Comment les données de localisation de nos téléphones portables peuvent nous sauver d’une récession COVID-19

Deux universitaires de l’IMD illustrent comment les données de localisation des téléphones portables peuvent stopper la propagation des maladies et enrayer leur impact économique.

Il est clair que le COVID-19 est devenu une menace importante pour notre santé à l’échelle mondiale, ce qui a incité de nombreux gouvernements à prendre des mesures draconiennes pour contenir l’épidémie. La plupart des gouvernements s’appuient sur les restrictions de voyage, l’isolement et la distanciation sociale comme méthodes prépondérantes pour arrêter la propagation du virus.

Ces méthodes de confinement bien éprouvées remontent au Moyen Âge, voire même avant. La raison principale pour laquelle la distanciation sociale fonctionne si bien est qu’elle empêche les personnes infectées d’entrer en contact avec des personnes non infectées, ce qui à son tour arrête la propagation de la maladie.

Malheureusement, cette méthode empêche également les personnes non infectées d’interagir avec d’autres personnes non infectées, ce qui met souvent les organisations et les économies à l’arrêt. L’interaction entre les personnes non infectées ne provoque pas de propagation du virus, tout en permettant aux entreprises de fonctionner, même à des niveaux de production réduits. Il faut donc permettre à ces personnes d’interagir les unes avec les autres, car cela ne contribue pas à la propagation du virus.

Le problème est que nous ne savons pas qui est infecté et qui ne l’est pas. Cela nécessite des interdictions générales, des quarantaines et la fermeture des frontières. La récession est souvent le résultat de ces mesures.

Y a-t-il un moyen de savoir qui est infecté et qui ne l’est pas ? Une façon d’y parvenir serait de faire passer des tests à tout le monde, de demander aux gens de les administrer, puis de demander à ceux dont le test est positif de se mettre en quarantaine. Malheureusement, cela n’est pas possible actuellement sur le plan technologique.

Dans les interactions de Misiek Piskorski (professeur de stratégie et d’innovation et doyen de l’IMD Asie du Sud-Est et Océanie) et Amit Joshi (professeur d’IA, d’analyse et de stratégie marketing à l’IMD) avec les cadres supérieurs ces dernières semaines, on leur a souvent demandé s’il y avait de meilleures façons de procéder. En tant qu’universitaires qui étudient l’impact de la technologie et de l’analyse, ils pensent qu’il existe effectivement une solution réalisable à ce problème. Tout ce dont vous avez besoin, c’est d’un téléphone portable, de données et de quelques analyses. Voici comment cela fonctionnerait.

Ils commencent par le sous-ensemble des personnes qui ont été testées positives. En utilisant les données des tours de téléphonie mobile, ils peuvent déterminer où ces personnes infectées ont été et combien de temps elles sont restées dans chaque endroit. Les épidémiologistes disent que la transmission est plus susceptible de se produire entre des personnes qui se trouvent à moins d’un mètre les unes des autres pendant 15 minutes ou plus. Ils savent que les infections peuvent également se produire parce que le virus peut survivre sur des surfaces, et l’analyse pourrait également intégrer cette observation, mais pour simplifier, ils la laissent ici en dehors de l’analyse.

Ils doivent donc trouver qui se trouve à proximité de ces personnes infectées depuis plus de 15 minutes. Ils peuvent le faire en utilisant les mêmes données de la tour de téléphonie mobile. Cela leur permettrait de savoir immédiatement quelles sont les personnes qui courent le plus de risques d’être infectées. Ils peuvent ensuite les contacter, les informer de la situation, leur faire subir des tests et, s’ils s’avèrent positifs, leur demander de consulter un médecin et de se mettre en quarantaine.

Ils effectueront alors la même analyse sur l’historique de localisation de ces personnes pour identifier d’autres personnes susceptibles d’être infectées, les contacter, les tester et les mettre en auto quarantaine. Assez rapidement, ils seront en mesure d’isoler toutes les personnes dont le test serait positif.

Bien sûr, cette solution n’est pas parfaite, car elle ne permettrait pas encore de détecter toutes les personnes infectées. Cependant, elle ralentirait certainement la propagation du virus,  permettant de concentrer les efforts de dépistage sur les personnes qui en ont vraiment besoin, de leur donner les soins médicaux appropriés et de contenir le virus rapidement. Dans le même temps, les personnes dont le test est négatif pourront interagir entre elles et poursuivre leurs activités, ce qui nous permettra de poursuivre notre activité économique et de contenir la crise économique.

Pour ce faire, nous devons agir dès maintenant avant que le virus ne prenne des proportions incroyables. Il sera alors trop tard pour se concentrer sur le confinement, et tout ce que nous pourrons alors faire sera simplement de faire face aux conséquences.

Cette approche mettra également à l’épreuve ce que nous sommes prêts à endurer dans notre lutte contre le virus. Pensons-nous qu’il est préférable d’imposer des coûts d’isolement massifs en ne laissant pas des millions de personnes, y compris celles qui ne sont pas infectées, interagir avec d’autres pendant deux semaines ? Ou devrions-nous plutôt renoncer à notre droit à la vie privée et demander à une agence d’État d’analyser les antécédents de nos déplacements au cours des deux dernières semaines ? Compte tenu de notre situation actuelle, nous pensons que nous pourrions sérieusement envisager de faire la deuxième solution.

Via Fastcompany

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