La crise pourrait durer 18 mois. Préparez-vous.

Les fermetures se sont produites remarquablement rapidement, mais le processus de reprise de nos vies sera beaucoup plus confus.

Prends ton courage à deux mains, me dis-je, alors que je mets mon pantalon de survêtement surdimensionné pour le troisième jour d’affilée. Rester à l’intérieur, loin de nos bureaux, de nos routines et de notre communauté, est une expérience éprouvante, même pour ceux qui, sur un plan rationnel, comprennent la nécessité d’une distanciation sociale extrême. Le bon côté des choses est de pouvoir passer plus de temps en famille. Mais tout semble bouleversé, même pour les professionnels de la sécurité intérieure qui ont plaidé pour que tout soit bouleversé afin de ralentir la propagation de COVID-19.

Tout comme le mal de mer s’atténue une fois que l’on peut voir le rivage, les perturbations que connaît actuellement le pays seraient plus faciles à gérer si l’on savait qu’elles prendront fin bientôt. L’effort d’isolement des communautés s’est fait remarquablement vite – en quelques jours, des communautés entières ont pratiquement fermé leurs portes, et au début de la semaine, le gouvernement fédéral américain a finalement recommandé la même chose. Jeudi, le gouverneur Gavin Newsom a ordonné à tout l’État de Californie de rester chez lui « jusqu’à nouvel ordre ». Mais la façon dont la crise se terminera sera beaucoup plus confuse. Il n’y aura pas un seul signal clair – et certainement pas un seul dans un avenir proche.

Au fur et à mesure que les jours et les semaines d’isolement passent et que le choc de Qu’est-ce qui vient de se passer ? se transforme en Le temps familial est surestimé, les gens vont insister davantage pour savoir deux choses : Quand la pandémie va-t-elle prendre fin ? Et quand pourrons-nous revenir à la normale ? Ces questions ont des réponses différentes, et la réponse à ces dernières – loin d’être une décision purement scientifique – sera guidée par des calculs moraux et politiques glacés dont personne ne veut discuter à voix haute.

D’un point de vue de santé publique, la pandémie ne prendra fin que dans 18 mois. La seule résolution complète – un vaccin – pourrait être au moins aussi lointaine. La mise au point d’un vaccin efficace est à la fois difficile et insuffisante. Il doit également être fabriqué, distribué et administré aux citoyens d’une nation. En attendant, comme le soulignent de récents rapports du gouvernement américain et de scientifiques de l’Imperial College de Londres, nous serons vulnérables aux vagues ultérieures du nouveau coronavirus, même si la vague actuelle devait s’atténuer.

Rien de tout cela ne signifie que les gens qui sont aujourd’hui cloîtrés chez eux continueront à l’être jusqu’à la fin de l’année 2021. Les conséquences économiques d’un confinement indéfini sont insoutenables. Et à un certain moment, les tensions émotionnelles que le fait de rester à la maison impose aux familles, alors que les conjoints s’ennuient les uns les autres et que les enfants prennent du retard dans leurs travaux scolaires, deviennent un danger pour l’harmonie domestique, et peut-être même pour la santé mentale de chacun.

En ce moment, nous ne faisons que jouer pour gagner du temps. Dans un mois, nous saurons plus clairement si la distanciation sociale fonctionne, mais même alors, nous ne saurons pas avec certitude morale quand les adultes pourront retourner au bureau et les enfants à l’école en toute sécurité. C’est en partie pour cette raison que les employeurs, les responsables des universités et d’autres ont donné des délais aussi variables pour la durée de la fermeture : deux semaines, jusqu’à la fin du mois d’avril, jusqu’à la fin de l’année scolaire, jusqu’à un certain moment plus tard.

Deux semaines, pour ce que ça vaut, c’est juste une façon d’annoncer facilement les mauvaises nouvelles. Si les données commencent à porter leurs fruits, il est probable que nous assisterons à des mesures de distanciation plus draconiennes. L’objectif de la distanciation sociale, comme chacun le sait maintenant, est d' »aplatir la courbe » – pour empêcher le nombre de cas COVID-19 d’augmenter plus vite que le système médical ne peut se mobiliser pour les traiter. Mais une courbe plus plate est plus longue ; un échec de la distanciation sociale signifierait que le pic arrive plus tôt – avec un coût horrible en vies humaines – mais aussi que les gens seront de retour plus tôt à l’extérieur.

Si la suppression totale du coronavirus est un idéal de santé publique, la gestion des crises est la norme de sécurité intérieure. L’objectif est de minimiser les risques, de maximiser les défenses et de maintenir la cohésion sociale en même temps. Dans une société qui doit recommencer à bouger à un moment donné, les planificateurs de la gestion des urgences qui examinent les mesures peuvent sembler sans cœur.

Dans l’armée, les commandants doivent faire des calculs sur les pertes acceptables ; les avantages d’une mission doivent être mis en balance avec la certitude que certains soldats seront perdus. Nous n’avons pas un tel langage dans le monde de la sécurité intérieure, mais les compromis sont toujours inévitables. La décision déchirante de s’ouvrir à nouveau – d’accepter une plus grande exposition au coronavirus comme prix d’une reprise économique antérieure – est simplement une question de jugement. Il est trop tard pour éviter complètement la tragédie ; notre objectif est de la gérer dans les limites du progrès scientifique et de la tolérance du public.

Dans les semaines à venir, concernant les Us, nous devrions assister à un afflux non seulement de patients, mais aussi de fournitures. Le gouvernement fédéral a actuellement deux tâches principales : faire distribuer des kits de dépistage dans tout le pays, et accélérer le flux d’argent et d’expertise pour soutenir les efforts des États et des collectivités locales et développer la capacité du système de santé. Faire les choses en grand ou rentrer chez soi – l’avertissement classique contre les demi-mesures – est une vieille maxime de gestion des urgences, et les circonstances actuelles lui donnent une tournure ironique : parce que les Américains sont chez eux, le gouvernement fédéral doit faire les choses en grand.

Bien gérer la pandémie ne signifie pas l’éradiquer ; cela signifie que la capacité à réduire le nombre de décès – la capacité à isoler les malades, à tester leurs contacts, à les soigner dans les lits de soins intensifs disponibles avec les respirateurs disponibles – fonctionne. La distanciation sociale, qui est actuellement le principal outil pour gérer les charges qui pèsent sur le système de santé, finira par céder la place aux efforts visant à identifier rapidement les personnes infectées, avant qu’elles ne puissent en exposer d’autres, et à traiter celles qui sont déjà exposées. Avant même qu’un vaccin ne soit disponible, les États-Unis vont se trouver dans une situation de suppression constante, c’est-à-dire que la vie va continuer, même si les responsables de la santé publique jouent au jeu des épidémies individuelles.

Voilà donc le plan. D’ici à ce qu’un vaccin soit disponible, les restaurants, les écoles et les bureaux rouvriront. Cela n’arrivera pas d’un seul coup, comme par décret officiel, mais au fur et à mesure que les ménages et les lieux de travail concluront un par un qu’ils en ont assez et que l’augmentation des kits de dépistage, des lits de soins intensifs et d’autres ressources suffira enfin à répondre aux besoins. Cela ne prendra pas un an et demi. Mais on peut tous s’attendre à rester dans ces sueurs froides pendant au moins un mois de plus (j’en prévois deux).

Via The Atlantic

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