Voici comment les médias sociaux peuvent combattre l’infodémie de coronavirus

Avec des millions de personnes bloquées, Facebook et Twitter sont les principales sources d’information de Covid-19. C’est également là que la désinformation prospère. Comment les plateformes peuvent-elles s’intensifier ?

Au cours du week-end, des rumeurs se sont répandues dans tout le Massachusetts selon lesquelles le gouverneur préparait un ordre de « mise à l’abri sur place » ou « shelter in place. Un public paniqué a acheté des fournitures de papier toilette, des produits de nettoyage, des pâtes et du beurre d’arachide dans des épiceries, des stations d’essence et des magasins de proximité dans tout l’État. Alors que des événements comme la parade de la Saint-Patrick et le marathon de Boston étaient annulés ou reportés et que des bars et des lieux de rassemblement étaient fermés, le gouverneur Charlie Baker a répondu à la rumeur : « Tout le monde a besoin d’obtenir des nouvelles de sources légitimes, pas de l’ami de l’ami de l’ami de l’ami de l’ami ».

D’où vient cette rumeur ? Un blog d’un théoricien du complot connu faisait le tour des médias sociaux, déclenchant peut-être chez les habitants le souvenir de l’attentat du marathon de Boston comme un rappel douloureux de ce qui est possible en cas de crise.

Au milieu d’un arrêt massif et croissant du au coronavirus, les médias sociaux sont plus importants que jamais. Avec la mise en place de quarantaines douces, Facebook, Twitter et d’autres services prennent une toute nouvelle valeur en tant que fondement de notre vie quotidienne – un canal crucial entre les familles, les amis et les collègues, ainsi qu’un divertissement indispensable. À mesure que nous nous isolons physiquement, les médias sociaux et le web devront également répondre aux besoins d’information du monde entier, car de plus en plus de personnes recherchent des informations locales et opportunes.

Et pourtant, l’Organisation mondiale de la santé s’inquiète du fait qu’en luttant contre la pandémie de Covid-19, elle doit aussi combattre une infodémie, qu’elle définit comme « une surabondance d’informations – certaines exactes et d’autres non – qui fait qu’il est difficile pour les gens de trouver des sources fiables et des conseils sûrs lorsqu’ils en ont besoin ». Lors d’une conférence de presse tenue le week-end dernier, le gouverneur Baker a rappelé aux auditeurs que la télévision et les journaux sont les moyens les plus fiables d’obtenir des informations, et il a mis en garde contre le recours aux médias sociaux.

En l’absence de stratégies réfléchies pour empêcher la diffusion de mauvaises informations, beaucoup de choses pourraient mal tourner. Les plateformes de médias sociaux continuent d’être une dangereuse vulnérabilité socio-technique en période de confusion et de crise. Lorsque l’information est rare, les possibilités pour les manipulateurs de médias de faire du commerce sur le chaos et la peur abondent.

De nouvelles règles pour les anciens outils

Nous sommes confrontés à un paradoxe. La même infrastructure technologique qui perpétue l’infodémie est créée par des entreprises de plate-forme qui profitent de la diffusion incessante de l’information. Ce sont aussi les mêmes outils de communication que nous devons utiliser pour la combattre. Au fur et à mesure que les plateformes s’adaptent, toutes les décisions de conception sont également politiques.

Non seulement les résidents américains cherchent des informations sur le Covid-19, mais ils sont également en plein milieu d’un cycle électoral et se préparent pour le recensement national qui a lieu tous les dix ans. Cela a conduit à des décisions inhabituelles, comme le report par la Louisiane de son élection primaire démocrate, alors même que d’autres États procèdent avec prudence. La confusion au sujet des primaires, en particulier après la débâcle de l’Iowacaucus, a déjà conduit à de féroces rumeurs et à la propagation de conspirations sur Twitter. La façon dont le public est informé d’un report intentionnel pourrait être encore pire. De plus, Facebook a retiré des publicités après que des démocrates et des activistes aient appelé la campagne de réélection de Trump pour une annonce qui disait de façon confuse : « Le président Trump a besoin que vous fassiez le recensement officiel du district du Congrès de 2020 aujourd’hui ».

Pendant ce temps, les Noirs américains continuent d’être la cible de campagnes de désinformation aux conséquences potentiellement mortelles. Cette semaine encore, CNN a enquêté sur les liens entre la Russie et une opération d’influence, où des Africains se sont fait passer pour des Noirs américains sur Twitter, Facebook et Instagram dans le but de gagner des adeptes et d’attirer l’attention sur les questions de discrimination raciale. La deuxième campagne a porté sur la désinformation en matière de santé, où de fausses rumeurs sur l’immunité des Noirs au Covid-19 circulaient au moment même où des célébrités noires postaient une vidéo de conspiration sur les coronavirus.

Il est compliqué d’évaluer l’impact de la désinformation, et une fois qu’elle est politisée, elle peut aussi être exagérée ou sous-estimée. Pourtant, comme les sociétés de médias sociaux l’ont appris, ne rien faire contre les abus sur leurs plateformes peut tuer. La distanciation sociale, cependant, rendra certainement plus difficile notre capacité à combattre une infodémie, surtout à mesure que nos points de contact avec nos voisins s’amenuisent.

Les moyens de lutter contre l’infodémie

Comment les plates-formes pourraient-elles être à la hauteur ? Les entreprises de médias sociaux doivent plus que jamais trier, classer et hiérarchiser les informations vraies et fiables. Des entreprises du web telles que Pinterest ont déjà introduit des en-têtes et des liens sur leurs pages d’accueil avec des informations sur Covid-19, par exemple.

Mais la désinformation n’est pas seulement un problème de contenu, c’est aussi un problème de transmission. Dans des situations désespérées, les responsables gouvernementaux peuvent activer des systèmes d’alerte d’urgence sur les téléphones portables, la télévision par câble et la radio pour atteindre le public. Aujourd’hui, cependant, il n’existe aucun protocole d’urgence de ce type pour les médias sociaux. Alors que l’OMS lutte contre l’infodémie de coronavirus, quelles garanties le public a-t-il besoin que les informations critiques soient traitées en priorité ?

Ces systèmes d’alerte d’urgence devraient inclure des entreprises de plateformes sociales, afin que la transmission d’informations critiques soit possible. Il existe différentes façons d’y parvenir, mais la reconversion de l’infrastructure publicitaire en ligne pour garantir que les utilisateurs obtiennent des informations locales, opportunes et fiables n’est qu’une façon de relever ce défi. Les entreprises de plateformes disposent également d’une fenêtre unique sur les comportements locaux : elles pourraient aider à découvrir les besoins des communautés locales et à mettre en relation les personnes ayant besoin de nourriture et de médicaments avec les ressources du voisinage.

Il est important de noter qu’il n’existe pas de système de communication parfait, ce qui signifie que nous devons les utiliser tous pour envoyer les mêmes messages au public. C’est la seule façon d’éviter que les rumeurs ne remplissent le vide laissé par les questions sans réponse.

Notre démocratie – et nos vies – en dépendent.

Via Techreview

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