Un rapport horrifiant affirme que l’aplatissement de la courbe n’est peut-être pas suffisant, mais il y a des raisons pour lesquelles cela pourrait être erroné

Un rapport de l’Imperial College qui affirme que de nombreux mois d’extrême distanciation sociale sont la seule solution fait paniquer les gens. Mais il y a des raisons de penser que c’est beaucoup trop pessimiste.

Alors que la crise du coronavirus s’aggrave, certaines villes prennent des mesures extrêmes pour la ralentir, notamment les villes de la région de la Baie, où les habitants doivent désormais s’abriter sur place pendant 21 jours, en s’aventurant à l’extérieur uniquement pour des choses essentielles comme l’achat de produits alimentaires. Mais un nouvel article, qui n’a pas encore fait l’objet d’un examen par les pairs, suggère que même cela pourrait ne pas suffire à prévenir les poussées ultérieures dans des cas qui submergeront les hôpitaux. En attendant qu’un vaccin existe – peut-être même dans 18 mois – l’étude indique que la vie pourrait devoir changer radicalement, avec des périodes répétées de « distanciation sociale » pour arrêter la propagation de la maladie. Mais beaucoup d’autres, dont Bill Gates, estiment que le nouveau document est trop pessimiste.

Trente épidémiologistes de l’Imperial College de Londres, qui conseillent les gouvernements des États-Unis et du Royaume-Uni, ont utilisé des modèles pour comprendre l’impact que différentes interventions pourraient avoir. Sans aucune action, le résultat pourrait être un nombre surprenant de 2,2 millions de morts aux États-Unis et d’un demi-million au Royaume-Uni.

Dans le cadre d’une stratégie, que les chercheurs appellent atténuation, les personnes soupçonnées d’avoir la COVID-19 seraient isolées à domicile, d’autres personnes potentiellement exposées au virus seraient mises en quarantaine, et les personnes âgées et les autres personnes les plus susceptibles de mourir limiteraient les contacts sociaux. Tout cela pourrait contribuer à réduire de moitié le nombre de décès et de deux tiers la charge pesant sur le système de santé. Mais les chercheurs ont également constaté que cela entraînerait encore des centaines de milliers de décès, et que les hôpitaux seraient tellement débordés par les patients qu’ils seraient obligés de prendre des décisions déchirantes sur la question de savoir à qui sera attribué le dernier lit restant dans une unité de soins intensifs ou l’accès à un ventilateur. (En Italie et en Chine, les médecins ont déjà dû décider qui a accès au traitement et qui se voit refuser une aide vitale).

Les chercheurs suggèrent que des mesures beaucoup plus extrêmes – qu’ils appellent suppression – sont nécessaires. Tout le monde devrait pratiquer la distanciation sociale, et pas seulement les personnes les plus exposées aux effets du virus, en partie parce que le virus est contagieux avant même qu’une personne infectée ne ressente des symptômes. Les personnes atteintes du virus seraient isolées et leurs familles mises en quarantaine. Les écoles et les universités pourraient devoir fermer. Et leur modèle, s’il est correct, suggère que faire cela pendant une courte période ne serait pas suffisant ; lorsque les contrôles seront levés, les infections pourraient recommencer à augmenter. Les chercheurs affirment que les interventions pourraient être assouplies pendant de courtes périodes, mais que lorsque le nombre de cas augmentera, nous devrons revenir à des mesures plus extrêmes. Tout cela pourrait devoir se poursuivre jusqu’à ce qu’un vaccin soit testé et approuvé et qu’un nombre suffisant de personnes soit vacciné pour contrôler le virus.

Mais il y a aussi des raisons de penser que ce rapport est trop pessimiste, et il n’est pas certain que les modèles qu’il utilise soient corrects. Le virus est nouveau, et les épidémiologistes ne disposaient que de données limitées pour travailler avec lui. Même si un vaccin met un an ou 18 mois à arriver sur le marché, de nouveaux médicaments pour traiter le virus pourraient potentiellement arriver plus rapidement. Si de nouveaux tests à domicile bon marché sont mis sur le marché, les gens pourront peut-être mieux s’isoler sans qu’il soit nécessaire de prendre de la distance par rapport à la société. Au moins un groupe de scientifiques a suggéré qu’un confinement relativement court, combiné à une recherche et à des tests minutieux des personnes qui ont été exposées au virus, pourrait être efficace sans qu’il soit nécessaire de répéter des mesures extrêmes pendant une période pouvant aller jusqu’à 18 mois. D’autres ont fait remarquer que le rapport ne tient pas compte des progrès potentiels en matière de traitement ou de capacité médicale.

Et alors que l’équipe de l’Imperial College écrit qu’il est trop tôt pour savoir si les mesures extrêmes prises par la Chine ont vraiment été couronnées de succès, Bill Gates affirme qu’il existe des exemples de réussite dans le monde entier. Dans un Reddit AMA de mercredi, M. Gates, cofondateur de la Fondation Bill et Melinda Gates, qui s’occupe de santé publique, et qui met en garde contre une pandémie depuis des années, a déclaré

Heureusement, il semble que les paramètres utilisés dans ce modèle étaient trop négatifs. L’expérience de la Chine est la donnée la plus critique dont nous disposons. Ils ont fait leur « arrêt » et ont pu réduire le nombre de cas. Ils font des tests à grande échelle afin de constater immédiatement des rebonds et jusqu’à présent, il n’y en a pas eu beaucoup. Ils ont évité une infection généralisée. Le modèle impérial ne correspond pas à cette expérience. La qualité des modèles dépend des hypothèses qu’on leur attribue. Les gens travaillent sur des modèles qui correspondent davantage à ce que nous voyons et ils deviendront un outil essentiel. Un groupe appelé « Institute for Disease Modeling » que je finance est l’un des groupes qui travaillent avec d’autres sur ce sujet.

L’approche actuelle de la distanciation et de l’isolement social à long terme pose des problèmes évidents, en particulier pour les millions de personnes qui seraient sans emploi si les restaurants, les magasins de détail et de nombreuses autres entreprises étaient contraints de fermer non seulement temporairement mais aussi pour des périodes prolongées. On ne sait pas non plus dans quelle mesure les gens seraient disposés à se conformer aux changements ; même aujourd’hui, certaines personnes résistent aux appels à cesser de se socialiser pour ralentir la propagation du virus. « Aucune intervention de santé publique ayant des effets aussi perturbateurs sur la société n’a été tentée auparavant pendant une période aussi longue », écrivent les chercheurs. « La manière dont les populations et les sociétés vont réagir reste incertaine ».

Via Fastcompany

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