Où sont les dragons ?

Le Dr Anton Howes, historien de l’innovation, commence par examiner « les inventions [qui] auraient pu être inventées des siècles, voire des millénaires, avant qu’elles ne le soient réellement ». C’est en soi un sujet intéressant, mais il aborde ensuite plus en détail un sujet spécifique : les jeux de rôle sur table, et en particulier Donjons & Dragons. Howes examine de multiples hypothèses, notamment la nécessité d’un état d’esprit bureaucratique ou d’un niveau plus élevé de littératie ou de numératie.

L’économiste Alex Tabarrok appelle ces cas « des idées derrière leur temps ». J’ai tendance à les qualifier de « fruits mûrs ». Tellement bas et si longtemps que les fruits fermentent sur le sol. Je les vois maintenant partout, pas seulement dans l’histoire, mais aujourd’hui – probablement au moins une fois par semaine. […]

Mais tout cela n’est en fait que facultatif. À la base, il s’agit simplement de raconter une histoire collective, avec des contraintes convenues à l’avance sur ce que vous pouvez et ne pouvez pas faire. […]

Une variante intéressante de l’argument, suggérée par Matt Clancy, est qu’en fait les jeux de rôle sur table ont été inventés et réinventés de nombreuses fois, partout dans le monde, mais qu’en raison du manque d’impression et de la faible densité de population, ils se sont perdus et ont été oubliés. Peut-être. Bien que je trouve difficile à croire qu’une activité aussi amusante n’ait jamais été mentionnée. […]

Je pense que c’est tout simplement parce que l’innovation en général est extrêmement rare. C’est une question d’absence, plutôt que de barrières. La raison pour laquelle nous avons eu tant de fruits à portée de main tout au long de l’histoire est simplement que très peu de gens prennent la peine de réfléchir à la manière de faire les choses différemment.

(Via l’excellent Cabinet des merveilles de Samuel Arbesman).

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