Une application pour le suivi des coronavirus dans votre communauté est presque là

La connaissance, c’est le pouvoir – et lorsqu’il s’agit du coronavirus, elle peut aussi sauver des vies.

Comme le coronavirus se répand rapidement dans tout le pays, l’un des principaux problèmes est qu’il est difficile de savoir si et quand vous avez été exposé. Les symptômes peuvent mettre des jours à apparaître et le virus peut se propager même si les gens sont asymptomatiques.

Les chercheurs viennent de lancer une application en version bêta qui avertit les gens lorsqu’ils entrent en contact avec une personne ayant reçu un diagnostic de COVID-19, ce qui pourrait réduire la propagation du virus si l’application est téléchargée par une grande partie de la population.

L’application, qui est actuellement en version bêta, s’appelle Private Kit et a été développée par une équipe de chercheurs du MIT, de Harvard, de la Mayo Clinic et d’une poignée d’autres entreprises et institutions. Il s’agit essentiellement d’un géolocalisateur volontaire : Une fois que vous avez téléchargé l’application et que vous avez accepté de partager votre localisation (ce qui est nécessaire pour que l’application fonctionne), l’application commence à vous suivre. Si vous rencontrez une personne atteinte du coronavirus qui possède également l’application, vous recevrez une notification vous indiquant quand et pendant combien de temps.

« Grâce à une meilleure connaissance de leur exposition, les utilisateurs de l’application sont en mesure de prendre des décisions plus éclairées sur le moment de se mettre en quarantaine ou de se faire tester en cas de symptômes », explique par courriel Alina Clough, une chercheuse de Harvard qui a travaillé sur l’application.

Du point de vue de la conception, ils souhaitaient que l’application soit simple et facile à utiliser. « Notre objectif est de la rendre intuitive pour l’utilisateur, sans fioritures ni artifices », explique Alina Clough. « Nous voulons être aussi clairs que possible pour montrer à nos utilisateurs ce qui se passe avec leurs données, en soulignant qu’aucune donnée ne quittera leur téléphone sans leur consentement direct ».

Pour cela, l’application est résolument minimaliste, et le prototype actuel ne compte que deux pages. La page d’accueil sert essentiellement d’interrupteur pour le suivi de votre localisation ; elle comprend également un message sur la protection de la vie privée, informant les personnes que leurs données de localisation ne seront pas transmises ailleurs. La deuxième page contient des informations sur le projet. Et c’est tout. L’application met l’accent sur les espaces blancs négatifs, supprime les informations non essentielles et utilise des icônes pour réduire le texte, de sorte que l’accent est mis sur l’objectif de l’application : « commencer à enregistrer ». (Bien que ces mises à jour du design n’aient pas encore été intégrées à l’app store, les images de cette histoire sont les plus récentes).

Deux choses importantes doivent se produire avant que Private Kit puisse avoir une utilité généralisée : Beaucoup de gens devront télécharger l’application, et la capacité de test des États-Unis devra augmenter considérablement. Les tests aux États-Unis ont été extrêmement limités, ce qui signifie que bien que le CDC signale plus de 7 000 cas confirmés, il y en a probablement plusieurs milliers d’autres – à la fois des personnes qui n’ont pas pu se faire tester et celles qui ne savent pas qu’elles sont infectées.

En outre, Private Kit est basé sur les diagnostics des professionnels de la santé, de sorte que les utilisateurs qui ont été testés positifs pour le coronavirus auraient besoin d’un agent de santé pour télécharger le résultat par le biais d’une application séparée, ce qui n’est pas un obstacle négligeable.

Le gouvernement américain serait également en pourparlers avec des entreprises de technologie afin d’étudier comment il peut utiliser les données de localisation pour freiner la propagation du coronavirus. Israël, pour sa part, utilise des données de localisation qu’il avait collectées pour lutter contre le terrorisme, ce qui fait crier au scandale les défenseurs de la vie privée. Car, bien sûr, le partage de votre localisation peut avoir de graves conséquences sur la vie privée, surtout lorsqu’il est associé à des informations aussi sensibles. Et ironiquement, pour qu’une application comme Private Kit réussisse, il faudrait une sorte d’impulsion de la part du gouvernement.

« Si les dirigeants n’incitent pas les gens à utiliser une application comme celle-ci, c’est une cause perdue et, malheureusement, la méthode plus draconienne de surveillance involontaire a plus de chances d’être déployée« , déclare par courriel David Carroll, professeur associé de conception médiatique à la Parsons the New School et figurant dans le documentaire de Netflix The Great Hack.

Il ajoute que pour qu’une application comme celle-ci fonctionne, il faudrait « un gouvernement compétent » pour encourager son adoption à grande échelle, et « il y a peu de preuves que le régime Trump réussisse dans son effort de réponse jusqu’à présent ».

Sa critique met en évidence un problème plus large qui émerge de la pandémie de coronavirus : La désinformation abonde et même les informations exactes sont souvent décentralisées et affluent de multiples sources officielles. L’abondance de l’information peut rendre difficile le tri dans le bruit.

L’équipe du MIT reste optimiste. Le prototype est une version bêta et ne dispose pas encore de toutes les fonctionnalités, bien qu’il soit actuellement soumis à des tests de stress pour déceler les failles et qu’il sera testé dans les jours à venir. Mais s’il réussit, il peut être un petit exemple de l’objectif de la conception : clarifier le flou.

Selon M. Clough, le succès de l’application se mesurera à l’aplatissement de la courbe, c’est-à-dire au ralentissement de la propagation du coronavirus par rapport aux pays qui ne disposent pas de la même technologie. « Nous pensons que l’information peut se propager plus rapidement que le virus et que notre application et notre solution numérique aideront les responsables de la santé publique à prendre de l’avance dans la course contre ce virus ».

Via Fastcompany

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