La crise du coronavirus nous montre comment vivre en ligne

Il est sans doute trop tôt pour parler des bons côtés de ce chaos, mais Internet est bien différent de nos jours :  » (…) le virus nous oblige à utiliser l’internet comme il a toujours été censé l’être – pour nous connecter les uns aux autres, partager des informations et des ressources, et trouver des solutions collectives à des problèmes urgents. C’est la version saine et humaine de la culture numérique que l’on ne voit généralement que dans les publicités télévisées, où tout le monde utilise constamment un smartphone pour rendre visite à des grands-parents éloignés et lire des histoires aux enfants à l’heure du coucher ».

Il suffit de regarder ce qui se passe en Italie, où les adultes confinés chez eux publient des mini-manifestes sur Facebook, tandis que les enfants agités affluent vers des jeux multijoueurs en ligne comme Fortnite. En Chine, les fêtards ont inventé le « cloud clubbing« , un nouveau type de fête virtuelle dans laquelle des DJ se produisent en direct sur des applications comme TikTok et Douyin, tandis que les spectateurs réagissent en temps réel sur leur téléphone. Ou bien observez comment nous nous en sortons aux États-Unis, où des groupes expérimentent de nouveaux types de rassemblements à distance sociale : cours de yoga virtuels, services religieux virtuels, dîners virtuels.

C’est le genre d’expériences numériques créatives dont nous avons besoin, et elles arrivent à un moment où nous en avons plus que jamais besoin.

Nous sommes au bord de ce que Ezra Klein de Vox appelle une « récession sociale«  – une épidémie de solitude et d’isolement provoquée par le virus. La récession sociale touchera particulièrement certains groupes – les personnes âgées, les personnes handicapées, les personnes vivant seules. Mais nous nous sentirons tous isolés dans une certaine mesure. Et tant qu’il ne sera pas judicieux de se rassembler dans des espaces physiques, nous devrons créer des espaces virtuels qui pourront nous soutenir.

Construire un monde virtuel pour remplacer un monde physique brisé n’est pas une idée nouvelle. C’est un élément de base des récits de science-fiction depuis des décennies, y compris des classiques comme « Snow Crash » et « Ready Player One ». Beaucoup de ces histoires sont de nature dystopique – dans ces histoires, la réalité virtuelle est simplement une évasion d’un monde réel qui s’effondre.

Mais les outils numériques peuvent également contribuer à renforcer nos liens avec le monde réel si nous les utilisons de la bonne manière.

Une chose est sûre : il vaut mieux participer activement à la culture en ligne que de la consommer passivement. Les recherches montrent que les personnes qui utilisent activement les médias sociaux – en envoyant des messages, en laissant des commentaires ou en discutant dans des groupes de discussion, par exemple – déclarent être plus heureuses que celles qui se contentent de faire défiler leurs flux, en absorbant des nouvelles et des vidéos virales. Les binges de Netflix et de YouTube sont parfaits pour s’évader, mais si vous cherchez du réconfort sur Internet, le fait de vous cacher ne suffira pas : vous devez contribuer.

Nous savons également que toutes les plateformes ne sont pas créées égales. Avec autant d’informations alarmantes qui circulent, les messages de groupes privés et les vidéoconférences sont susceptibles de produire des interactions plus calmes et plus nourrissantes que les plateformes publiques comme Twitter et Facebook, qui sont toutes deux conçues pour amplifier les contenus qui sont scandaleux, qui divisent ou qui sont autrement très engageants.

Partout dans le pays, les citoyens technologues utilisent les outils numériques pour renforcer leurs communautés hors ligne. À San Bernardino, en Californie, David Perez a créé un groupe Facebook appelé California Coronavirus Alerts pour partager des informations localisées avec ses voisins. Un groupe d’enseignants d’écoles publiques de Mason, dans l’Ohio, a créé un Google Doc pour partager des idées sur la façon de continuer à enseigner aux élèves pendant la fermeture d’une école ordonnée par l’État. Dans la Bay Area, les gens créent des bases de données pour savoir quelles personnes âgées ont besoin d’aide pour se faire livrer des produits alimentaires et des ordonnances.

Il est possible que ce boom du comportement prosocial sur Internet soit temporaire et que les escrocs et les trolls qui ont tendance à s’accrocher aux grands événements de l’actualité s’y engouffrent pour le ruiner.

Mais il est également possible qu’après avoir passé des années à utiliser des technologies qui semblaient pour la plupart nous séparer, la crise des coronavirus nous montre qu’Internet est toujours capable de nous rassembler.

C’est pourquoi il est si important que tout le monde – en particulier les personnes âgées, les étudiants et les personnes issues de communautés à faibles revenus – ait accès à ces outils. La fracture numérique est réelle et, dans les mois à venir, ceux qui n’ont pas accès à l’internet ou qui ne disposent pas d’appareils capables de faire fonctionner des logiciels plus récents seront exclus de nombreuses communautés numériques que nous mettons en place pour nous soutenir mutuellement.

En plus d’autres mesures de sauvetage économique, il est peut-être temps de mettre en place une sorte de « Geek Squad » mondiale, une armée de personnes férues de technologie qui peuvent livrer gratuitement ou à des prix très réduits des appareils à des personnes qui n’en disposent pas, et leur apprendre (à distance de sécurité) à participer à des conférences Zoom, à envoyer et à recevoir des messages texte et à passer des appels FaceTime.

Via New York Times

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