Le coronavirus teste les leaders mondiaux comme jamais auparavant

Dans les mois à venir, les décisions prises par les dirigeants mondiaux – et leur capacité à les communiquer efficacement – pourraient déterminer si des millions de personnes vivent ou meurent, et si l’économie mondiale reste à flot.

Ce qu’il faut surveiller : Les nations jugent leurs dirigeants au quotidien. Ils peuvent être vénérés ou injuriés en fonction des décisions qu’ils prennent maintenant. Certains pourraient émerger avec de nouveaux pouvoirs qui dureront bien au-delà de l’épidémie.

Vue d’ensemble : La lutte contre le coronavirus a effectivement été menée par chaque nation pour elle-même.

  • C’est exactement ce que le président Trump aime : peu de gens s’attendent à ce qu’il joue le rôle de leader mondial que les anciens présidents des États-Unis ont assumé dans les crises internationales.

Même en Europe, qui est désormais le point focal de la pandémie, les différents pays tracent leur propre voie.

  • Pour l‘Allemande Angela Merkel, il s’agit de l’épreuve la plus grave d’une carrière qui en est remplie. C’est la raison pour laquelle elle a prononcé son premier discours national d’urgence en 14 ans de mandat de chancelière.

Pour d’autres dirigeants, l’épreuve vient bien plus tôt et pourrait définir leur mandat.

  • Jusqu’à récemment, l’Italien Giuseppe Conte était considéré par beaucoup comme un premier ministre accidentel qui pouvait tomber en quelques mois. Aujourd’hui chargé de lutter contre l’épidémie la plus meurtrière au monde, il a été le premier dirigeant européen à mettre ses citoyens en quarantaine. Il a vu le public se rallier largement au gouvernement et se désintéresser de l’extrême droite.
  • Le Premier ministre britannique Boris Johnson a rapidement abandonné son approche moins draconienne après que les cas aient augmenté de façon spectaculaire et que les modèles aient suggéré que des centaines de milliers de personnes pourraient mourir. Il a annoncé ce soir de nouvelles règles strictes après avoir été critiqué dans les médias pour son indécision.
  • Le président Emmanuel Macron a déclaré que la France était désormais « en guerre », et il a constaté une hausse sans précédent des taux d’approbation ce mois-ci (de 38% à 51%) alors qu’il a ordonné un verrouillage national.

Les premiers blocages ont eu lieu en Chine, mais ces mesures drastiques ont suivi une lente réaction initiale qui a mis le président Xi Jinping à l’abri de l’examen du public.

  • Cependant, croyant que le pire est passé, la Chine se positionne (et Xi) comme un leader mondial.
  • Le Premier ministre indien Narendra Modi espère éviter une crise de l’ampleur de celle de la Chine ou de l’Europe.

Dimanche, Modi a ordonné un verrouillage national à titre d’essai. Il exhorte les Indiens à rester chez eux lorsque c’est possible, sachant que la capacité du pays en matière de soins de santé est loin d’être à la hauteur de sa population de 1,3 milliard d’habitants.

  • Le Premier ministre pakistanais Imran Khan a d’abord tenté de dissiper les inquiétudes concernant le virus. Il demande maintenant aux citoyens de se mettre en quarantaine, mais il dit qu’il doit équilibrer la menace de contagion avec celles de la pauvreté et de la faim, que les blocages ne feront qu’exacerber.

En Afrique, plusieurs dirigeants ont fermé leurs frontières et interdit les rassemblements de masse malgré le peu de cas documentés.

  • Le président sud-africain Cyril Ramaphosa a déclaré une « catastrophe nationale » face à la plus grande épidémie du continent.
  • Certains des dirigeants les plus autocratiques d’Afrique peuvent sentir une chance « de se retrancher, de retarder les élections et de mettre hors la loi les manifestations de rue pour des raisons de sécurité publique », déclare Judd Devermont du Centre d’études stratégiques et internationales.

Le Russe Vladimir Poutine a récemment insisté sur le fait que la situation était « généralement sous contrôle », tout en essayant de stimuler la participation à un référendum constitutionnel par lequel il pourrait conserver le pouvoir jusqu’en 2036.

Ceux qui ont agi rapidement, comme le Premier ministre japonais Shinzo Abe, ont maintenant l’air prescient. Même ceux qui ont initialement minimisé la menace, comme Rodrigo Duterte, des Philippines, ont intensifié leur rhétorique et leurs réponses politiques.

  • Le président brésilien Jair Bolsonaro constitue une exception. Il serre des mains et met en garde contre l' »hystérie » – même après que des membres de son entourage soient tombés malades.
  • Le président mexicain Andrés Manuel López Obrador organise toujours des rassemblements publics et encourage ses partisans à s’étreindre. Son travail, dit-il, est de garder le moral des gens.

Personne ne peut accuser le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu de minimiser cette crise. Au lieu de cela, il a été accusé de l’utiliser pour s’accrocher au pouvoir et retarder son procès pour corruption.

  • Nétanyahou a pris des mesures d’urgence – notamment en permettant au gouvernement de surveiller les téléphones portables pour suivre la propagation du virus – sans contrôle parlementaire.
  • Israël n’est pas seul. La Chine a utilisé des applications pour empêcher les personnes exposées au virus de quitter leur domicile. La Russie dit qu’elle va bientôt mettre en place un système permettant de suivre les personnes infectées et de notifier celles qui y sont exposées.
  • La Corée du Sud et Taiwan, deux démocraties qui ont été félicitées pour leurs réponses à l’épidémie, ont également utilisé la localisation. Singapour a une approche particulièrement high-tech.

La vue d’ensemble : Les actions gouvernementales musclées, allant de l’interdiction de voyager aux quarantaines, se sont jusqu’à présent révélées populaires auprès des populations en quête de protection, écrit Anne Applebaum dans The Atlantic.

  • Même si le gouvernement hongrois a décidé de donner au Premier ministre Viktor Orbán des « pouvoirs dictatoriaux … pour une période indéterminée », note-t-elle, l’opposition craignait de paraître antipatriotique en s’y opposant.

Ce qu’il faut regarder : L‘historien Yuval Harari prévient le FT que les gouvernements ne rendront pas volontiers les pouvoirs qu’ils ont acquis une fois la crise terminée.

Via Axios

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