Le talent, on naît avec. La créativité, vous pouvez la développer

La créativité, dit-on, c’est l’intelligence qui s’amuse. C’est la capacité à générer des idées, des solutions ou des aperçus qui sont étonnamment originaux et pourtant réalisables : en termes cognitifs, une idée créative convaincante ne s’effondre pas si l’on en démêle systématiquement la logique. En même temps, elle tisse des concepts qui n’ont jamais fait partie du même tissu.

Il y a dix ans, une équipe de psychologues des Pays-Bas a proposé le « modèle de la double voie vers la créativité », suggérant que l’idéation créative se produit lorsque la flexibilité cognitive est mariée à la persistance cognitive. La flexibilité cognitive nous permet de passer rapidement d’un concept à l’autre et de réfléchir à plusieurs concepts simultanément, tandis que la persistance cognitive nous permet de nous en tenir à une tâche difficile ou à une conceptualisation afin d’atteindre un objectif. Comme dans une harmonie musicale où le flûtiste, le violoniste, le pianiste et le tromboniste doivent tous s’en tenir à leurs parties individuelles tout en s’écoutant les uns les autres et en s’adaptant pour faire de la bonne musique, il en va de même pour le cerveau créatif.

Les joueurs de cet orchestre neural sont constitués de trois réseaux cérébraux fonctionnels. Ceux-ci se forment lorsque différentes régions du cerveau (qui ne sont pas structurellement adjacentes) sont activées ensemble lorsque nous entreprenons des tâches spécifiques. En matière de créativité, les principaux réseaux fonctionnels en jeu sont le réseau exécutif central (CEN), le réseau de saillance (SN) et le réseau en mode par défaut (DMN). Les études d’imagerie cérébrale révèlent que le CEN est important pour un contrôle souple et instantané. Les régions latérales frontales et pariétales du cerveau sont fortement impliquées lorsque l’homme est multitâche, par exemple. Une étude menée par des neuroscientifiques de l’université Vanderbilt aux États-Unis et de l’université du Queensland en Australie a montré que le multitâche efficace n’est pas représenté dans le cerveau comme la capacité de traiter simultanément plusieurs flux d’informations, mais plutôt comme le traitement très rapide d’une tâche après l’autre. De manière significative, ils ont découvert que nous pouvons apprendre à accélérer le traitement de chaque tâche individuelle et, par conséquent, à mieux faire du multitâche.

Le cortex frontal latéral est également fortement activé lorsque les individus s’engagent dans une réflexion divergente, et la pensée divergente est la façon dont les scientifiques mesurent la créativité. Dans la vie réelle, nous pouvons penser différemment chaque jour : concocter une recette à partir de ce qui se trouve dans le frigo, conduire une voiture dans un trafic intense, faire de l’art à partir de matériaux non traditionnels en utilisant des articles provenant de la poubelle de recyclage.

En revanche, le SN, ou réseau de saillance, dont le principal centre est le cortex cingulaire antérieur, est important pour l’entretien des tâches. Cette région du cerveau est impliquée dans la prise de décision et l’autorégulation, en bref, dans presque toutes les tâches qui requièrent une persistance cognitive. Enfin, le DMN, ou réseau en mode par défaut, dont les principaux centres sont le cortex préfrontal médian antérieur et le cortex cingulaire postérieur, représente ce à quoi nous pensons lorsque nous ne sommes pas concentrés sur une tâche. En tant qu’humains, nous passons une grande partie de notre temps à rêvasser, à vagabonder, à tergiverser, à réfléchir au passé et au futur (il est en fait très difficile de rester dans le moment présent) et le DMN est le réseau fonctionnel qui se trouve derrière toute cette pensée autoréférentielle. Lorsque nous nous engageons dans des tâches qui nous obligent à prêter attention au monde extérieur, l’activité dans le DMN est supprimée afin que nous ne soyons pas mis à l’écart par des pensées distrayantes et non pertinentes.

Pourtant, ces mêmes distractions et les mondes lointains de notre imagination détiennent le secret de la créativité, si seulement nous pouvions les exploiter et les coudre dans la chaîne d’idées qui se construit vers un but précis – une nouvelle recette, un poème, une peinture ou une improvisation musicale. Des études récentes indiquent que les régions centrales du DMN s’activent simultanément avec celles du CEN et du SN, et fonctionnent de concert pendant l’idéation créative. Il s’agit d’une danse remarquable, qui illustre la nature dynamique de nos réseaux cérébraux. En général, le CEN et le SN exercent un contrôle sur le DMN et s’y opposent, mais pendant les moments de créativité, le DMN permet la génération spontanée d’idées candidates, éventuellement à partir de notre mémoire à long terme, tandis que le CEN/SN se réunissent harmonieusement pour utiliser ces idées dans un but précis.

