Cette carte utilise des thermomètres intelligents pour détecter les surtensions potentielles dans les cas de COVID-19

À l’aide de données sur les symptômes et la fièvre, une entreprise de thermomètres intelligents surveille les premiers signes du COVID-19.

Kinsa, une entreprise de thermomètres intelligents, a publié une carte qui permet de suivre les maladies dans tout le pays. Au cours des cinq dernières années, la société a suivi la grippe jusqu’au niveau du comté. Aujourd’hui, elle utilise ses données de température en temps réel pour déceler les premiers signes de la COVID-19 dans l’ensemble des États-Unis.

Créée en collaboration avec Benjamin Dalziel, professeur adjoint au département de biologie de l’université d’État de l’Oregon, la carte utilise les niveaux de maladie actuels pour prédire les semaines de maladie à venir, puis elle compare cette projection aux niveaux de grippe typiques. Cela donne une carte qui met en évidence les zones où les gens sont plus malades qu’ils ne devraient l’être. L’entreprise appelle cette dernière catégorie « maladie atypique » ou épidémie inattendue. Une grande partie de la carte des maladies atypiques est en gris, ce qui indique soit des niveaux de maladie normaux, soit des données insuffisantes. Mais certaines zones, comme la Floride, sont lavées en rouge et en orange.

« Je ne peux pas vous dire avec certitude que l’épidémie inattendue est le COVID-19, mais je peux vous dire qu’il se passe quelque chose de bizarre ici », déclare Inder Singh, PDG et fondateur de Kinsa. En raison de la rapidité avec laquelle le coronavirus se propage, il est possible que la maladie supplémentaire soit la COVID-19. Il ajoute toutefois qu’en superposant d’autres données provenant des services de santé publique ou des informations du système de santé sur les visites aux urgences, la plateforme peut savoir plus précisément ce qui provoque une épidémie.

« À Brooklyn, NY, nous commençons à observer des événements anormaux dès la deuxième semaine de mars », note la société dans un article de blog expliquant ses méthodes. « Cela nous donne des indications sur les endroits où des foyers potentiels de COVID-19 peuvent se produire ».

Le thermomètre intelligent de Kinsa se connecte à une application, où les utilisateurs peuvent enregistrer leur température ainsi que d’autres symptômes. La plateforme est conforme à la norme HIPAA, de sorte que Kinsa ne voit pas les informations relatives à la santé d’une personne. Cependant, ces données agrégées sont encore assez puissantes. À ce jour, la société compte 2 millions d’utilisateurs couvrant 70 à 80 % des États-Unis et ce chiffre est en augmentation. Ces données ont permis à Kinsa de comprendre comment un virus se déplace d’un comté à l’autre ou d’un état à l’autre. Elles montrent également les endroits où une maladie s’installe en temps réel.

Selon M. Singh, la demande de thermomètres a augmenté de façon spectaculaire ; la société en vend 10 000 unités par jour. Les thermomètres Kinsa se sont vendus aux États-Unis la nuit dernière, mais M. Singh dit qu’il attend une livraison de 20 000 unités la semaine prochaine. Il prévoit d’en expédier 30 000 aux États-Unis chaque semaine par la suite.

L’entreprise prévoit de mettre à jour la carte en permanence, au fur et à mesure de l’arrivée de nouvelles données. Elle ajoutera également des descriptions en bas de page détaillant l’analyse des différentes zones afin de fournir plus de détails sur ce qui pourrait être à l’origine de la maladie atypique. Par exemple, une zone peut connaître une augmentation d’une maladie différente, comme la grippe H1N1, plutôt que la COVID-19.

« Nous pourrions avoir besoin d’une plus grande pénétration dans certains de ces comtés ruraux, mais certains de ces comtés ont une population tellement faible qu’il pourrait même ne pas être possible d’obtenir ces données », explique M. Singh. « Ce que je veux, c’est que le gouvernement nous aide à passer à l’échelle supérieure afin que nous puissions détecter les maladies atypiques avec une précision incroyable ».

Via Fastcompany

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