Pourquoi les gens stockent-ils du papier toilette ?

L’achat par panique en période de crise n’est pas nouveau, mais l’obsession particulière pour le papier toilette dans de nombreux pays du monde est un peu déroutante. Quatre experts ont des théories, allant du symbolisme du papier toilette (« le papier toilette symbolise le contrôle ») à la pratique (« s’il n’y a pas de rouleau de papier toilette, c’est assez frustrant pour tout le monde. Bien sûr, les mouchoirs ou les serviettes en papier, mais ce n’est pas tout à fait la même chose, n’est-ce pas ? »).

Ces derniers jours, on a signalé des pénuries de désinfectant pour les mains et on a averti que les piles et autres articles électroniques pourraient être les prochains à arriver. Cependant, la forte demande d’un produit particulier a fait que les rayons des supermarchés du monde se sont vidés de leur contenu : le papier toilette.

Il n’y a pas que les Australiens. Les magasins au Japon, aux États-Unis, en France et en Nouvelle-Zélande ont également manqué de rouleaux de papier hygiénique. À Hong Kong, des voleurs ambitieux ont braqué un supermarché pour voler une livraison.

Mais pourquoi du papier hygiénique ? La question est dans l’air depuis au moins un mois, mais elle est devenue difficile à éviter.

Niki Edwards, École de santé publique et de travail social, Université de technologie du Queensland :

Le papier toilette symbolise le contrôle. Nous l’utilisons pour « ranger » et « nettoyer ». Il s’agit d’une fonction corporelle qui est quelque peu taboue.

Lorsque les gens entendent parler du coronavirus, ils ont peur de perdre le contrôle. Et le papier hygiénique est un moyen de garder le contrôle sur l’hygiène et la propreté.

Les gens ne semblent pas intéressés par les produits de substitution. Les rayons des supermarchés sont encore pleins d’autres serviettes en papier et de mouchoirs.

Les médias ont beaucoup de comptes à rendre en ce qui concerne les messages autour de ce virus et les messages au public. Si l’honnêteté face aux menaces est essentielle, il est loin d’être idéal de susciter l’hystérie et de promouvoir des comportements inappropriés.

Brian Cook, projet d’engagement communautaire pour la réduction des risques de catastrophe, Université de Melbourne :

C’est une question intéressante. Je soupçonne qu’elle est liée à la façon dont les gens réagissent au stress : ils veulent un élément de confort et de sécurité. Pour beaucoup d’Occidentaux, il existe un « facteur beurk » associé au nettoyage sans papier toilette.

Je pense qu’il y a aussi un élément pragmatique. Le papier hygiénique est un produit qui prend beaucoup de place, et ce n’est donc pas quelque chose que les gens ont beaucoup en temps normal.

Beaucoup de gens utilisent probablement aussi le papier toilette comme un mouchoir, et s’imaginent donc avoir besoin de beaucoup s’ils ont la grippe ou une maladie ressemblant à la grippe.

Le stockage de papier toilette est également une action relativement peu coûteuse, et les gens aiment à penser qu’ils « font quelque chose » lorsqu’ils se sentent en danger.

David Savage, Newcastle Business School, Université de Newcastle :

Je pense que c’est le produit parfait. Il est totalement non périssable et c’est l’un des rares produits que vous pouvez stocker et dont l’utilisation est garantie à terme.

Je n’en suis pas certain, mais je soupçonne que la plupart des gens n’achètent du papier toilette que lorsqu’ils sont à court, ce qui peut poser problème si vous devez rester isolé pendant deux semaines.

Je pense donc qu’il ne s’agit que d’un processus de préparation, car nous avons vu que le papier toilette est devenu un article de pénurie ailleurs.

Alex Russell, École de santé, de médecine et de sciences appliquées, Université du Queensland central :

Quelques facteurs entrent en jeu ici. Les gens ne stockent pas seulement du papier toilette. Toutes sortes d’articles sont épuisés, comme les masques faciaux et les désinfectants pour les mains. Les conserves et autres denrées non périssables se vendent également bien.

Les gens ont peur, et ils s’entassent. Ils achètent ce dont ils ont besoin et l’un des articles est le papier toilette.

Je pense que nous remarquons le papier toilette plus que les autres choses parce que les paquets de papier toilette sont de gros articles qui prennent beaucoup de place sur les étagères. Il n’est pas si rare de voir un petit produit en rupture de stock au supermarché (comme un désinfectant pour les mains), et ce n’est qu’un petit trou dans l’étagère qui est souvent rempli temporairement avec des produits voisins.

Mais si le papier toilette a disparu, c’est une quantité énorme d’espace de rayonnage qui ne peut pas être facilement remplacée par d’autres choses à proximité.

Une deuxième raison pour laquelle nous le remarquons davantage est qu’il n’y a pas de substitutions faciles. Si le supermarché n’a plus d’un ingrédient particulier pour le dîner, vous pouvez simplement acheter autre chose, ou un dîner complètement différent.

Mais s’il n’y a pas de rouleau de papier toilette, c’est assez frustrant pour tout le monde. Bien sûr, des mouchoirs ou des serviettes en papier, mais ce n’est pas tout à fait la même chose, n’est-ce pas ?

Via The Conversation

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