Maintenant que nous comprenons les mécanismes en jeu, il est tentant de se demander si nous pouvons apprendre à être plus créatifs. La créativité a une certaine héritabilité génétique : le talent – mathématique, musical – est familial. Par exemple, les jumeaux identiques néerlandais David Oyens et Pieter Oyens étaient tous deux des peintres à succès du XIXe siècle. Mais, étant donné que le cerveau humain est plastique, qu’il apprend et change constamment, pouvons-nous aussi apprendre à être créatifs, sur la base de nos expériences ?

Dans une étude réalisée en 2014 par l’université de Stanford en Californie, des scientifiques se sont associés à des professeurs d’écoles de design pour évaluer une classe très populaire : « Creative Gym ». Dans ce cours, les participants travaillent individuellement sur des activités pratiques qui sont non conventionnelles, rapides mais immersives, en utilisant des fournitures de bureau quotidiennes comme matériel. Les étudiants sont invités à passer rapidement par une série de phases : observation, brainstorming, synthèse, prototypage et mise en œuvre, en répétant si nécessaire, pour générer des solutions innovantes. L’étude a montré que les étudiants de ce programme de renforcement des capacités créatives ont mieux réussi à résoudre des problèmes de pensée divergents que les étudiants d’un groupe témoin. Dans une autre étude, une équipe collaborative de neuroscientifiques et de psychologues de l’Université technologique de Dalian en Chine et de l’Université de l’Oregon aux États-Unis a testé les participants sur des tests de pensée divergente avant et après une méditation de courte durée (30 minutes par jour pendant sept jours). Le groupe témoin a pratiqué la relaxation pendant la même durée. Les chercheurs ont constaté que la créativité peut être considérablement améliorée par la méditation.

Il est intéressant de noter que ces études ont utilisé des approches très contrastées pour tester si la créativité peut être apprise. Dans l’étude de Stanford, les participants ont fait preuve de flexibilité cognitive pour générer des solutions créatives en classe. Dans le même temps, l’entraînement à la méditation de l’étude Dalian-Oregon était un exercice de persistance cognitive, l’accent étant mis sur une meilleure prise de conscience de ses expériences sensorielles. Bien que les chercheurs de ces études n’aient pas utilisé l’imagerie cérébrale, on peut imaginer la danse dynamique entre les réseaux de contrôle dans les cerveaux des apprenants, collaborant finement avec le réseau par défaut générateur de pensées spontanées. Dans l’ensemble, ces études suggèrent qu’il pourrait y avoir de multiples façons de renforcer la créativité – de nombreuses voies vers un cerveau plus créatif.

Les artistes, qui sont créatifs de profession, racontent souvent que le processus créatif est celui qui les transfigure dans leur esprit et dans leur corps, et qu’il s’agit d’un processus sur lequel ils n’ont pas beaucoup de contrôle. Ils parlent d’être « dans la zone », ou dans un état de flux. Dans de tels états de pensée créative divergente, le corps est excité et les pupilles se dilatent. Dans une étude récente, des chercheurs du Centre d’intelligence collective du MIT aux États-Unis ont configuré une montre intelligente pour détecter les signaux corporels, notamment les mouvements du cœur et de l’accéléromètre, et ont demandé à des personnes engagées dans des activités créatives en équipe de les porter toute la journée. Ils ont constaté que les signaux corporels mesurés objectivement étaient des prédicteurs significatifs de la créativité perçue, comme l’ont rapporté les sujets testés. Une intensité et une cohérence plus élevées (ou une variabilité plus faible) de l’activité des signaux corporels permettaient de prédire une plus grande créativité. Les mesures des signaux corporels complétaient en outre les auto-évaluations du type de personnalité et de l’humeur.

Bien que les chercheurs qui s’intéressent aux modalités physiques et aux voies neurologiques de la créativité progressent dans la compréhension de son fonctionnement – ainsi que dans la manière dont elle peut être stimulée – la créativité conserve une certaine mystique en tant qu’état d’être unique, lorsque l’esprit et le corps résonnent en parfaite harmonie, comme un diapason générant un son pur.

Via Aeon

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