Zipline a maîtrisé la livraison de drones médicaux en Afrique – maintenant elle arrive aux Etats-Unis

Le pionnier de la livraison par drone apporte des médicaments vitaux aux populations du Rwanda et du Ghana. A suivre : L’Inde et la Caroline du Nord.

Il a fallu près de trois ans à Zipline, pionnier de la livraison par drone et spécialisé dans l’envoi autonome de fournitures médicales sur de longues distances, pour créer son premier réseau national. Lancée au Rwanda en 2016, cette entreprise basée à San Francisco transporte aujourd’hui environ 75 % des réserves de sang du pays en dehors de sa capitale, Kigali. En mai 2019, Zipline s’est installé au Ghana et, en moins d’un an, a atteint 2 000 hôpitaux, couvrant 12 millions de personnes. « Nous savions comment travailler avec l’autorité de régulation de l’aviation civile du pays, nous intégrer à la chaîne d’approvisionnement des soins de santé publics, mettre en place des centres de distribution et assurer la maintenance [des drones] », explique Keller Rinaudo, cofondateur et PDG de Zipline. Zipline développe également son propre matériel, son avionique et ses algorithmes de contrôle de vol, ce qui lui permet d’itérer sur sa technologie. (Elle a lancé un nouveau modèle de drone à la fin de 2019.) La société applique maintenant ses connaissances dans le monde entier : Elle sera lancée en Inde dans le courant de l’année, et a récemment été mise à contribution par Novant Health pour apporter des fournitures médicales dans des régions de Caroline du Nord. Voici comment fonctionne le réseau au Ghana :

1. Centre de distribution

Chacun des trois centres de distribution de Zipline au Ghana emploie environ 24 personnes, exploite une flotte de 30 drones et transporte quelque 150 fournitures médicales différentes, notamment des produits sanguins et des vaccins. (Un quatrième centre est en construction.) Après qu’un hôpital ait passé une commande par SMS ou WhatsApp, les employés du centre de distribution emballent les fournitures (chaque drone peut transporter jusqu’à 1,8 kg, soit deux commandes, de sang) et les remettent aux opérateurs de vol qui préparent le véhicule, en ajoutant la boîte de fournitures, les ailes et la batterie rechargeable au cadre de base en fibre de carbone.

2. Vol

Chaque colis reçoit un code QR indiquant sa destination. (Les itinéraires de vol de la compagnie ont tous été préapprouvés par l’autorité de l’aviation civile du Ghana). Les opérateurs de la ligne téléphonique scannent le code, indiquant au drone où voler, et emballent le colis à bord de l’avion. Un système de lancement par catapulte envoie ensuite le drone dans le ciel. Le dernier modèle de Zipline peut voler jusqu’à 100 miles aller-retour et aller jusqu’à 80 miles à l’heure. Une série de notifications automatiques permet de tenir l’hôpital informé de l’heure d’arrivée du drone.

3. Livraison

Le temps moyen entre la commande et la livraison au Ghana est de 30 à 40 minutes. Lorsqu’un drone s’approche d’un hôpital, il descend (mais n’atterrit pas), et les portes de la soute de l’avion s’ouvrent pour libérer la boîte de fournitures médicales, qui descend en parachute.

4. Retour

Le drone retourne à son centre de distribution, où un fil placé à 15 pieds au-dessus du sol lui attrape la queue et le tire en toute sécurité jusqu’au sol. Il est ensuite récupéré et préparé pour son prochain vol.

Via Fastcompany

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