La pandémie de coronavirus en cinq tableaux éloquents

Des articles publiés aux émissions de carbone en passant par les cas confirmés, ces données révèlent une épidémie virale sans précédent et ses conséquences dans le monde entier.

Comment le coronavirus se propage-t-il dans le monde ?

Le coronavirus est apparu à Wuhan, une ville de 11 millions d’habitants dans la province chinoise du Hubei, fin 2019. Les cas de la maladie qu’il provoque, COVID-19, ont augmenté de plusieurs milliers par jour en Chine fin janvier et début février, le pic de l’épidémie dans ce pays.

Le nombre d’infections apparaissant chaque jour a depuis lors chuté en Chine, en grande partie grâce aux efforts de confinement, mais l’épidémie est désormais une pandémie mondiale. Des flambées importantes en Corée du Sud, en Iran, en Italie et ailleurs ont propulsé un pic de cas internationaux dans plus de 150 pays.

Le nombre total de cas confirmés en dehors de la Chine a maintenant éclipsé ceux à l’intérieur du pays, et le 13 mars, le directeur général de l’Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré que l’Europe était devenue l’épicentre de la pandémie.

Comment le COVID-19 se compare-t-il à d’autres maladies ?

Les estimations actuelles du taux de létalité de COVID-19 – une mesure de la proportion de personnes infectées qui finissent par mourir – suggèrent que le coronavirus est moins mortel que les agents pathogènes à l’origine d’autres flambées à grande échelle, comme le SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère), le MERS (syndrome respiratoire du Moyen-Orient) et le virus Ebola.

Mais l’infection semble également se propager plus facilement que d’autres maladies, notamment la grippe saisonnière. Les calculs du taux de reproduction de base du virus, ou R0 – le nombre de personnes auxquelles une personne infectée transmettra le virus en moyenne – suggèrent une fourchette de 2 à 2,5.

Comme le taux de létalité, le R0 est une estimation qui peut varier considérablement selon le lieu, le groupe d’âge et le temps, et qui est susceptible d’être révisée. Il est calculé à l’aide de modèles qui prennent en compte la durée de contagion d’une personne infectée, la probabilité qu’elle infecte des contacts et la fréquence des contacts avec d’autres personnes.

À quelle vitesse les chercheurs publient-ils les nouvelles recherches sur les coronavirus ?

L’épidémie a provoqué une explosion de la recherche sur le coronavirus et la maladie qu’il provoque. Pour obtenir une estimation de l’ampleur de l’activité de recherche, Nature a recherché des études utilisant les termes « novel coronavirus », « ncov », « COVID-19 » et « SARS-CoV-2 » sur les serveurs bioRxiv, medRxiv, ChemRxiv et ChinaXiv, ainsi qu’en compilant les publications répertoriées par l’OMS et sur Google Scholar. Au 12 mars, il y avait environ 900 articles, prétirages et rapports préliminaires relatifs au coronavirus.

La recherche porte sur une série de sujets, notamment la structure du virus, son mode de propagation dans différentes communautés, les caractéristiques cliniques de la maladie, les cibles potentielles des médicaments, l’efficacité des mesures de quarantaine et les effets psychologiques de l’épidémie sur les travailleurs de la santé. Au moins 20 des prétirages qui ont été partagés au début de l’épidémie ont depuis été publiés dans des revues à comité de lecture.

Les chercheurs ont également partagé des données génomiques sur le virus en utilisant des plateformes en ligne telles que GISAID et GenBank, et plusieurs essais cliniques sont en cours pour d’éventuels vaccins ou traitements. L’analyse de Nature n’inclut pas ces rapports ou données. Elle n’inclut pas non plus les études publiées dans des langues autres que l’anglais, par exemple dans des revues en langue chinoise. Il est donc probable qu’elle sous-estime l’ensemble des travaux sur le coronavirus jusqu’à présent.

Comment les restrictions de voyage ont-elles affecté les émissions de carbone et la qualité de l’air ?

