L’état de surveillance sanitaire de la pandémie à venir

Le COVID-19 est devenu une pandémie parce que trop de pays frappés par le virus n’ont pas su détecter et supprimer les foyers le plus rapidement possible. Mais le coronavirus pourrait inaugurer une ère de surveillance sanitaire intense.

Pourquoi c’est important : Des smartphones à détection de localisation aux caméras de reconnaissance faciale, nous avons la possibilité de suivre la propagation de la maladie en temps quasi réel. Mais les avantages pour la santé publique devront être mis en balance avec la perte de vie privée.

Contexte : Les épidémiologistes peuvent se targuer d’être parmi les premiers scientifiques à utiliser des données, depuis que John Snow a découvert la source d’une épidémie de choléra à Londres en 1854. Aujourd’hui, ils utilisent la recherche rapide des contacts pour suivre une épidémie depuis sa source jusqu’à sa propagation afin de la contenir.

  • Mais la recherche des contacts est un travail de détective laborieux, qui exige des médecins qu’ils localisent les patients suspects et qu’ils reconstituent leurs mouvements et leurs contacts depuis des temps reculés.
    Lorsqu’une maladie se déclare dans la communauté – comme le fait clairement le COVID-19 dans certaines régions des États-Unis – ce travail devient beaucoup plus difficile, surtout si les tests continuent à prendre du retard.

La technologie moderne offre cependant la possibilité de surveiller exactement où les gens se trouvent et où ils ont été, grâce aux données de localisation sur leurs smartphones et à la trace des transactions qu’ils laissent dans leur sillage.

  • La Chine a utilisé les données des opérateurs de téléphonie mobile publics pour retrouver les personnes qui avaient échappé à la quarantaine lors des pires phases de l’épidémie de COVID-19.
  • De grandes entreprises comme Alibaba ont développé des applications permettant de classer les personnes en fonction de leurs antécédents de voyage et du risque d’exposition au virus.
  • « À l’ère des grandes données et d’Internet, le flux de chaque personne peut être clairement vu », a déclaré l’épidémiologiste Li Lanjuan au radiodiffuseur d’État chinois en février. « Avec ces nouvelles technologies, nous devrions les utiliser pleinement pour trouver la source de l’infection et contenir la source de l’infection ».

Aux États-Unis et dans d’autres pays occidentaux, de tels efforts se heurteraient probablement à des obstacles éthiques, juridiques et réglementaires majeurs, comme l’a écrit Scott Rosenberg, en début de semaine.

  • Ces barrières sont en place pour une raison – le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a été critiqué pour avoir autorisé un plan visant à exploiter une collection secrète de données de téléphones portables afin d’identifier ceux qui pourraient avoir été en contact avec le virus.

Oui, mais : Nous entrons dans un territoire sans précédent avec le COVID-19. Le défi fondamental auquel les États-Unis sont confrontés dans leur réponse est le manque de données sur les personnes malades et contagieuses et celles qui ne le sont pas. Sans ces informations, les gouvernements des États et les collectivités locales ont été contraints de recourir à des outils de fermeture massive et de distanciation sociale qui semblent prêts à tuer l’économie.

  • Il existe des outils de suivi moins intrusifs qui pourraient aider les épidémiologistes à anticiper l’épidémie, comme les thermomètres intelligents connectés à Internet de Kinsa Health. En recueillant instantanément les rapports sur les fièvres dans le pays, Kinsa peut alerter les responsables médicaux « afin que le système puisse réagir avant qu’une épidémie ne se transforme en un fléau », explique Inder Singh, le fondateur de la société.
  • Cependant, à mesure que la situation de COVID-19 se dégrade, on s’attend à une plus grande volonté d’échanger la confidentialité contre une surveillance médicale efficace, tout comme le 11 septembre a entraîné un renforcement de la sécurité autour des aéroports et des autres espaces publics.

« Une situation comme la pandémie crée un changement fondamental dans la façon dont les gens réagissent à la technologie. C’est la direction que nous allons prendre ».
– Labhesh Patel, directeur de la technologie chez Jumio, une société de vérification d’identité

Le résultat final : Nous avons déjà tant abandonné dans la lutte contre COVID-19. Certains éléments de la vie privée pourraient être les prochains à disparaître – et ne vous attendez pas à ce que la surveillance s’arrête au moment de la pandémie.

Via Axios

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