Couvrir efficacement l’épidémie de coronavirus sans propager de fausses informations

L’épidémie de coronavirus sera l’une des histoires les plus urgentes, les plus complexes et les plus rapides de l’année. Les salles de presse qui ne disposent pas encore de journalistes spécialisés dans la santé et la science devraient rapidement constituer un réseau de pigistes ayant l’expérience de la couverture des maladies infectieuses et désigner en interne une équipe chargée de se concentrer sur cette histoire et de renforcer leur expertise. Les reporters qui couvrent ce domaine apprennent à évaluer les preuves, à déchiffrer le jargon et les statistiques, à trouver des experts fiables et à humaniser les histoires intimidantes. Voici quelques conseils à garder à l’esprit – et veuillez ajouter vos conseils dans les commentaires. Nous devons nous soutenir les uns les autres et partager nos idées alors que nous couvrons cette crise de santé publique en pleine évolution.

  •  Continuez à nous faire part de vos expériences. Vous avez peut-être déjà publié des dizaines d’articles sur le COVID-19, mais comme de plus en plus de personnes commencent à s’intéresser sérieusement à cette épidémie, vous écrivez de plus en plus pour des personnes qui ne se rendaient pas compte de l’ampleur de l’affaire lorsqu’elle circulait principalement en Chine. Cela signifie qu’ils viennent à vous avec encore moins de compréhension de la situation que votre public précédent. Il est plus important que jamais d’être clair et complet, même si vous avez l’impression de vous répéter encore et encore.
  •  Définissez les termes de chaque histoire, et peut-être créez-vous un glossaire et établissez un lien avec celui-ci. Lorsque vous écoutez de nombreux exposés des centres de contrôle et de prévention des maladies et des autorités sanitaires locales et nationales, il est facile de comprendre leur langage. Même lorsque vous êtes pressé, il est important de traduire leur jargon. La plupart des gens ne connaissent pas les termes « transmission communautaire » ou « propagation asymptomatique » ou ne comprennent pas vraiment ce qu’est la quarantaine.
  • Utilisez efficacement les médias sociaux. Twitter ne devrait pas être votre rédacteur en chef, mais si les gens posent des questions sur les médias sociaux ou montrent qu’ils sont confus ou fascinés par quelque chose, peut-être devriez-vous écrire à ce sujet. Et partager vos propres histoires. Les gens veulent des informations fiables dès maintenant, et vous les leur fournissez.
  • Adressez-vous à des spécialistes des maladies infectieuses et de la santé publique pour obtenir des informations fiables, et soyez vigilant face aux personnes qui tentent de se faire passer pour des experts alors qu’elles ne le sont pas. Beaucoup d’informations erronées circulent sur les coronavirus, et ce problème va s’aggraver avec l’épidémie. Certains politiciens minimisent le danger, certains charlatans essaient de vendre des traitements ou des protections fictives, et certains anti-vaxxers intègrent le coronavirus dans leurs théories de conspiration sur les vaccins.
  •  Évitez de démystifier une théorie marginale si elle n’a pas encore reçu beaucoup d’attention. La répétition rend la désinformation plus vraie.
  • Lorsqu’un élément de désinformation devient important, il faut le démystifier efficacement. Les recherches sur la désinformation ont révélé quelques bonnes pratiques à cet égard : Remplacez la fausse information par quelque chose de vrai. Dites immédiatement que cette fausse chose est fausse, surtout dans les gros titres. Donnez une raison pour laquelle la fausseté s’est répandue ou pourquoi les gens pourraient y croire ou pourquoi quelqu’un en fait la promotion, pour aider les gens à comprendre pourquoi ils voient cette désinformation même si elle est fausse. Des démonstrations simples et brèves sont généralement les plus efficaces.
  • Évitez les faux équilibres. Les journalistes expérimentés dans les domaines de la santé, des sciences et de l’environnement savent qu’il ne faut pas accorder autant de temps aux créationnistes, aux négationnistes du changement climatique, aux anti-vaxxers ou aux Terriens plats. Il n’est pas nécessaire de dire « l’autre côté » du coronavirus lorsque l’autre côté est absurde.
  •  Reconnaître les craintes ou les incertitudes peut les désamorcer. Plutôt que de dire « ne paniquez pas », dites que certaines personnes sont inquiètes, ce qui est compréhensible car il s’agit d’une situation nouvelle et nous ne savons pas comment elle va se terminer, mais … (et fournissez ensuite les informations fiables qu’elles pourraient autrement avoir trop peur de traiter).
  • Expliquez ce que nous ne savons pas. Les gens se posent beaucoup de questions auxquelles on ne peut pas encore répondre, comme par exemple le degré d’infection de ce virus chez les personnes qui ne présentent pas encore de symptômes. Dire qu’une question est une question à laquelle les chercheurs essaient de répondre de toute urgence peut apaiser la confusion de votre lecteur.
  • Méfiez-vous des « autres » qui sont en danger. Il est vrai que les personnes ayant des problèmes médicaux existants semblent plus susceptibles d’avoir de graves complications du COVID-19. Mais de nombreuses personnes de votre public ont des problèmes de santé ou des proches qui en souffrent. Les premiers cas se sont produits en Chine, mais les virus ne respectent pas les frontières culturelles ou politiques. Partagez des informations sur les personnes à risque sans insinuer qu’elles sont à blâmer ou qu’elles ne font pas partie de votre public.
  • Incluez le contexte. Le cas échéant, aidez les lecteurs à comprendre le fonctionnement du système de soins de santé, le fonctionnement de la science, le fonctionnement de l’édition scientifique, le fonctionnement du système immunitaire, le fonctionnement des virus. C’est un moment accessible – les personnes qui ne prêtent généralement pas attention à ces sujets sont soudainement fascinées.
  • Interviewez des infirmières. Les journalistes citent généralement des médecins plutôt que des infirmières comme sources d’expertise, même lorsque l’expérience et les connaissances des infirmières sont plus pertinentes. En particulier dans le domaine de la lutte contre les maladies infectieuses, les infirmières peuvent offrir des informations et un point de vue critiques.
  • Cherchez des occasions de montrer des virologistes, des épidémiologistes, des infirmières, des responsables de la santé publique, des fabricants de vaccins, des généticiens et d’autres personnes faisant leur travail. Comme vous le savez, mais comme certains lecteurs ne l’apprécient pas nécessairement, la science est un processus et elle est réalisée par de vraies personnes. Les gens veulent vraiment voir de la compétence dès maintenant.

Quelques sources pour aider les journalistes et ceux qui partagent l’information :

Cochrane

Le flux twitter Covid-19 :

Fistdraft

Via Laura Helmut

 

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