Les efforts de la Chine pour contrôler l’épidémie semblent avoir permis de réduire la consommation d’énergie – et la pollution de l’air. Les données satellitaires recueillies par la NASA et l’Agence spatiale européenne montrent une forte réduction des niveaux atmosphériques de dioxyde d’azote (NO2), qui est produit lors de la combustion de combustibles fossiles, dans tout le pays.

Chaque année, l’activité industrielle diminue généralement en raison de la fermeture des entreprises et des usines pour les célébrations du Nouvel An lunaire, qui a débuté cette année le 25 janvier. Cela entraîne généralement une brève baisse des niveaux de NO2. « Normalement, les niveaux de pollution reprennent après 7 à 10 jours, mais cela ne s’est pas produit cette année », déclare Fei Liu, scientifique atmosphérique au Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, dans le Maryland. Une analyse préliminaire suggère que la pollution par le NO2 après le Nouvel An lunaire a été d’environ 10 à 30 % inférieure cette année à celle de la même période des années précédentes. Une tendance similaire à la baisse de la pollution par le NO2 a également été documentée dans le nord de l’Italie – où les villes restent fermées – en utilisant les données du satellite Sentinel-5P de l’Agence spatiale européenne.

Les efforts continus pour contenir le coronavirus ont supprimé l’activité industrielle de la Chine de 15 à 40 %, selon une analyse du Centre de recherche sur l’énergie et l’air pur d’Helsinki. La consommation de charbon a atteint en février son niveau le plus bas depuis quatre ans, et le raffinage du pétrole a chuté de plus d’un tiers. Dans l’ensemble, l’analyse du centre suggère que les émissions de carbone de la Chine ont diminué de plus de 25 % grâce aux efforts continus pour contenir le coronavirus.

Comment la pandémie actuelle se compare-t-elle à l’épidémie de SRAS de 2003 ?

Le coronavirus COVID-19 a, depuis le début, établi des comparaisons avec l’épidémie de SRAS de 2002-2003. Tous deux sont originaires de Chine avant de se propager dans le monde entier. Ils ont tous deux été identifiés comme de nouveaux coronavirus, plus mortels que la poignée de virus apparentés qui provoquent les rhumes les plus courants. On a découvert que le coronavirus du SRAS avait été transmis à des personnes par des civettes qui l’avaient attrapé sur des chauves-souris. Le virus COVID-19, appelé SRAS-CoV-2, proviendrait également des chauves-souris, soit directement, soit par l’intermédiaire d’un mammifère encore non identifié. Ces deux virus ont provoqué le chaos et un désastre économique. Mais les deux foyers ont évolué de manière très différente, notamment en ce qui concerne la vitesse et l’ampleur de la propagation.

L’épidémie de SRAS a duré trois mois avant d’être identifiée comme une maladie distincte. Puis, pendant près de deux autres mois, il s’agissait d’une maladie à la recherche d’un agent pathogène : l’identification et le séquençage génomique du virus lui-même provenaient en grande partie de chercheurs extérieurs à la Chine.

En revanche, trois semaines après le premier cas connu de la maladie désormais connue sous le nom de COVID-19, la Chine avait notifié à l’OMS un pic dans les cas d’une maladie de type pneumonie. Deux semaines plus tard, le coronavirus avait été isolé, séquencé génétiquement et un test de diagnostic mis au point, donnant à la Chine les outils dont elle avait besoin pour lancer l’un des plus grands efforts de confinement des maladies infectieuses que le monde ait jamais connu.

Le virus COVID-19, bien qu’il ne soit pas aussi mortel que le SRAS, s’est révélé beaucoup plus envahissant. Il a fallu moins de deux mois à compter de la découverte de la première infection pour que le nombre de cas confirmés dépasse le total que le SRAS a atteint en plusieurs mois. Et en trois mois, le COVID-19 a tué plus de cinq fois plus de personnes que le SRAS.

Via Nature

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