients savent que le virus est présent en grande quantité dans les voies respiratoires supérieures des personnes, ce qui rend probable sa propagation lorsqu’elles toussent ou éternuent, en pulvérisant de minuscules gouttelettes et des aérosols dans l’air et sur les surfaces.

« La stabilité du virus dans l’air et sur les surfaces peut affecter directement la transmission du virus, car les particules virales doivent rester viables suffisamment longtemps après avoir été expulsées de l’hôte pour être absorbées par un nouvel hôte », écrivent M. Munster et son équipe.

Selon M. Munster et ses collègues, la propagation par l’air explique probablement les événements de « super propagation » comme celui qui semble s’être produit à Boston, où plus de 70 personnes auraient été infectées lors d’une conférence organisée par la société de biotechnologie Biogen.

Les scientifiques ont examiné la durée de vie du virus sur différents matériaux, ainsi que son tourbillonnement dans une chambre à air. Après avoir attendu quelques heures ou quelques jours, ils ont essuyé les surfaces et vérifié s’ils pouvaient encore infecter des cellules dans une boîte de pétri.

Les matériaux les plus appréciés par le virus étaient l’acier inoxydable et le plastique, où les germes infectieux pouvaient encore être collectés après trois jours et pouvaient durer un peu plus longtemps. C’est le cuivre qui lui plaît le moins : le virus a disparu au bout de quatre heures seulement. Dans la chambre à air, les germes sont restés environ trois heures.

Il faudra des études épidémiologiques détaillées pour savoir avec certitude comment le virus se propage, mais les nouvelles découvertes du laboratoire indiquent qu’il peut au moins s’accrocher à des boîtes en carton comme les paquets Amazon, ou à des étuis de téléphone portable en plastique.

Avec certains virus, comme la grippe, le fait de toucher une surface peut balayer des millions de particules virales en quelques secondes seulement. D’autres études montrent que les gens se touchent le visage plus de 20 fois par heure. La température froide et le faible taux d’humidité permettent aux virus de vivre encore plus longtemps.

Les autorités sanitaires recommandent aux gens de se laver fréquemment les mains et d’utiliser des nettoyants à base d’alcool pour désinfecter les surfaces. On sait que les coronavirus sont assez faciles à tuer ; l’alcool à friction et le peroxyde d’hydrogène dilué font partie des armes efficaces.

Dans une revue de février de ce qui est déjà connu sur ce type de virus, des chercheurs allemands ont déclaré qu’en une minute de nettoyage d’une surface, un million de particules virales peuvent être réduites à 100, ce qui réduit probablement le risque d’infection.

Les chercheurs du NIH ont comparé le nouveau virus avec le SRAS et ont constaté que les deux germes restaient en place pendant une durée similaire. Le SRAS a provoqué une épidémie en 2003 mais n’a pas été aussi facilement transmissible, ce qui signifie que d’autres facteurs jouent un rôle dans la rapidité de propagation du Covid-19.

Bien que ces raisons ne soient pas entièrement comprises, les chercheurs du NIH supposent que les personnes atteintes du nouveau coronavirus pourraient l’excréter même si elles n’ont pas de symptômes ou qu’il faut moins de virus pour qu’une personne soit infectée, une mesure connue sous le nom de « dose infectieuse ».

Les chercheurs affirment qu’ils étudient actuellement la durée de vie du virus dans la morve, le crachat et les matières fécales, ainsi que les températures et le taux d’humidité.

Via Techreview

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