Les États-Unis peuvent-ils construire un hôpital en deux semaines ?

Techniquement, oui. Réellement, probablement pas.

Certaines des images les plus encourageantes de la réponse à la pandémie de coronavirus proviennent de bâtiments, à savoir les deux énormes hôpitaux construits en dix jours à l’épicentre de l’épidémie à Wuhan, en Chine. En janvier et février, des millions de téléspectateurs du monde entier ont regardé en direct la construction de ces hôpitaux de fortune sur la chaîne de télévision publique chinoise. Ce n’était pas seulement un spectacle grandiose : l’Organisation mondiale de la santé a reconnu que les 2 300 nouveaux lits d’hôpitaux avaient contribué à sauver des vies.

Les États-Unis ont manqué une occasion cruciale de contenir le virus après l’apparition de son premier cas en janvier, et le pays doit maintenant faire face à son propre afflux de patients, qui menace de submerger les hôpitaux et les cabinets médicaux. D’où la question : Peuvent-ils également construire de nouvelles installations médicales pour soulager la pression ? La réponse courte est oui, ils en ont la capacité technique, grâce à une architecture modulaire et préfabriquée. La question est de savoir s’ils peuvent surmonter les obstacles logistiques et réglementaires nécessaires pour que cela se fasse assez rapidement.

Ce qui est clair, c’est que nous sommes dans une course contre la montre et que les chances sont extrêmement mauvaises. Sur la base de ce que l’on sait de la maladie, les centres américains de contrôle et de prévention des maladies ont prévu que le virus pourrait infecter 160 à 214 millions de personnes dans tout le pays, nécessitant plus de 20 millions d’hospitalisations dans un système qui compte moins d’un million de lits. Une étude du Harvard Global Health Institute prévoyait que même dans un scénario d’infection modérée, 40 % des marchés américains n’auraient pas assez de lits d’hôpitaux. Dans le cas d’un taux d’infection plus extrême, de nombreuses régions du pays devraient ajouter ou vider jusqu’à 800% de lits supplémentaires, ce qui semble impossible dans un système déjà poussé à ses limites.

Des États comme la Californie et Washington ont réagi en adaptant des bâtiments existants comme des hôtels, notamment en transformant un EconoLodge près de Seattle en installation de quarantaine pour les cas de coronavirus. Mais cette approche a ses limites. Selon Sara Bayramzadeh, professeur et coordinatrice du programme de conception des soins de santé à l’université d’État du Kent, la modernisation des bâtiments pour répondre aux besoins des soins de santé, en particulier lors d’une épidémie de maladie infectieuse, exige le respect d’exigences strictes. Celles-ci comprennent l’utilisation de matériaux durables et faciles à nettoyer, la possibilité d’installer des systèmes de pression d’air négative pour empêcher la propagation de l’infection et la mise en place d’infrastructures critiques comme les systèmes d’approvisionnement en gaz médicaux.

Pour cette raison, M. Bayramzadeh suggère que les modules de soins de santé préfabriqués peuvent être un outil utile pour la construction de nouvelles installations. Les conceptions modulaires offrent l’avantage supplémentaire d’être adaptables à toute une série de scénarios. Idéalement, une infrastructure flexible a besoin d’un système « plug and play » pour permettre l’ajout ou le retrait de composants de manière efficace et sûre », a-t-elle écrit dans un courriel.

Les éléments préfabriqués sont également particulièrement bien adaptés à l’une des priorités urgentes de l’industrie des soins de santé en ce moment : séparer les patients potentiels COVID-19 du reste de la population de patients et réduire le risque pour les prestataires de soins médicaux. Selon Juliet Rogers, présidente de Blue Cottage de CannonDesign, qui travaille beaucoup avec les clients du secteur de la santé, « les unités modulaires, préfabriquées et mobiles permettant de maintenir les patients en quarantaine jusqu’à ce qu’ils soient libérés sans qu’ils n’entrent déjà dans des installations contenant des patients immunodéprimés sont essentielles dans ces moments-là ».

Les cabinets d’architecture du pays travaillent d’urgence à la mise au point de ce type de solutions pour les prestataires de soins de santé. CannonDesign s’est associé à ModularDesign+, une alliance de sociétés de fabrication, de développement et d’ingénierie spécialisées dans la préfabrication. Sean Studzinski, président des initiatives stratégiques de ModularDesign+, a expliqué que l’alliance pourrait fabriquer des unités de type pod qui se roulent dans des espaces plus grands et se verrouillent en place dans des arrangements à un seul étage. Ces unités pourraient commencer à sortir de la chaîne de montage dans quatre à huit semaines. L’alliance peut également fabriquer des unités volumétriques, qui sont des pièces structurellement stables et porteuses pouvant être empilées les unes sur les autres et dotées de fenêtres et d’un revêtement pour créer des bâtiments à part entière, jusqu’à un hôpital de campagne de dix étages. Un récent projet de CannonDesign et ModularDesign+ a permis d’ajouter 122 modules de salles d’examen à un centre médical du Wisconsin, ce qui a permis de gagner en moyenne 10 semaines de temps de construction.

Certaines entreprises, comme Factory Blue et Pivotek, fabriquent également une série d’éléments préfabriqués pour les établissements de santé, comme des cabines de toilette et des murs de tête de chambres d’hôpital. La jeune entreprise de santé EIR Healthcare

va encore plus loin avec MedModular, une chambre d’hôpital entièrement préfabriquée que les hôpitaux peuvent commander sur Amazon (le design a remporté un Fast Company Innovation by Design Award l’année dernière). Selon le PDG Grant Geiger, son processus de fabrication peut intégrer une technologie permettant de rendre les chambres adaptées aux soins intensifs et « d’enduire chaque ongle, vis et écouvillon » de sprays antimicrobiens pour créer une chambre plus propre et plus sûre. L’entreprise peut également concevoir une chambre qui peut être adaptée d’un lit d’hôpital standard à une chambre de soins intensifs, ou agrandir une unité à un lit pour en faire une chambre à deux lits.

Toutefois, de nombreuses entreprises avertissent que les unités de soins de santé préfabriquées pourraient ne pas faire partie de la première vague d’interventions d’urgence. Selon M. Geiger de EIR Healthcare, dans le meilleur des cas, les unités MedModular peuvent être mobilisées en 60 à 90 jours. EIR Healthcare fournit également des produits à l’industrie hôtelière, et a réoutillé ces chaînes de montage pour produire des modules de soins de santé. Geiger estime que ses partenaires de fabrication américains pourraient produire 30 unités COVID-19 à pression négative par semaine, ou 60 unités standard par semaine, si le personnel travaillait 24 heures sur 24 en trois équipes. Les usines hors des États-Unis travaillent encore plus vite, avec la possibilité de fabriquer 50 unités à pression négative ou 75 chambres d’hôpital standard par semaine. De même, M. Studzinski a déclaré que si l’alliance ModularDesign+ peut être en mesure de produire ses unités de type pod pour commencer à sortir de la chaîne de montage en quatre à huit semaines, un projet nécessiterait normalement un délai de production de 9 à 12 mois.

Au-delà des exigences du processus de conception et de production, les architectes sont également confrontés à des contraintes réglementaires et politiques qui pourraient entraver la construction rapide d’installations médicales préfabriquées. Lors de la conception et de la construction de trois établissements médicaux préfabriqués dans la région de Seattle, Brad Hinthorne, directeur du bureau de Perkins et Will à Seattle, a partagé que certains des progrès réalisés dans le rythme de construction grâce au préfabriqué étaient parfois ralentis par les différents processus d’autorisation, puisque le bâtiment préfabriqué était réglementé comme une « pièce d’équipement » plutôt que comme un bâtiment, alors que le chantier de construction était réglementé par la municipalité. « Même si vous aviez les modules disponibles, trouver un site est un défi aux États-Unis, en particulier dans les environnements urbains où le terrain est très développé », déclare Jean Mah, un directeur de Perkins and Will et le responsable de la pratique mondiale des soins de santé du cabinet. À titre d’exemple, elle souligne que certaines communautés aux États-Unis se sont déjà opposées à la conversion d’hôtels vacants en hôpitaux.

Les cabinets d’architecture étudient actuellement la possibilité d’utiliser des modèles préfabriqués pour répondre aux besoins à moyen et long terme qui pourraient découler de la pandémie de coronavirus. Par exemple, CannonDesign travaille avec le comté de L.A. sur une solution de logement préfabriqué pour les patients sans abri qui sortent des hôpitaux. Le Restorative Care Village, comme le projet est appelé, offrira une structure de quatre étages avec 96 lits pour ceux qui ont besoin d’un endroit pour se remettre de procédures médicales, ainsi qu’un programme de traitement résidentiel de 64 lits répartis dans quatre bâtiments. Ce projet pourrait servir de modèle à d’autres villes cherchant à offrir des espaces de récupération aux patients du COVID-19 sans domicile.

En fin de compte, la pandémie de coronavirus soulève des questions sur l’importance d’accroître les investissements dans les infrastructures de soins de santé afin de disposer d’une meilleure capacité de pointe. Des chambres et des espaces flexibles pouvant être adaptés aux soins aigus, aux patients en quarantaine et au triage en cas d’urgence offriraient un soulagement bien nécessaire dans les circonstances actuelles et tout au long du cycle de vie prévu du virus, qui pourrait continuer à réinfecter le monde après cette première vague catastrophique d’infections. « Je pense qu’il est légèrement plus coûteux de construire un hôpital de cette manière », a déclaré Jeffrey Levi, professeur de politique publique à l’école de santé publique de l’université George Washington. « Mais du point de vue public, l’investissement serait plus rentable si vous pouviez créer ce genre de flexibilité de sorte qu’en cas d’urgence, l’infrastructure soit déjà en place ». Dans cette optique, les conceptions préfabriquées et modulaires des soins de santé peuvent être plus coûteuses à court terme, mais elles peuvent constituer un avantage décisif à une époque où les pandémies mondiales semblent devenir la norme, et non l’exception.

Via Fastcompany

 

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